Sarcoma de tejido blando

Información sobre el sarcoma de tejido blando

Un sarcoma de tejido blando es un tumor maligno (canceroso) poco frecuente que aparece en los tejidos conjuntivos. Entre los tejidos conjuntivos se encuentran los músculos, la grasa, los tendones y los cartílagos.

Los sarcomas de tejido blando son poco frecuentes y constituyen menos del 1 % de todos los tipos de cáncer. Pueden aparecer a cualquier edad y son tan comunes en los hombres como en las mujeres.

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Factores de riesgo

No se sabe con exactitud qué causa el sarcoma de tejido blando, pero entre los factores de riesgo se encuentran los siguientes:

  • Haber recibido radioterapia.
  • Tener determinadas afecciones genéticas, como por ejemplo:
    • Neurofibromatosis
    • Síndrome de Gardner
    • Síndrome de Li-Fraumeni
    • Retinoblastoma
  • Haber estado expuesto a agentes cancerígenos, como por ejemplo:
    • Insecticidas o herbicidas (sustancias que se utilizan para matar insectos o plantas)
    • Cloruros de vinilo (producto químico)
  • Tener linfedema crónico. El linfedema aparece cuando el líquido linfático inflama los brazos, las manos, las piernas o los pies.
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Tipos de sarcomas de tejido blando

Los sarcomas de tejido blando se agrupan según el aspecto que tienen en el microscopio y los genes anormales que contienen. Los tipos más comunes de sarcomas son los siguientes:

  • Los liposarcomas, que se parecen a los tejidos grasos.
  • Los leiomiosarcomas, que se parecen a los músculos lisos y se hallan en las siguientes partes:
    • El útero
    • La pared del tubo digestivo
    • Las paredes de los vasos sanguíneos
  • Los rabdomiosarcomas, que se parecen a los músculos de los huesos. Suelen aparecer con más frecuencia en los niños que en los adultos.
  • Los histiocitomas fibrosos malignos y el sarcoma pleomórfico indiferenciado, que no se parecen a ningún tejido normal.
  • Los sarcomas sinoviales, que no se parecen a ningún tejido normal. Pueden aparecer en cualquier parte del cuerpo y son más comunes entre los adolescentes y los adultos jóvenes.
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Sitios donde se suelen encontrar los sarcomas de tejido blando

Los sarcomas de tejido blando pueden aparecer en casi cualquier parte del cuerpo, pero la mayoría de ellos aparecen en las extremidades, por lo general en el muslo. Otros pueden aparecer en la pelvis, el tronco o el retroperitoneo, que es el espacio del abdomen (el vientre) que se encuentra detrás del revestimiento abdominal.

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Indicios y síntomas

Los indicios y los síntomas del sarcoma de tejido blando dependen del sitio donde se encuentre el tumor.

Los sarcomas de tejido blando que se encuentran en una extremidad por lo general aparecen como un bulto que no causa dolor. Los siguientes son algunos síntomas de los sarcomas de tejido blando:

  • Entumecimiento u hormigueo en el brazo o la pierna que tiene el tumor
  • Inflamación del brazo o la pierna que tiene el tumor
  • Dolor en el sitio donde se encuentra el tumor
  • Náuseas o vómitos.
  • Sensación de distensión debido a que el tumor comprime otros tejidos o nervios, si es grande

Algunas personas notan el bulto por primera vez luego de lesionarse la zona y piensan que la lesión es la causa del tumor. Los médicos piensan que lo que ocurre en realidad es que la lesión hace que se note un tumor que ya existía.

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Diagnóstico

El médico determinará si es necesario hacer una biopsia del tumor (tomar una muestra de tejido). Según dónde se encuentre el tumor, el médico indicará que se haga una tomografía computarizada o una imagen por resonancia magnética para ver qué tamaño tiene y cuán cerca se encuentra de los vasos sanguíneos, los músculos u otros órganos.

Si es necesario hacer una biopsia, esta se puede llevar a cabo en el consultorio del médico o en Radiología Intervencionista. La muestra de tejido se envía a un patólogo para que la examine bajo el microscopio.

