Cómo ayudar a su niño a sobrellevar la pérdida de un hermano

En esta información se explica cómo puede ayudar a su niño a sobrellevar la muerte de un hermano. Esperamos que sea de utilidad para usted y su familia.

Cómo llegar a comprender el dolor de su niño

La muerte de un niño cambia para siempre a una familia. Como padre o madre, usted se ha visto forzado a sentir el dolor más grande imaginable. Sus hijos también sienten este dolor. Al igual que los adultos, es posible que los niños necesiten ayuda para comprender y adaptarse a la vida después de la pérdida.

Los niños expresan el dolor de diferentes formas. Es posible que todos los niños, independientemente de la edad, tengan arrebatos breves e intensos de emoción después de la muerte de un hermano. También es posible que tengan reacciones físicas, como dolores en el cuerpo o cambios en las horas de sueño. Algunos niños probablemente expresen el dolor mediante cambios de conducta. Quizás les cueste seguir con las tareas habituales o se comporten de formas que nunca antes mostraron. Otros niños tal vez no muestren signos de tristeza ni dolor. El modo en que su hijo manifieste su pena dependerá de su edad, de su comprensión de la muerte y de los ejemplos de quienes le rodean.

Si bien los niños más pequeños tal vez no comprendan completamente el concepto de lo que es la muerte, los niños de edad escolar lo entienden mejor. Es posible que se sientan culpables por no haber muerto en lugar de su hermano. También es posible que les preocupe la idea de morirse ellos o de que se muera usted. Algunos niños tal vez sientan que su identidad dentro de la familia cambió y podrían asumir responsabilidades de los adultos.

A su hijo le llevará tiempo asimilar la pena y adaptarse a la muerte de su hermano. No todos los niños tienen una reacción inmediata cuando se enteran de que un hermano ha muerto. Recuerde que todas las personas llevan el dolor de forma diferente. La mejor manera de comprender el dolor de su hijo es ser consciente de la forma en la que él elige expresarlo. Escuche lo que dice y cómo lo dice.

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Apoyar a su niño

Es posible que ayudar a su niño represente un gran desafío para usted a medida que sobrelleva su propio dolor. Está bien si no está listo para afrontar este desafío. Quizás le sea útil pedir apoyo a alguien con quien usted y su niño puedan contar. Juntos, pueden ayudar a su niño a sentirse querido, seguro e incluido, a medida que todos colaboren para encontrar un “nuevo parámetro de normalidad”.

Las siguientes son algunas formas en las que puede ayudar a su niño a sobrellevar la pérdida.

Mantenga a su niño informado

Es posible que su niño tenga preguntas acerca de cómo murió su hermano y de lo que ello significa. Es importante decirle que puede hacer estas preguntas. Haga todo lo que pueda por responderlas con honestidad. Si usted no sabe la respuesta, está bien que se lo diga.

A medida que los niños crecen y maduran, quizás tengan diferentes tipos de preguntas. Responda a estas preguntas a medida que surjan. Aborde cada una como una oportunidad para continuar la conversación acerca de su pérdida.

Intente mantener la rutina normal de su niño lo mejor que pueda, pero prepárelo para los cambios que debe esperar. Explíquele cómo cambiarán las cosas y qué deberá hacer en las próximas semanas. Esto puede ayudar a reducir sus sentimientos de incertidumbre acerca del futuro.

Hable con los maestros y entrenadores de su niño

Si su niño va a la escuela, informe a los maestros acerca de su pérdida. Esto puede ayudar a que su niño se sienta apoyado allí también. Quizás un maestro o consejero pueda ofrecer un espacio para que su niño exprese sus sentimientos a lo largo del día. Quizás también sea conveniente que hable con otros integrantes de grupos sociales en los que su niño participe, como entrenadores, instructores o personajes religiosos. Adaptarse a la vida sin su hermano será difícil, pero formar una red de apoyo podría ser de utilidad para su niño.

Dedique tiempo a estar con su niño

El dolor puede hacer que su niño se sienta triste y solo. Intente dedicarle una parte de cada día para que se sienta seguro y apoyado. Puede hacer tiempo para conectarse con él por medio del arte, el juego u otra actividad de su elección.

