Pruebas de detección de COVID-19, pruebas caseras e información importante sobre el aislamiento y la cuarentena

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Hisopo entrando en una nariz

Una prueba PCR de hisopado nasal es una de las formas más precisas de detectar el COVID-19.

Con el reciente aumento de casos de COVID-19 en los Estados Unidos, muchas personas están preocupadas por la exposición al virus y no están seguras de cómo actuar ante una eventual infección.

Aunque la variante ómicron es menos grave que las aparecidas anteriormente, sobre todo para las personas vacunadas, esta es altamente contagiosa, lo cual es preocupante.

La mejor forma de protegerse contra el COVID-19 es vacunarse y aplicarse los refuerzos cuando corresponda. En la actualidad, todos los mayores de 18 años y algunas personas de entre 12 y 17 pueden aplicarse una dosis de refuerzo. Una vez que te hayas dado la vacuna y el refuerzo, debes seguir utilizando la mascarilla cuando estés en contacto estrecho con otras personas, evitar los lugares cerrados con mucha gente, lavarte las manos con frecuencia y estar atento a la aparición de síntomas.

Mini Kamboj

Mini Kamboj

Muchos de nuestros pacientes tienen el sistema inmunitario debilitado a causa del cáncer y su tratamiento, y son especialmente vulnerables al COVID-19 más grave. En Memorial Sloan Kettering Cancer Center, actualizamos nuestras recomendaciones y políticas relacionadas con el COVID-19 con la frecuencia necesaria para mantener a nuestra comunidad a salvo. Esto significa que a veces nuestras políticas son más estrictas que las pautas generales de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC).

Mini Kamboj, la jefa de epidemiología médica de Memorial Sloan Kettering Cancer Center, explica los puntos clave que nuestros pacientes y sus familias deben saber sobre las pruebas de COVID-19 y la cuarentena luego de la exposición, entre otras cosas.

Cuándo realizarse la prueba y hacer cuarentena

Estuve en contacto con alguien a quien le diagnosticaron COVID-19. ¿Debo hacerme una prueba?

Si estuviste en contacto con alguien a quien le diagnosticaron COVID-19 pero no tienes síntomas, debes realizarte una prueba de 2 a 3 días después de la exposición. Si tienes síntomas, debes realizarte la prueba lo antes posible. Mientras aguardas los resultados, debes hacer cuarentena.

¿Deben hacerse una prueba las personas que viven conmigo?

Sí. Si estuviste en contacto con alguien a quien le diagnosticaron COVID-19, las personas que viven contigo también deben seguir las pautas descritas anteriormente. Recuerda que la variante ómicron infecta más rápido que las aparecidas anteriormente. Además, la mayoría de las personas que sufren una infección obtienen un resultado positivo dentro de los 3 días posteriores a la exposición.

¿Debo realizarme una prueba antes de reunirme con familia y amigos?

Si tienes pensado reunirte en lugares cerrados con otras personas, debes asegurarte de que todos los que están a tu alrededor estén totalmente vacunados y usen mascarilla cuando no estén comiendo o bebiendo. Debes hacerlo incluso si no tienes síntomas y no has estado en contacto con alguien con COVID-19. Si todo el mundo se hace una prueba rápida en casa antes de reunirse, estarás más seguro. 

¿Cuánto tiempo debo estar en cuarentena si he estado expuesto a alguien con COVID-19 pero yo no tengo COVID-19?

Según los CDC, las recomendaciones varían de acuerdo a los distintos grupos de personas.

Si estás totalmente vacunado (incluida la vacuna de refuerzo):

  • No es necesario que hagas cuarentena, pero debes llevar mascarilla durante 10 días después de la exposición.

Si no te has vacunado o estás parcialmente vacunado (esto incluye a las personas que no han recibido la vacuna de refuerzo y han pasado más de 6 meses desde que recibieron la vacuna de Pfizer-BioNTech o más de 2 meses desde que recibieron la vacuna de J&J/Janssen):

  • Debes hacer cuarentena durante 5 días y luego usar la mascarilla bien ajustada durante otros 5 días cuando estés cerca de otras personas.

Es importante que hagas la prueba en los 2 o 3 días siguientes a la exposición y debes aislarte si das positivo.

Cuarentena o aislamiento

Debes hacer cuarentena si has estado en contacto estrecho con alguien que tiene COVID-19.

Debes aislarte cuando tienes COVID-19, aunque no tengas síntomas.

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¿Dónde puedo hacerme la prueba?

¿Cuándo me pueden hacer la prueba en MSK?

Si eres un paciente con síntomas de COVID-19 y estás recibiendo atención oncológica en MSK, puedes hacerte la prueba en cualquiera de nuestros centros de prueba. También puedes hacerte la prueba en algún lugar externo. Si tienes que hacerte una prueba como parte de algún protocolo de seguridad implementado, por ejemplo, antes de una cirugía, debes hacértela en MSK.

Para hacer la prueba de COVID-19 en MSK, debes llamar al consultorio de tu médico para programarla. No ofrecemos pruebas de COVID sin cita previa en nuestras clínicas.

