Cómo hacer frente a cambios cognitivos para los sobrevivientes de cáncer

Esta información explica qué cambios cognitivos es posible que experimente después del tratamiento contra el cáncer y cómo puede controlarlos.

Acerca de los cambios cognitivos

Muchas personas experimentan cambios antes, después o en el transcurso del tratamiento contra el cáncer. Estos cambios incluyen problemas para:

  • Prestar atención
  • Pensar con rapidez (rapidez de procesamiento)
  • Organizar ideas o tareas
  • Memoria a corto plazo

Muchas personas describen estos cambios como una “laguna mental”.

A estos cambios en ocasiones se les llama “discapacidad cognitiva inducida por la quimioterapia” porque se consideraba que estaban relacionados con la quimioterapia. En la actualidad, los médicos saben que otros tratamientos además de la quimioterapia pueden también ocasionar estos cambios.

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Causas de los cambios cognitivos

Los cambios cognitivos tienen diversas causas, incluidos:

  • Determinadas quimioterapias
  • Tratamiento con radiación en la cabeza y el cuello
  • Irradiación corporal total
  • Cirugía de cerebro
  • Los medicamentos como terapia hormonal, inmunoterapia, medicamentos contra las naúseas, antibióticos, analgésicos, inmunodepresores, antidepresivos, medicamentos contra la ansiedad, medicamentos para el corazón y medicamentos para tratar trastornos del sueño.
  • Las infecciones
  • Cáncer cerebral
  • Otros cánceres que se hayan metastatizado (diseminado) al cerebro
  • Otras enfermedades o síntomas relacionados con el cáncer o tratamientos contra el cáncer, incluidos anemia (bajos niveles de glóbulos rojos), problemas de sueño, fatiga, hipercalcemia (calcio elevado en sangre) y desequilibrio electrolítico (cuando los niveles de minerales en el cuerpo están demasiado altos o demasiado bajos)
  • Respuesta emocional como estrés, ansiedad o depresión
  • Deficiencia de vitaminas y minerales, como no consumir suficiente hierro, vitamina B o ácido fólico
  • Otros trastornos del sistema cerebral o nervioso no relacionados con el cáncer
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Síntomas de los cambios cognitivos

Los síntomas de la discapacidad cognitiva inducida por la quimioterapia son:

  • Problemas de memoria
  • Problemas para prestar atención
  • Problemas para encontrar la palabra adecuada
  • Problemas para aprender cosas nuevas
  • Problemas para lidiar con las actividades diarias y realizar varias cosas a la vez (tareas múltiples)
  • Velocidad de pensamiento reducida

Puede que note estos problemas durante el tratamiento En un año de tratamiento, muchas personas encuentran que los cambios cognitivos han mejorado significativamente. Sin embargo, en algunas personas, puede que los cambios cognitivos duren varios años.

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Cómo hacer frente a los cambios cognitivos

Si tiene problemas con su memoria o percibe cualquier otro cambio en sus capacidades físicas o psíquicas, comuníquese con su proveedor de atención médica. Este puede ayudar a abordar algunos de los factores que pueden provocar problemas cognitivos. Por ejemplo, el medicamento para tratar las náuseas puede disminuir el estado de alerta y afectar la capacidad para pensar con claridad. Puede que el cambio de receta ayude a revertir estos cambios.

Estas son otras maneras de hacerle frente a las dificultades cognitivas:

  • Haga listas. Lleve consigo un bloc de notas o su teléfono inteligente y anote lo que necesita hacer. Por ejemplo, lleve listas de cosas por comprar, mandados por hacer, llamadas por devolver y preguntas por realizar en sus citas. Tilde los elementos de la lista a medida que los completa.
  • Utilice una agenda u organizador portátil (de papel o electrónica). Puede que estas listas lo ayuden a mantenerse al día con sus tareas diarias y a llevar un registro de sus citas y días especiales como cumpleaños y aniversarios.
  • Consígase un calendario para colgar en la pared. Para algunas personas esto arroja mejores resultados que una agenda portátil porque lo pueden colgar en un lugar más visible que frecuente a diario. Póngalo en un lugar donde lo pueda ver varias veces al día.
  • Fije una alarma en su teléfono inteligente o tableta para cuando necesite tomar sus medicamentos.
  • Organice su entorno. Mantenga las cosas en lugares frecuentes así recordará dónde las deja. Por ejemplo, guarde las llaves de su auto siempre en el mismo lugar.
  • Evite las distracciones Trabaje, lea y piense en un entorno despejado y pacífico que lo ayude a mantenerse enfocado.
  • Mantenga conversaciones en lugares tranquilos. De esta manera, reduce las distracciones y puede concentrarse mejor en lo que la otra persona le está diciendo.
  • Repita la información en voz alta luego de recibirla y anote los puntos importantes.
  • Utilice el juego de palabras, como rimas para que lo ayuden a recordar cosas.
  • Mantenga la mente activa. Haga crucigramas y juegos de palabras, o asista a una conferencia sobre un tema que le interese.
  • Revise. Vuelva a revisar lo que escribe para asegurarse de que ha usado las palabras y la ortografía correctas.
  • Entrénese para enfocarse. Por ejemplo, si continua extraviando sus llaves, dedique un momento para pensar o grabar lo que está haciendo cada vez que las deja en algún sitio. También, dígase en voz alta, “Estoy poniendo mis llaves en mi aparador”. Luego, mire nuevamente sus llaves y repita: “Las llaves están en mi aparador”. La señales auditivas (oído) le dan un impulso adicional a su memoria.
  • Haga ejercicio, coma bien, y descanse y duerma lo suficiente. Investigaciones muestran que estos pasos mantienen su memoria trabajando al máximo.
  • Comente a sus seres queridos por lo que usted está atravesando. Es probable que puedan ayudarlo y darle ánimo.
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Pasos para mejorar su concentración

