Nueva información: las vacunas contra el COVID-19 son eficaces para prevenir enfermedades graves en niños pequeños

Niña con mascarilla mirando hacia arriba

En los ensayos clínicos, los niños de entre 5 y 11 años de edad experimentaron efectos secundarios leves de la vacuna contra el COVID-19.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) recomiendan que los niños de entre 5 y 11 años de edad reciban la vacuna contra el COVID-19 de Pfizer-BioNTech (Comirnaty®). Esta decisión llega luego de que la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) de los Estados Unidos emitiera la autorización del uso de emergencia de la vacuna el 29 de octubre de 2021.

Según los CDC, “si bien el COVID-19 tiende a ser más leve en los niños que en los adultos, puede hacer que se enfermen gravemente y que sea necesario hospitalizarlos. En algunas situaciones, las complicaciones por la infección pueden incluso provocar la muerte”.

El 28 de febrero de 2022, se publicó en línea un trabajo de investigación que demostraba que los niños vacunados tenían menos protección contra la infección por COVID-19 a causa de la variante ómicron, pero que la forma grave de la enfermedad era muy poco común. Siga leyendo para obtener más información.

Mini Kamboj, la jefa de epidemiología médica de Memorial Sloan Kettering Cancer Center, responde sus preguntas sobre las vacunas contra el COVID-19 para niños.

Esta información se refiere a la vacuna contra el COVID-19 para niños de 5 a 11 años.

Obtenga información sobre la vacuna para niños de 12 a 17 años »

¿Qué vacunas pueden recibir los niños pequeños?

Los niños de entre 5 y 11 años de edad ahora reúnen los requisitos para ser inmunizados con la vacuna de Pfizer. Los niños de 12 años en adelante ya reunían los requisitos para recibir la vacuna de Pfizer.

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¿Cómo puedo programar un turno de vacunación contra el COVID-19 para un niño que es paciente de MSK?

Para programar un turno para vacunación, puede comunicarse con el médico de cabecera del niño en MSK.

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¿MSK está ofreciendo vacunas contra el COVID-19 a los hijos del personal de MSK, al público en general o a los hermanos de pacientes de MSK?

No, ofrecemos la vacuna solo a los pacientes pediátricos de MSK.

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¿Cómo se sabe que la vacuna es segura y eficaz en este grupo etario?

Según los datos enviados a la FDA en octubre de 2021, antes de que surgiera la variante ómicron, la vacuna tenía una eficacia de más del 90% en la prevención casos de COVID-19 en niños de entre 5 y 11 años. Ese estudio también demostraba que la vacuna era segura y que los efectos secundarios graves eran muy poco comunes. Además, un estudio realizado para monitorear la seguridad de las vacunas luego de que 8 millones de dosis fueran administradas a este grupo no arrojó resultados preocupantes en cuanto a su seguridad. Este estudio se llevó a cabo tras obtener la autorización de la FDA.

Aún más importante es que los casos de inflamación del corazón en niños de este grupo etario han sido muy poco comunes. 

Las vacunas han sido menos eficaces para prevenir los casos de ómicron en todos los grupos etarios, pero la protección contra formas graves de la enfermedad sigue siendo buena. Un estudio reciente realizado por el Departamento de Salud del Estado de Nueva York informó que los niños vacunados tenían menos protección contra la infección por COVID-19 debido a la variante ómicron, pero que la forma grave de la enfermedad era muy poco común. El 28 de febrero de 2022, ese estudio fue publicado en línea y, desde entonces, está en fase de revisión por pares.

“Es alentador saber que los niños de entre 5 y 11 años están protegidos contra las formas graves de COVID-19, eso es lo más importante” expresa la Dra. Kamboj. “Estos resultados son similares a lo ocurrido entre los adultos durante el surgimiento de la variante ómicron: las personas vacunadas se infectaban, pero la mayoría no experimentaba formas graves de la enfermedad”.

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¿Los efectos secundarios que experimentan los niños son distintos de aquellos que experimentan los adultos?

No, los efectos secundarios no son diferentes. Los niños de entre 5 y 11 años que formaron parte del ensayo experimentaron efectos secundarios leves, los cuales fueron más frecuentes luego de la segunda dosis. Los más frecuentes fueron dolor en el sitio de la inyección, fatiga y dolor de cabeza. Los efectos secundarios generalmente ocurrieron dentro de los dos días posteriores a la vacunación y en su mayoría desaparecieron tras uno o dos días.

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Si los niños corren menor riesgo de sufrir complicaciones por el COVID-19, ¿por qué deben vacunarse?

