¿Las vacunas contra el COVID-19 ofrecen protección contra las variantes?

Español
Share
Print
La microbióloga Esther Babady en su laboratorio

Esther Babady es directora del Servicio de microbiología clínica de MSK.

Nuevos estudios informan resultados alentadores que sugieren que las vacunas para el COVID-19 de Pfizer-BioNTech y Moderna brindan una protección eficaz contra la enfermedad grave ocasionada por las variantes dañinas del virus.

Lo más importante que debemos saber en este momento es que ninguna de las variantes actuales cambia la manera de examinar, diagnosticar, tratar o vacunar a las personas.

Esther Babady, directora del Servicio de microbiología clínica de MSK es una líder reconocida a nivel nacional en el estudio del SARS-CoV-2, el virus que causa el COVID-19. Aquí, responde las preguntas que puedas tener.

Si me expongo a alguna de las cepas de las variantes actuales de COVID-19 después de vacunarme, ¿estaré protegido?

Sí. De acuerdo con los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), las vacunas contra el COVID-19 brindan protección contra la infección ocasionada por la mayoría de las variantes. Lo más importante es que estas vacunas han prevenido enfermedades graves, hospitalizaciones y muertes incluso en un momento en que las nuevas variantes se propagan por el mundo.

Dos estudios nuevos basados en el uso real de la vacuna, uno realizado en Israel y el otro en Qatar, sugieren que la vacuna Pfizer previene consecuencias graves, que incluyen neumonía y muerte, en casos de COVID-19 causado por las variantes B.1.1.7 (una cepa que apareció por primera vez en el Reino Unido) y B.1.351 (una cepa que apareció por primera vez en Sudáfrica).

Un estudio preliminar de Moderna concluyó que una vacuna de refuerzo desarrollada por ellos protegía a las personas de las variantes B.1.351 (Sudáfrica) y P.1 (una cepa que apareció por primera vez en Brasil).

Los resultados iniciales de Johnson & Johnson sugieren que su vacuna también es eficaz contra la enfermedad grave ocasionada por las variantes que circulan en la actualidad.

COVID-19 Vaccine Information for Patients
Learn what you need to know about the COVID-19 vaccines if you are an MSK patient.
Volver al principio

¿Cómo sabemos qué variantes son importantes?

Cuando los científicos encuentran variantes, significa que el virus está cambiando a medida que se desplaza por la población. Eso es completamente normal y esperado. Los CDC clasifican las variantes en tres categorías:

  • Variantes de interés. Estas pueden tener un impacto en la transmisión, el diagnóstico o la respuesta a la terapia. Incluyen dos cepas que aparecieron en Nueva York (B.1526 y B.1525) y una que apareció en Brasil (P.2). Más recientemente, los CDC agregaron cuatro cepas que aparecieron en la India (B.1.617, B.1.617.1, B.1.617.2 y B.1.617.3).
  • Variantes de preocupación. Además del impacto ya mencionado, estas cepas también pueden provocar enfermedades más graves. Incluyen la cepa que apareció en el Reino Unido (B.1.1.7), la de Sudáfrica (B.1.351), una de las cepas de Brasil (P.1) y dos de California (B.1.429 y B.1.427).
  • Variantes de gran consecuencia. Es posible que estas cepas no se detecten mediante las pruebas actuales, que no respondan a las terapias actuales o que no puedan prevenirse con las vacunas actuales.

Afortunadamente, no se han encontrado variantes de la tercera categoría en la actualidad.

Volver al principio

¿Se han contagiado los pacientes o el personal de MSK con una variante de COVID-19 después de vacunarse?

Sí, pero muy pocos. MSK ha vacunado a decenas de miles de empleados y pacientes, y hemos identificado a menos de 100 personas que experimentaron una infección irruptiva después de la segunda dosis. Ninguna vacuna es 100 % eficaz, por lo que esta pequeña cantidad de infecciones irruptiva estaba dentro de lo previsto.

Se descubrió que aproximadamente la mitad de los casos irruptivos tenía variantes, y, entre ellos, detectamos una distribución de las diferentes variantes. Esta es una buena noticia porque significa que, en este momento, las variantes no están provocando infecciones irruptivas en las personas vacunadas. También significa que no hay una sola variante que ocasione una mayor cantidad de infecciones después de la vacunación.

Volver al principio

¿Necesitaré una vacuna de refuerzo?

Además de Moderna, otros fabricantes de vacunas ya están trabajando en el desarrollo de vacunas de refuerzo para combatir las variantes, pero no se sabe qué tan pronto pueden ser necesarias.

Volver al principio

¿Cuándo comenzó MSK a realizar pruebas para detectar variantes de COVID-19?

Hemos estado realizando pruebas de variantes regularmente desde enero de 2021 y procesamos unas 1000 muestras. Buscamos variantes en todos los pacientes e integrantes del personal con resultados positivos de COVID-19, a menos que no haya suficiente virus para analizar.

Las pruebas nos permiten detectar la frecuencia de las variantes conocidas y también determinar si hay variantes emergentes más nuevas.

Volver al principio

¿Cuáles son las variantes más frecuentes entre los pacientes y el personal de MSK?

B.1.1.7 (la que apareció en el Reino Unido) es, por mucho, la más frecuente aquí, con 70 casos hasta el 22 de abril de 2021. Pero también hemos observado al menos un caso de cada una de las otras cepas mencionadas anteriormente, con excepción de las nuevas que surgieron en la India.

Volver al principio

¿Cómo se comparan los hallazgos de MSK sobre las variantes con las informadas en la ciudad de Nueva York?

En la ciudad de Nueva York y en MSK, la variante B.1.1.7 (Reino Unido) es la cepa detectada con más frecuencia. En general, las cepas nuevas tienden a aparecer en Nueva York una semana o dos antes que en la población de MSK. No estamos seguros por qué sucede esto. Nos toma aproximadamente una semana obtener los resultados de muchas de nuestras pruebas. Eso podría explicar parte del retraso.

La conclusión es que mientras más rápido se vacunen las personas, habrá menos posibilidades de que el virus desarrolle variantes adicionales.


7 de mayo de 2021


Otros recursos

Volver al principio