La concentración es la capacidad de mantenerse enfocado en su trabajo sin dejar que las personas, sentimientos, pensamientos o actividades se interpongan en el camino. Las siguientes son algunas estrategias para lograr o mejorar la concentración:

  1. Logre concentración
    • Esté alerta por las distracciones externas. Por ejemplo, permita que su correo de voz reciba las llamadas cuando se encuentra en medio de una tarea. De esa manera, no se distraerá con la llamada.
    • Intente reconocer distracciones internas que puedan interrumpir su capacidad de enfocarse, como pensamientos, emociones, sensaciones físicas y hambre. Tome medidas para reducir estas distracciones internas. Por ejemplo, si tiene hambre, coma algo antes de empezar la tarea.
    • Interrumpa los pensamientos que lo distraen y que surgen en su mente ni bien tome conciencia de ellos. Puede hacerlo reconociendo el pensamiento y luego, conscientemente, volviendo a poner atención en la tarea que está realizando.
    • Tenga a mano un cuaderno o un bloc de notas. Si pasa por su cabeza algo que necesita hacer en el medio de la tarea, anótelo para quitarlo de su mente y programe un horario para realizarlo más tarde.
  2. Aumente la concentración
    • Dedique tiempo para concentrarse. Imagínese cómo se sentiría o qué podría lograr después de completar su tarea.
    • Cuando lea, use un lápiz o un resaltador. Tome notas o resalte puntos importantes.
    • Divida las tareas en partes más pequeñas y manejables.
    • Planee recesos de acuerdo con su lapso de concentración. Tómese un receso, camine o almuerce para despejar su cabeza.
    • Si está perdiendo el foco, párese. El acto físico de pararse trae su atención al hecho de que está perdiendo el foco.
    • Cambie sus actividades. A menudo, el cambio es tan bueno como tomarse un receso.
  3. Desarrolle sus hábitos de concentración. Como cualquier otra habilidad, usted debe aprender, desarrollar y practicar la concentración.
    • Determine cuánto tiempo dura su lapso de concentración. Descúbralo registrando la hora de comienzo de una tarea como leer, y tan pronto como su mente comience a divagar, registre esta hora.
    • Determine el momento en que su nivel de concentración es óptimo. Busque un momento durante el día en el que sepa que no será interrumpido y que su nivel de energía coincida con la tarea particular. Intente planificar sus tareas respectivamente.
    • Averigüe si existe un entorno que mejore su capacidad de concentración. Apártese de las distracciones durante períodos determinados para realizar su trabajo. Descubra qué alternativas resultan mejor en su caso, ya sea un escritorio despejado y buena luz o música relajante de fondo.
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Hable con un neuropsicólogo

Los neuropsicólogos tienen una formación especial para medir y tratar los cambios cognitivos. Si ya pasó un año desde que terminó su tratamiento contra el cáncer y todavía siente que los cambios cognitivos interfieren en sus actividades diarias, tal vez deba ver a un neuropsicólogo.

Nuestros neuropsicólogos de MSK tienen una formación especial en la evaluación y el tratamiento de cambios cognitivos en personas con cáncer.  Ellos pueden evaluar los aspectos que le generan problemas y recomendar el tratamiento adecuado para usted. Este tratamiento puede ayudar a reducir el efecto de los cambios cognitivos.

Después de realizar una evaluación completa, puede que su neuropsicólogo sugiera rehabilitación cognitiva. Esta consiste en trabajar las áreas en las que tiene problemas. Usted también desarrollará un plan que lo ayude a mejorar su funcionamiento. Esto le ayudará a controlar mejor su vida diaria.

Algunas aseguradoras y los planes Medicare y Medicaid cubren estos servicios, pero la cobertura varía. Comuníquese con su aseguradora antes de elegir un plan de tratamiento para ver la cobertura.

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Recursos para las personas con cambios cognitivos

Recursos en el Memorial Sloan Kettering (MSK)

 

Otros recursos

Consejo Norteamericano de Psicología Profesional

Tiene nombres de neuropsicólogos calificados en su área. 

CancerCare
275 Seventh Avenue (entre las calles West 25th y 26th)
New York, NY 10001

Ofrece orientación, grupos de apoyo, talleres de instrucción, publicaciones y asistencia financiera.

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