Comparados con los adultos, los niños corren menor riesgo de enfermarse gravemente de COVID-19. Sin embargo, los CDC informan que aun pueden enfermarse gravemente. Tal como los adultos, los niños también pueden sufrir complicaciones a corto y largo plazo luego de tener COVID-19.

Más importante aún es el hecho de que los niños de entre 5 y 11 años de edad tienen las mismas probabilidades de infectarse de COVID-19 que los adultos y pueden contagiarlo a otros, incluso en el hogar y en la escuela.

El síndrome inflamatorio multisistémico en niños (MIS-C) es una complicación grave pero poco frecuente en niños pequeños infectados con COVID-19. Los estudios de adolescentes vacunados han demostrado que la vacuna Pfizer tiene una eficacia del 91% en la prevención del MIS-C. En un estudio publicado en enero de 2022, el 95% de los niños hospitalizados por MIS-C no habían sido vacunados, y todos los pacientes que necesitaban soporte vital por haber sufrido daño en los órganos a causa del MIS-C tampoco lo estaban. 

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¿Hay riesgo de tener problemas cardíacos tras aplicarse la vacuna?

Las investigaciones han demostrado que existe un mayor riesgo de tener problemas cardíacos a raíz de una infección por COVID-19 que por la vacuna. 

Estudios de Israel y los Estados Unidos vinculan algunas vacunas contra el COVID-19 con una afección cardíaca poco frecuente llamada miocarditis o pericarditis (inflamación del músculo cardíaco o de su recubrimiento). Esta complicación se observa principalmente en hombres jóvenes pero se han detectado muy pocos casos en niños de entre 12 y 15 años tras la vacunación contra el COVID-19 (se estima que el número de casos es de 60 por millón de dosis). Aunque se desconoce el riesgo que implica esta complicación para niños de entre 5 y 11 años, se estima que es aún menor ya que existe una menor probabilidad de problemas cardíacos similares en general y la dosis de la vacuna contra el COVID-19 utilizada en este grupo etario es menor.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) tienen sistemas de seguimiento muy sólidos que monitorean minuciosamente la ocurrencia de casos de inflamación del corazón tras la vacunación. Estos datos se informan frecuentemente y se comparten con el público en su sitio web.

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¿Es necesario que los niños que tienen inmunodeficiencia moderada o grave reciban una tercera dosis de la vacuna de Pfizer?

Los niños de 5 a 11 años que cumplan los criterios de elegibilidad pueden recibir una tercera dosis 28 días después de la segunda dosis de Pfizer. Los CDC actualizaron su recomendación de una tercera dosis para incluir a este grupo de menor edad el 4 de enero de 2022.

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¿En qué difiere la dosis de la vacuna para niños pequeños de la que se administra a los adultos?

Los niños de entre 5 y 11 años recibirán una dosis que es la tercera parte de la que se administra a los adultos. Estas vacunas se aplican con agujas más pequeñas y se almacenan en frascos diferentes para evitar que se mezclen con aquellas que son para los adultos. Se optó por una dosis menor para minimizar los efectos secundarios sin perder la fuerte respuesta inmunitaria. Los niños de este grupo etario recibirán una segunda inyección tres semanas después de la primera dosis.

Lo que debe saber sobre la miocarditis, un efecto secundario poco común del COVID-19 que afecta a los jóvenes
Tal vez haya leído sobre un posible efecto secundario de las vacunas contra el COVID-19 que resulta preocupante. La cardióloga Michelle Johnson comenta que estos problemas cardíacos son muy poco comunes y que se pueden tratar.
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¿Qué ocurre con los niños menores de 5 años? ¿La vacuna está disponible para ellos?

Todavía no. En niños menores de 5 años, se están probando en ensayos clínicos dosis muy pequeñas de la vacuna, equivalentes a un décimo de la dosis para adultos. Pero aún no hay suficientes datos disponibles para determinar la eficacia y seguridad en este grupo etario.

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¿Un niño que ya ha tenido COVID-19 debe vacunarse?

Sí, los CDC recomiendan que los niños que se han recuperado por completo del COVID-19 se vacunen. Aproximadamente el 9 % de los niños que formaron parte del ensayo clínico de Pfizer presentaron evidencia de una infección anterior. La vacuna resultó segura y eficaz para este grupo de niños y se espera que aumente la protección contra infecciones futuras.

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¿Los niños pueden recibir la vacuna contra el covid junto con otras vacunas infantiles programadas?

Sí, aunque es posible que las otras vacunas se deban administrar en sitios diferentes. No existen recomendaciones en cuanto a un intervalo de tiempo específico entre vacunas de rutina y la vacuna contra el COVID-19 para niños.


1 de marzo de 2022


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