¿Qué deben saber los cuidadores sobre el cuidado de una persona con cáncer durante la pandemia de COVID-19?

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Mujer sentada y sonriente hablando con otra mujer sentada que está de espaldas a la cámara.

Los cuidadores enfrentan una serie desafíos adicionales para cuidar a alguien con cáncer durante el tiempo de COVID-19.

El cuidado de una persona con cáncer siempre es un desafío. Pero este rol ha sido incluso más difícil durante la pandemia de COVID-19. Es posible que debas tomar decisiones difíciles sobre cuándo salir mientras mantienes protegido a un ser querido, especialmente cuando las pautas están cambiando. La situación puede parecer abrumadora.

Como directora de la Caregivers Clinic de Memorial Sloan Kettering, la psicóloga Allison Applebaum regularmente brinda orientación a los seres queridos y amigos de las personas con cáncer. Ella explica que durante la pandemia de COVID-19, algunas cosas han cambiado radicalmente para los cuidadores, mientras que otras han permanecido igual.

¿Cómo pueden los cuidadores proteger a una persona con cáncer del COVID-19?

“La mejor manera de que los cuidadores mantengan a sus seres queridos a salvo del COVID-19 es mantenerse a salvo ellos mismos”, dice la Dra. Applebaum. “Eso significa vacunarse y minimizar la propia exposición al virus”. Las vacunas son seguras y eficaces para prevenir el COVID-19 grave.

Allison Applebaum

Allison Applebaum

Es importante entender cuándo debes usar una mascarilla y qué tipo debes usar. La Dra. Applebaum dice que se debe estar atento al lavado de manos frecuente, toser y estornudar en la manga y no tocarse la cara con las manos sin lavar.

“Incluso si estás vacunado, no debes bajar la guardia si te sientes bien”, dice la Dra. Applebaum. “Es posible que un cuidador sin ningún síntoma propague la enfermedad a alguien en el hogar”

Seguridad, eficacia y otra información importante sobre la vacuna contra el COVID-19
Aprende de la especialista en enfermedades infecciosas de MSK, Mini Kamboj, sobre lo que necesitas saber con respecto a las vacunas contra el COVID-19.
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¿Qué sucede si una persona en el hogar es diagnosticada con COVID-19?

Si a alguien en el hogar se le diagnostica COVID-19, es fundamental evitar que el virus se propague a otros, particularmente a la persona con cáncer. Las personas con cáncer a menudo tienen sistemas inmunitarios debilitados.

La Dra. Applebaum dice que esto significa que todas las personas en el hogar, no solo el cuidador o la persona con cáncer,  deben evitar el contacto con una persona infectada tanto como sea posible. “Aun si se puede evitar el contacto con la persona infectada, es importante lavarse las manos con frecuencia”.

También hay información de utilidad sobre cómo controlar el COVID-19 en casa en el sitio web de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades.

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¿Cómo pueden los cuidadores mantener seguras a las personas con cáncer en las citas de tratamiento?

Muchos centros oncológicos, incluido MSK, están ofreciendo visitas de telemedicina como alternativa a algunas citas en persona. Una visita de telemedicina consiste en que un proveedor de cuidados de la salud atienda y hable con el paciente a través de videollamada.

Para las citas que deben ser en persona, es importante tomar todas las precauciones para prevenir la exposición al COVID-19, señala la Dra. Applebaum. Los cuidadores y los pacientes deben usar mascarillas. Se debe evitar el transporte público cuando sea posible y, en su lugar, conducir o tomar un taxi o un servicio de transporte compartido.

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¿Cómo pueden los cuidadores lidiar con el hecho de sentirse abrumados o aislados mientras están en casa?

“El distanciamiento social al comienzo de la pandemia hizo que muchos cuidadores se sientan muy solos y aislados”, dice la Dra. Applebaum. “Ya se sentían ansiosos por tener a un ser querido con cáncer y ahora se le suman más temores a causa del COVID-19”.

“Incluso hoy, cuando el mundo está comenzando a abrirse de nuevo, está bien sentirse ansioso”, comenta la Dra. Applebaum. “Es importante que no te guardes esos sentimientos, sino que debes compartirlos con un familiar, amigo o terapeuta de confianza”.

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¿Qué recursos hay para ayudar a los cuidadores?

Es muy importante para los cuidadores tener tiempo para cuidar de ellos mismos, incluso en medio de una pandemia. “Brindar cuidado a un ser querido con cáncer es un trabajo de tiempo completo y puede ser más desafiante ahora que nunca”, dice la Dra. Applebaum. “Los cuidadores deben estar atentos a las señales de que están siendo agobiados por su rol y pueden necesitar ayuda. Reconocer que se necesita ayuda es un primer paso fundamental, y también lo es darse permiso de aceptar la ayuda”.

Hay muchos recursos para que los cuidadores se mantengan activos y reduzcan el estrés y la ansiedad durante la pandemia de COVID-19. Estos son:

  • Videos de ejercicios preparados por los especialistas clínicos en entrenamiento físico del Servicio de Medicina Integral (Integrative Medicine Service) que te guían por varios tipos de actividades. También hay videos de instructores de artes marciales de MSK sobre el tai chi, una forma suave de ejercicio que puede reducir la ansiedad.
  • Meditaciones guiadas que te ayudan a controlar el estrés, dormir mejor y relajarte.

Los servicios para cuidadores incluyen información, programas y apoyo para ayudarte en todo lo posible. Entre ellos se encuentran:

  • la Caregivers Clinic, con psicólogos y psiquiatras del Centro de Orientación de MSK que pueden brindar asesoramiento y manejo de medicamentos por teléfono para cuidadores.
  • un grupo de apoyo virtual especialmente para cuidadores.
  • un programa de apoyo que puede conectar a las personas con otros cuidadores y muchos otros recursos útiles.

“Los cuidadores juegan un papel increíblemente importante en la atención de pacientes con cáncer, quizás ahora más que nunca”, dice la Dra. Applebaum. “Todos nosotros en MSK queremos ayudarles y brindarles nuestro apoyo en este papel y ayudarles a cuidarse, especialmente durante esta pandemia de COVID-19”.


23 de noviembre de 2021


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