Cuando usted esté listo, puede ayudar a su niño a honrar la memoria del hermano creando un nuevo ritual o reviviendo uno antiguo. Algunas familias plantan un jardín en honor a uno de sus integrantes. También puede ayudar a su niño a crear una caja de recuerdos llena de objetos que pertenecieron a su hermano o que le representen. Rituales como estos pueden ayudarle a usted a conectarse con su niño y ayudar a éste a expresar sus sentimientos y preguntas.

Esté disponible para escuchar y acepte los sentimientos de su niño

Dígale a su niño que los sentimientos de él son importantes para usted. Intente impulsar conversaciones honestas en cuanto él esté listo para hablar. Todos tenemos diferentes reacciones a la muerte en diferentes momentos.

Quizás usted no siempre entienda la forma en la que su niño sobrelleva la situación. Es posible que él tenga cambios de conducta, como volverse quisquilloso con la comida o explotar en estallidos de furia. Recuerde que el comportamiento de su niño puede indicar que está luchando con sentimientos difíciles. Aunque quizás le resulte difícil, intente recibir las emociones de su niño con amor y aceptación. Esto hará que él se sienta más cómodo al hablar acerca de sus sentimientos con usted.

Es posible que su niño no reaccione al dolor sino hasta que hayan pasado, semanas, meses o incluso años. Si eso sucede, dígale que usted está ahí para escucharle y responder a sus preguntas. Recuerde que siempre puede pedir la ayuda de un consejero o un amigo de confianza.

Cuídese

Lo mejor que puede hacer por su niño es cuidarse. Usted ha sufrido una pérdida inimaginable. Seleccione a una persona con quien se sienta cómodo al hablar, incluso si no está seguro de qué decir. Permita que sus familiares y amigos le ayuden con las tareas diarias. Es importante crear un sistema de apoyo para usted y su familia. Recuerde que las personas están ahí para usted, de la misma forma que usted está ahí para su niño.

 
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Recursos para usted y su familia

Recursos de MSK

Sin importar en qué parte del mundo se encuentre, hay apoyo para usted y su familia. Memorial Sloan Kettering (MSK) ofrece toda una gama de recursos para las familias que están atravesando un duelo y para sus amigos. Puede obtener más información sobre estos recursos en www.mskcc.org/experience/caregivers-support/support-grieving-family-friends

Programa Towards Tomorrow
El Programa Towards Tomorrow del Departamento de Pediatría ofrece apoyo y recursos a las familias que están atravesando el duelo por la pérdida de un hijo, tales como los siguientes:

Reuniones en persona
Un trabajador social y un enfermero dirigen nuestro grupo de apoyo en persona para padres que han sufrido la pérdida de hijos. Invitamos a unirse al grupo a todos los padres que hayan perdido a un hijo debido al cáncer en MSK.

Contacto de Padre a Padre
Contacto de Padre a Padre es un programa que puede conectarle con padres de todo el país que también han sufrido la pérdida de un hijo debido al cáncer.

Para obtener más información sobre estos programas o para inscribirse, llame al programa Towards Tomorrow al 212-639-6850 o envíe un mensaje de correo electrónico a towardstomorrow@mskcc.org

Centro de Orientación de MSK
646-888-0200
Para algunas familias que están atravesando la pérdida de un hijo, la orientación es útil. Nuestros psiquiatras y psicólogos dirigen una clínica para personas que han perdido a hijos, donde se ofrece orientación y apoyo a personas, parejas y familias que están atravesando el duelo, así como medicamentos para ayudarlas si se sienten deprimidas.

Servicios de Capellanía
212-639-5982
Nuestros capellanes se encuentran disponibles para escuchar, ofrecer apoyo a los familiares, orar, comunicarse con grupos religiosos o con el clero comunitario, o simplemente para ofrecer consuelo y presencia espiritual. Cualquier persona puede solicitar apoyo espiritual, independientemente de su afiliación religiosa formal.

Otros recursos

Los padres y hermanos disponen de libros, recursos educativos y programas de apoyo comunitario. Para obtener más información sobre estos programas o para hablar sobre su pérdida, llame al trabajador social.

Comfort Zone Camp
866-488-5679
www.comfortzonecamp.org
Campamentos para niños que han sufrido la muerte de un ser querido.

SIBSPLACE®
516-374-3000
www.sibsplace.org
Programa gratuito para niños de 5 a 17 años que tienen a uno de sus padres o a un hermano con cáncer. Ofrece el apoyo de otros niños y actividades artísticas creativas.

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