A diferencia de otros tipos de cáncer, los sarcomas no tienen diferentes etapas. Los sarcomas de escasa malignidad tienen poco riesgo (menos del 5 %) de provocar metástasis (propagarse a otras zonas del cuerpo). Los de gran malignidad tienen mayor riesgo de provocar metástasis, por lo general en los pulmones. Los sarcomas no suelen propagarse a los nódulos linfáticos.

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Tratamiento

El cirujano, el oncólogo (el médico especializado en cáncer) y el oncólogo de radioterapia trabajarán juntos a fin de diseñar el mejor tratamiento para usted. Se reunirán con usted y le explicarán cuáles son las opciones de tratamiento. Examinarán el tipo de células, la malignidad y la ubicación del tumor antes de recomendarle el mejor tratamiento.

Cirugía

La cirugía es el principal tratamiento del sarcoma de tejido blando. El propósito de la cirugía es extirpar el tumor para extraer todo el cáncer. El médico o el enfermero le explicarán los detalles de la cirugía que le realizarán a usted. El enfermero lo ayudará a prepararse y le entregará un recurso llamado Preparación para la cirugía .  

Radioterapia

En la radioterapia se utilizan rayos X de alta energía para eliminar las células del cáncer. Se puede usar sola o se puede añadir al tratamiento antes o después de la cirugía.

Durante la radioterapia, un equipo de tratamiento dirige un haz de radiación hacia el sitio donde se encuentra el tumor. El haz pasa por el cuerpo y elimina las células cancerosas en el camino.

Si la radioterapia forma parte de su tratamiento, recibirá radiación todos los días de la semana, durante varias semanas. El médico o el enfermero le explicarán cuáles son los efectos secundarios de la radiación y le enseñarán cómo cuidarse durante el tratamiento.

Quimioterapia

La quimioterapia es un tratamiento con medicamentos que elimina las células cancerosas que se encuentran en cualquier parte del cuerpo. La quimioterapia se puede recibir a través de una vena (por vía intravenosa) o por boca, con una píldora (por vía oral). Puede recibir quimioterapia antes de la cirugía para reducir el tamaño de un tumor grande y lograr que sea más fácil extirparlo. También puede recibir quimioterapia después de la cirugía.

La quimioterapia puede estar compuesta por un solo medicamento o por varios. Puede recibir quimioterapia de forma ambulatoria o como paciente hospitalizado. El médico y el enfermero le explicarán el tratamiento previsto en su caso. También le explicarán los posibles efectos secundarios. Recibirá más información acerca del tratamiento con quimioterapia, así como el folleto del Instituto Nacional del Cáncer titulado La quimioterapia y usted .

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Atención a largo plazo

La atención que recibirá en el Memorial Sloan Kettering (MSK) será un proceso prolongado. Durante los primeros tres años después de terminar el tratamiento, tendrá consulta con el médico cada cuatro a seis meses. En esas consultas de seguimiento se le hará un examen físico y una radiografía de tórax o una tomografía computarizada.

Luego de ese primer período de seguimiento, tendrá consulta con el médico cada seis a 12 meses durante los siguientes cinco años. Después de eso, verá al médico solo una vez al año o una vez cada dos años.

Los médicos y los enfermeros consideran que es importante la atención a largo plazo que usted recibirá. Comuníquese con ellos en cualquier momento durante la atención si tiene alguna pregunta o inquietud.

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Recursos

The Kristen Ann Carr Fund
www.sarcoma.com
The Kristen Ann Carr Fund es un recurso para personas que tienen sarcoma de tejido blando. Escriben un boletín que se llama Sarcoma Update una vez al año. Para obtener más información acerca del sarcoma de tejido blando, visite el sitio web de esta institución.

Cancer.Net
www.cancer.net/cancer-types/sarcoma-soft-tissue/introduction
Cancer.Net ofrece información acerca del sarcoma de tejido blando, que incluye vídeos y blogs. El sitio web también está disponible en español. Visite el sitio para obtener más información.

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