Leucemia linfocítica crónica (LLC)

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Oncólogo hematológico Anthony Mato

El oncólogo hematológico Anthony Mato dirige el programa LLC de MSK.

¿Qué es la leucemia linfocítica crónica?

La leucemia linfocítica crónica (LLC) es la leucemia crónica más común en adultos. Según la Sociedad Americana contra el Cáncer, aproximadamente 20,000 personas en los Estados Unidos padecerán leucemia linfocítica crónica este año. La edad promedio en el momento del diagnóstico es de 72 años. La enfermedad es dos veces más común en hombres que en mujeres.

¿Cómo se diagnostica la leucemia linfocítica crónica?

Los médicos hacen una variedad de pruebas para diagnosticar la LLC. Estas pruebas buscan características específicas en las células leucémicas y diferencias genéticas. Los cambios como la posición de los cromosomas y las mutaciones son comunes en la LLC. Los resultados ayudan a los médicos a decidir los mejores planes de tratamiento personalizados.

El tratamiento recomendado para las personas con LLC varía. Muchas personas que tienen LLC pero que no presentan síntomas solo necesitan observación. Las personas con síntomas pueden presentar fatiga, sudores nocturnos o agrandamiento de los ganglios linfáticos. Los tratamientos están diseñados para provocar la remisión (cuando no hay evidencia de cáncer visible) o para retrasar el crecimiento de la enfermedad. Los tratamientos convencionales generalmente incluyen una combinación de quimioterapia e inmunoterapia, inmunoterapia sola o terapias que se enfocan en cómo se comunican las células de LLC.

En este momento, solo el trasplante de células madre (médula ósea) se considera una cura para la LLC. Sin embargo, este enfoque no es necesario para la mayoría de las personas. Solo se recomienda si es probable que la LLC avance o si no está bien controlada con los tratamientos convencionales.