Seis cosas que debes saber sobre las variantes del virus del COVID-19

Español
Share
Print
Esther Babady usa una mascarilla en su laboratorio

La microbióloga clínica Esther Babady lidera los esfuerzos de MSK para realizar pruebas de COVID-19 y buscar nuevas variantes del virus.

Probablemente hayas oído hablar sobre nuevas mutaciones genéticas del virus que causa el COVID-19. Nuestros expertos están prestando especial atención a todas las novedades y están directamente involucrados en la investigación de las variantes. Estas son seis cosas que debes saber:

1. Memorial Sloan Kettering ha estado investigando variantes durante meses.

“La buena noticia es que los investigadores de MSK han buscado la variante del Reino Unido en una selección de muestras de pacientes y los hallazgos preliminares no han detectado casos en este momento”, dice Esther Babady, directora del Servicio de Microbiología Clínica, quien dirigió el desarrollo de la prueba del COVID-19 de MSK y quien continúa liderando nuestros esfuerzos para realizar las pruebas.

MSK es una de las seis instituciones que participan en la iniciativa del Departamento de Salud del Estado de Nueva York de buscar nuevas variantes, llamada Vigilancia mejorada del COVID en Nueva York (Enhanced COVID New York Surveillance, ECONYS). Los investigadores de MSK tienen la capacidad y la tecnología para analizar las secuencias completas de ADN de las muestras de virus. Este análisis se llama secuenciación del genoma completo y requiere un nivel de experiencia mucho más alto que el necesario para realizar una prueba de COVID-19 regular. También lleva mucho más tiempo.

Incluso antes de que las variantes fueran noticia, ya las estábamos estudiando. Nuestros investigadores continuarán estando al corriente de la aparición de mutaciones nuevas.

Volver al principio

2. No es sorprendente que el virus que causa el COVID-19 esté desarrollando nuevas variantes.

Cuando los científicos encuentran variantes, eso significa que el virus está cambiando a medida que se desplaza por la población. Es absolutamente normal y se espera que los virus hagan esto. De hecho, es algo que los investigadores y expertos en salud pública han estado observando atentos desde el comienzo de la pandemia.

Las variantes del Reino Unido, Sudáfrica y Brasil son las que están recibiendo la mayor atención. Pero no son las únicas que se han encontrado, ni siquiera las más comunes. Los científicos conocen otras variantes desde la primavera de 2020. Se espera que se identifiquen más mutaciones.

Algunas mutaciones permiten que el virus se propague con más facilidad. Tanto las variantes del Reino Unido como de Sudáfrica parecen ser más contagiosas que la cepa original.

Los científicos también están atentos a las variantes que pueden hacer que la enfermedad sea más peligrosa o más resistente al tratamiento y las vacunas. En entrevistas recientes, Anthony Fauci, director del Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas, ha dicho que los datos preliminares sugieren que las infecciones causadas por la variante del Reino Unido pueden ser más graves. Lo mismo puede ocurrir con la variante de Sudáfrica, pero se necesita más investigación.

COVID-19 Vaccine Information for Patients
Learn what you need to know about the COVID-19 vaccines if you are an MSK patient.
Volver al principio

3. Los estudios sugieren que las vacunas actuales continuarán funcionando con las otras variantes del virus.

Los estudios preliminares indican que las vacunas son eficaces contra las nuevas variantes del COVID-19.

Es posible que el virus, con el tiempo, desarrolle suficientes mutaciones como para que las vacunas actuales sean menos eficaces. Por esta razón, todos los años hay nuevas vacunas antigripales, adaptadas a las cepas del virus de la gripe que circulan en un momento determinado. No esperamos que este virus cambie tan rápido como los virus de la gripe. Pero cuando cambie, la nueva tecnología de ARNm utilizada para desarrollar las dos vacunas contra el COVID-19 ofrece una ventaja importante: se puede adaptar rápidamente a nuevas cepas del virus.

Debido a que las vacunas son altamente eficaces, aún podrían ofrecer una protección importante, incluso si no funcionaran tan bien contra una nueva variante.

Cuanto más rápido se vacunen las personas, menor será la probabilidad de que el virus desarrolle una nueva mutación. Por eso es muy importante que todos programen una cita apenas les informen que cumplen con los requisitos.

Volver al principio

4. Algunos tratamientos para el COVID-19 pueden ser menos eficaces contra ciertas variantes.

Los primeros estudios sugieren que las personas infectadas con ciertas variantes no responden tan bien a los tratamientos elaborados con anticuerpos monoclonales, que ayudan al sistema inmunitario a combatir el virus. Estos fármacos se están usando para personas que tienen un riesgo alto y están en las fases iniciales del COVID-19.

Es posible que las variantes también puedan explicar la razón por la que las personas se enferman nuevamente después de recuperarse del COVID-19. “Queríamos saber si las personas que se vuelven a infectar se están infectando con la misma cepa o con una cepa diferente”, explica Mini Kamboj, jefa de epidemiología médica. “Esta es una pregunta de investigación importante que tiene implicancias sobre cómo controlamos las infecciones”.

Un equipo de investigadores que incluye a la Dra. Kamboj, la Dra. Babady y al oncólogo computacional de MSK, Benjamin Greenbaum, continúa realizando un análisis detallado de las cepas del COVID-19 utilizando pruebas genómicas completas para responder a estas preguntas. Esta información ayudará a desarrollar nuevos tratamientos con anticuerpos monoclonales para más cepas del virus.

Volver al principio

5. Los expertos creen que las pruebas actuales seguirán detectando el virus, incluso si tiene una variante.

Memorial Sloan Kettering usa seis pruebas diferentes para la detección del COVID-19 en nuestros pacientes y nuestro personal. Una se desarrolló aquí en nuestro Departamento de Microbiología y las otras cinco son pruebas comerciales vendidas por empresas.

Todas las variantes conocidas actualmente serán detectadas por las pruebas utilizadas en MSK. Estas pruebas buscan dos o tres genes diferentes que son exclusivos del virus que causa el COVID-19. Incluso si una mutación ha alterado un gen, los otros genes pueden actuar como respaldo para indicar que alguien tiene COVID-19.

Por qué debes usar una mascarilla incluso después de recibir la vacuna contra el COVID-19
Aprende por qué es tan importante que sigas tomando medidas para protegerte a ti mismo y a los demás del COVID-19.
Volver al principio

6. Estas nuevas variantes hacen que sea aún más importante que te protejas.

Queremos adelantarnos a las mutaciones genéticas que podrían empeorar aún más esta pandemia. Cuanto más circula el virus entre las personas, más oportunidades tiene de mutar. Las medidas de seguridad que hemos seguido durante meses siempre serán efectivas sin importar cuánto cambie el virus. Si te ofrecen la vacuna, póntela. Mantente atento al uso de una mascarilla, al distanciamiento social y al lavado de manos, incluso después de haber sido vacunado. Estamos en una carrera contra el tiempo.


15 de abril de 2021


Otros recursos

Volver al principio