Información sobre el test de COVID-19

En esta información se explica cómo es el test para detectar la COVID-19, y se explican los riesgos y los beneficios.

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Información sobre la COVID-19

La COVID-19 es una enfermedad viral que puede afectar los pulmones y las vías respiratorias. Es causada por un virus nuevo llamado SARS-CoV-2. La COVID-19 puede provocar problemas respiratorios leves o graves.

La COVID-19 puede transmitirse fácilmente de una persona a otra. Se puede propagar a través de gotitas en el aire o puede quedar en las superficies cuando una persona enferma tose o estornuda. También se puede propagar si una persona toca a un enfermo y luego se toca los ojos, la nariz o la boca.

La COVID-19 causa síntomas similares a los del resfriado o de la gripe. Estos pueden ser:

  • Fiebre (temperatura superior a 100.4 °F o 38 °C)
  • Tos
  • Problemas respiratorios (como dificultad para respirar o presión en el pecho)
  • Dolores corporales
  • Escalofríos
  • Fatiga (sentirse muy cansado o tener muy poca energía)
  • Pérdida del sentido del gusto o el olfato
  • Dolor de cabeza
  • Diarrea (heces sueltas o aguadas)

Para obtener más información sobre la COVID-19, lea nuestro recurso Preguntas frecuentes sobre el coronavirus (COVID-19).

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Información sobre el test de COVID-19

Su proveedor de cuidados de la salud usó uno de los siguientes test para hacerle la prueba de COVID-19: COVID-19 Real-Time RT-PCR de MSK, cobas® SARS-CoV-2 Real-time RT-PCR Diagnostic Panel o Xpert® Xpress SARS-CoV-2–Cepheid. En estos test se usan muestras que se toman de la parte de atrás de la nariz y la garganta para ver si la persona tiene el virus que causa la COVID-19.

Su proveedor de cuidados de la salud le hizo el test de COVID-19 por alguno de los siguientes motivos:

  • Usted tenía un resfriado o síntomas de gripe (como fiebre, tos o dificultad para respirar).
  • Usted vive en un lugar que tiene muchos casos de COVID-19 o ha viajado a un lugar así recientemente.
  • Usted ha estado en estrecho contacto con personas que tienen o han tenido COVID-19.

Examinar las muestras ayudará a saber si usted tiene COVID-19.

Los test de COVID-19 aún no han sido aprobadas por la Administración de Alimentos y Medicamentos de los Estados Unidos (FDA). La FDA puso estos test a disposición ante la emergencia provocada por la pandemia de COVID-19.

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Riesgos y beneficios de los test de COVID-19

Todos los test tienen riesgos y beneficios. Algunos posibles riesgos del test de COVID-19 son los siguientes:

  • Posibles molestias mientras el proveedor de cuidados de la salud toma las muestras de la parte posterior de la nariz y la garganta para hacer el test.
  • Posibilidad de que los resultados del test sean incorrectos. A veces, los test pueden indicar que hay un virus que en realidad no está presente. Esto se conoce como falso positivo. También pueden indicar que el virus no está presente, cuando en realidad sí lo está. Esto se conoce como falso negativo. El proveedor de cuidados de la salud analizará los resultados del test y sus antecedentes médicos para planificar su atención.

Los siguientes son algunos posibles beneficios:

  • Ayudar al proveedor de cuidados de la salud a planificar su atención.
  • Limitar la transmisión de la COVID-19 a sus amigos, familiares y personas de la comunidad.
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Información sobre los resultados del test de COVID-19

Un resultado positivo en el test de COVID-19 indica que este indicó que usted tiene la COVID-19. Un resultado negativo en el test de COVID-19 indica que este indicó que usted no tiene la COVID-19.

Si el test da positivo

Si el test de COVID-19 le da un resultado positivo, es muy probable que usted tenga la COVID-19. Si tiene la COVID-19, es importante que tome precauciones especiales para no contagiar el virus a los demás.

Si es un paciente hospitalizado (que se encuentra internado en el hospital) y el test de COVID-19 le da positivo, ocurrirá lo siguiente:

  • Le mantendrán alejado de los demás lo más posible para evitar que los otros pacientes y el personal se contagien la COVID-19.
  • Es posible que los proveedores de cuidados de la salud ingresen a su habitación con menos frecuencia y permanezcan menos tiempo que antes. También pueden llamarle al teléfono del cuarto o al teléfono celular para ver cómo está. Esto se debe a que cuanto menos tiempo pasen en una sala de aislamiento, menor será el riesgo de que el virus les infecte a ellos y a los demás pacientes que atienden.
  • El personal usará batas, mascarillas, protección para los ojos y otros equipos para evitar que el virus infecte a otros pacientes.
  • Es posible que los integrantes del personal le pidan que se ponga una mascarilla mientras se encuentran en su habitación.
  • En caso de que deba salir de la habitación para realizarse un examen o procedimiento, deberá utilizar una mascarilla, una bata de hospital limpia y guantes.

También deberá seguir las pautas de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), como mantener la distancia social y lavarse las manos a fondo. Para obtener más información, lea el recurso Preguntas frecuentes sobre aislamiento por COVID-19.

Si es un paciente ambulatorio (que no está internado en el hospital) y el test de COVID-19 le da positivo, debe hacer lo siguiente:

  • Quedarse en casa y no salir, excepto para recibir atención médica.
  • Aislarse de las demás personas de su hogar.
  • Usar un tapabocas de tela.
  • Cubrir la tos y los estornudos.
  • No compartir artículos domésticos personales, como platos, vasos, tazas, cubiertos, toallas o sábanas.

También deberá seguir las pautas de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), como mantener la distancia social y lavarse las manos a fondo. Para obtener más información sobre cómo hacer frente a los síntomas de la COVID-19, lea el recurso Cómo hacer frente a la COVID-19 en casa. Su cuidador debe seguir las instrucciones de nuestro recurso Cómo hacer frente a la COVID-19 en casa: información para cuidadores.

Si el test da negativo

Si el test de COVID-19 le da un resultado negativo, es muy improbable que usted tenga la COVID-19. Aunque tenga síntomas, un resultado negativo en la prueba por lo general significa que la COVID-19 no fue la causante de esos síntomas.

Es importante que hable con su proveedor de cuidados de la salud para que le ayude a entender los próximos pasos que debe dar. También deberá seguir aplicando las pautas de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), como mantener la distancia social y lavarse las manos a fondo.

Para acceder a la información más actualizada sobre la COVID-19, visite los sitios web de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (www.cdc.gov) y del Departamento de Salud e Higiene Mental de la ciudad de Nueva York (www1.nyc.gov).

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Recursos

Para obtener más información, lea los siguientes recursos:

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