Lo que debes saber sobre las vacunas contra el COVID-19 para niños pequeños

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Niña con mascarilla mirando hacia arriba

MSK pronto comenzará a ofrecer la vacuna Pfizer-BioNTech a pacientes pediátricos de MSK de entre 5 y 11 años de edad.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) recomendaron que los niños de entre 5 y 11 años de edad reciban la vacuna contra el COVID-19 de Pfizer-BioNTech (Comirnaty®). Esta decisión llega luego de que la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) de los Estados Unidos emitiera la autorización del uso de emergencia de la vacuna el 29 de octubre de 2021.

Según los CDC, “si bien el COVID-19 tiende a ser más leve en niños que en adultos, aún puede hacer que se enfermen gravemente y que sea necesario hospitalizarlos. En algunas situaciones, las complicaciones por la infección pueden incluso provocar la muerte”.

MSK pronto comenzará a ofrecer la vacuna Pfizer a pacientes pediátricos de MSK de entre 5 y 11 años de edad.

 

La jefa de epidemiología médica de Memorial Sloan Kettering, Mini Kamboj

Mini Kamboj, jefa de epidemiología médica de MSK

Mini Kamboj, la jefa de epidemiología médica de Memorial Sloan Kettering Cancer Center, responde tus preguntas sobre las vacunas contra el COVID-19 para niños.

¿Qué vacunas pueden recibir los niños pequeños?

Los niños de entre 5 y 11 años de edad ahora reúnen los requisitos para ser inmunizados con la vacuna de Pfizer. Los niños de 12 años en adelante ya reunían los requisitos para recibir la vacuna de Pfizer. También se están llevando a cabo estudios de las vacunas contra el COVID-19 de Moderna y Johnson & Johnson/Janssen (J&J).

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¿Cómo puedo programar un turno de vacunación contra el COVID-19 para un niño que es paciente de MSK?

Para programar un turno para vacunación, puedes comunicarte con el médico de cabecera del niño en MSK.

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¿Cómo se sabe que la vacuna es segura y eficaz en este grupo etario?

Según la FDA, la vacuna se probó en aproximadamente 4,700 niños de 5 a 11 años de edad en un estudio en curso. Se comprobó que la vacuna tiene un 90.7 % de eficacia en la prevención del COVID-19 en este grupo. No se informaron efectos secundarios graves en el estudio.

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¿Es necesario que los niños que tienen inmunodeficiencia moderada o grave reciban una tercera dosis de la vacuna de Pfizer?

Los niños de 12 años en adelante que cumplan con los criterios de elegibilidad para recibir una tercera dosis podrán hacerlo 28 días después de la segunda dosis de Pfizer. 

En este momento, los CDC no recomiendan que los niños de entre 5 y 11 años que tienen inmunodeficiencia moderada o grave —esto incluye aquellos que reciben tratamiento contra el cáncer— reciban una dosis de esquema principal adicional (tercera dosis). Si esta recomendación cambia en el futuro, nos comunicaremos con nuestros pacientes y familias.

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¿En qué difiere la dosis de la vacuna para niños pequeños de la que se administra a los adultos?

Los niños de entre 5 y 11 años recibirán una dosis que es la tercera parte de la que se administra a los adultos. Estas vacunas se aplican con agujas más pequeñas y se almacenan en frascos diferentes para evitar que se mezclen con aquellas que son para los adultos. Se optó por una dosis menor para minimizar los efectos secundarios sin perder la fuerte respuesta inmunitaria. Los niños de este grupo etario recibirán una segunda inyección tres semanas después de la primera dosis.

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¿Los efectos secundarios que experimentan los niños son distintos de aquellos que experimentan los adultos?