¿Cuándo y dónde puedo hacerme las pruebas fuera de MSK?

Si no tienes síntomas o algún procedimiento próximo, no puedes hacerte la prueba en MSK. Puedes encontrar un centro de prueba local en los siguientes enlaces:

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Prueba positiva

¿Qué hago si la prueba de COVID-19 me dio positivo?

Si das positivo en la prueba de COVID-19, debes aislarte en casa. Esto significa que debes separarte de los demás, permanecer en una “habitación de aislamiento” o área específica y utilizar un baño separado si es posible. No compartas objetos personales del hogar como tazas, toallas ni cubiertos. Los CDC tienen más información sobre cómo aislarse de forma segura.

Si tienes cáncer o vives con alguien que tiene cáncer, debes saber que los pacientes con cáncer son más vulnerables a las infecciones y a las enfermedades graves. MSK recomienda que los pacientes, sus familiares cercanos y sus amigos se aíslen durante 10 días, independientemente de los síntomas, después de cualquier prueba positiva de COVID-19.

Si no tienes cáncer y no vives con alguien que lo tenga o que tenga el sistema inmunitario debilitado, existen otras pautas de los CDC:

  • Si la prueba de COVID-19 es positiva y no tienes síntomas, debes aislarte durante 5 días. Después, deberás usar la mascarilla bien ajustada durante 5 días en cualquier momento que estés cerca de otras personas.
  • Si tienes síntomas, debes aislarte durante al menos 5 días y hasta que la fiebre desaparezca durante 24 horas (sin utilizar medicamentos antifebriles) y los demás síntomas mejoren. Cuando estés mejor, deberás usar la mascarilla bien ajustada cuando estés cerca de los demás durante un total de 10 días después de la aparición de los primeros síntomas. Si te hospitalizan con COVID-19, debes aislarte durante al menos 10 días y hablar con tu médico antes de terminar el aislamiento.

Si doy positivo en la prueba de COVID-19, ¿debo repetir la prueba al final del aislamiento para asegurarme de que soy negativo? ¿Durante cuánto tiempo podría dar positivo?

Según los CDC, si tienes acceso a una prueba y quieres hacerla, puedes hacerte una prueba rápida hacia el final del período de aislamiento de 5 días. Solo debes hacerte la prueba si no tienes fiebre (sin usar medicamentos antifebriles) y los demás síntomas han mejorado. Si vuelves a dar positivo, debes aislarte hasta el día 10 después de tu primera prueba positiva. Si el resultado de la prueba es ahora negativo, puedes terminar el aislamiento, pero debes usar la mascarilla hasta el día 10 después de la primera prueba positiva.

Las pruebas PCR (reacción en cadena de la polimerasa) son muy sensibles y se consideran muy precisas para detectar el virus, pero pueden dar positivo durante mucho tiempo, incluso mucho después de haber dejado de ser contagioso. Por lo tanto, no deben utilizarse para decidir cuándo se puede finalizar el aislamiento.

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Tipos de pruebas

¿Cuál es la prueba más precisa para detectar el COVID-19?

Las pruebas PCR son las más precisas para detectar el COVID-19. Estas pruebas se procesan en un laboratorio y suelen tardar al menos un día (y podrían tardar varios días) en proporcionar un resultado. Las pruebas PCR buscan material genético del virus y pueden reproducir muchas copias del ADN relacionado con el virus incluso a partir de la muestra más pequeña.

¿Cuál es la prueba más rápida para detectar el COVID-19?

Las pruebas de antígenos se denominan a veces “pruebas rápidas” o “pruebas caseras”. Se pueden realizar prácticamente en cualquier lugar, incluso en el consultorio del médico, la farmacia o en casa. Buscan trozos de proteína del virus COVID-19 y pueden proporcionar resultados en 10 o 15 minutos.

Las pruebas de antígenos suelen ser bastante precisas para las personas con síntomas, pero pueden no ser tan fiables si no tienes síntomas. Si tienes síntomas y das positivo en una prueba de antígeno, lo más probable es que tengas COVID-19. Debes aislarte y buscar atención médica de ser necesario. Si tienes síntomas y la prueba es negativa, debes hacerte una prueba PCR.

Hay varias pruebas de antígeno para detectar COVID-19 autorizadas por la FDA que puedes realizar en casa y que están disponibles para la compra en línea o en una tienda. Visita el sitio web de la FDA para obtener una lista de las autopruebas autorizadas. Aunque las pruebas de antígenos son muy rápidas, son menos precisas que las pruebas PCR.

¿Todas las pruebas detectan la variante ómicron?

No. La FDA ha identificado tres pruebas COVID-19 que no son capaces de detectar la variante ómicron. La agencia ha emitido un comunicado en el que advierte que las pruebas caseras de Applied DNA Sciences, Meridian Bioscience y Tide Laboratories darán falsos negativos como resultado.

¿Podré saber si tengo la variante ómicron con las pruebas autorizadas?

No. En la mayoría de los casos, no sabrás qué variante de COVID-19 tienes, y la prueba de laboratorio normalmente no lo dirá. 


11 de enero de 2021


Otros recursos

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