No, los efectos secundarios no son diferentes. Los niños de entre 5 y 11 años que formaron parte del ensayo experimentaron efectos secundarios leves, los cuales fueron más frecuentes luego de la segunda dosis. Los más frecuentes fueron dolor en el sitio de la inyección, fatiga y dolor de cabeza. Los efectos secundarios generalmente ocurrieron dentro de los dos días posteriores a la vacunación y en su mayoría desaparecieron tras uno o dos días.

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Si los niños corren menor riesgo de sufrir complicaciones por el COVID-19, ¿por qué deben vacunarse?

Comparados con los adultos, los niños corren menor riesgo de enfermarse gravemente de COVID-19. Sin embargo, los CDC informan que aun pueden enfermarse gravemente. Tal como los adultos, los niños también pueden sufrir complicaciones a corto y largo plazo luego de tener COVID-19. El síndrome inflamatorio multisistémico en niños (MIS-C, por sus siglas en inglés) es una complicación poco frecuente pero grave ocasionada por la infección de COVID-19 que se da con mayor frecuencia en niños de entre 5 y 11 años y se puede prevenir por medio de la vacunación.

Más importante aún es el hecho de que los niños de entre 5 y 11 años de edad tienen las mismas probabilidades de infectarse de COVID-19 que los adultos y pueden contagiarlo a otros, incluso en el hogar y en la escuela.

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¿Hay riesgo de tener problemas cardíacos tras aplicarse la vacuna?

Las investigaciones han demostrado que existe un mayor riesgo de tener problemas cardíacos a raíz de una infección por COVID-19 que por la vacuna. 

Estudios de Israel y los Estados Unidos vinculan algunas vacunas contra el COVID-19 con una afección cardíaca poco frecuente llamada miocarditis o pericarditis (inflamación del músculo cardíaco o de su recubrimiento). Esta complicación se observa principalmente en hombres jóvenes pero se han detectado muy pocos casos en niños de entre 12 y 15 años tras la vacunación contra el COVID-19 (se estima que el número de casos es de 60 por millón de dosis). Aunque se desconoce el riesgo que implica esta complicación para niños de entre 5 y 11 años, se estima que es aún menor ya que existe una menor probabilidad de problemas cardíacos similares en general y la dosis de la vacuna contra el COVID-19 utilizada en este grupo etario es menor. Hasta ahora, no se detectaron casos de inflamación del corazón en el estudio clínico del grupo etario de entre 5 y 11 años de edad.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) tienen sistemas de seguimiento muy sólidos que monitorean minuciosamente la ocurrencia de casos de inflamación del corazón tras la vacunación. Estos datos se informan frecuentemente y se comparten con el público en su sitio web.

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¿Qué ocurre con los niños menores de 5 años? ¿La vacuna está disponible para ellos?

Todavía no. En niños menores de 5 años, se están probando en ensayos clínicos dosis muy pequeñas de la vacuna, equivalentes a un décimo de la dosis para adultos. Pero aún no hay suficientes datos disponibles para determinar la eficacia y seguridad en este grupo etario.

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¿Un niño que ya ha tenido COVID-19 debe vacunarse?

Sí, los CDC recomiendan que los niños que se han recuperado por completo del COVID-19 se vacunen. Aproximadamente el 9 % de los niños que formaron parte del ensayo clínico de Pfizer presentaron evidencia de una infección anterior. La vacuna resultó segura y eficaz para este grupo de niños y se espera que aumente la protección contra infecciones futuras.

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¿Los niños pueden recibir la vacuna contra el covid junto con otras vacunas infantiles programadas?

Sí, aunque es posible que las otras vacunas se deban administrar en sitios diferentes. No existen recomendaciones en cuanto a un intervalo de tiempo específico entre vacunas de rutina y la vacuna contra el COVID-19 para niños.

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¿MSK está ofreciendo vacunas contra el COVID-19 a los hijos del personal de MSK, al público en general o a los hermanos de pacientes de MSK?

No, ofrecemos la vacuna solo a los pacientes pediátricos de MSK.


5 de noviembre de 2021


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