Lo que necesita saber sobre las vacunas contra la COVID-19

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La especialista en enfermedades infecciosas, Monika Shah

La especialista en enfermedades infecciosas, Monika Shah, afirma que los datos preliminares sugieren que las nuevas vacunas contra la COVID-19 son seguras y eficaces.

Este artículo se actualizó el 21 de diciembre de 2020.

Recientemente se anunció que la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) de los Estados Unidos otorgó la autorización de uso de emergencia a las dos vacunas contra la COVID-19 fabricadas por las empresas farmacéuticas Pfizer y Moderna La especialista en enfermedades infecciosas de Memorial Sloan Kettering, Monika Shah explica cómo funcionan estas vacunas, por qué los expertos de MSK creen que son seguras y eficaces, y en cuánto tiempo podrán estar disponibles para usted.

¿Cómo funcionan estas nuevas vacunas?

Las vacunas ayudan al organismo a reconocer un virus, para que produzca anticuerpos contra él. Los anticuerpos permanecen en el cuerpo como un ejército listo para eliminar el virus si la persona vacunada se infecta más adelante. Las vacunas también ayudan a activar otras células inmunitarias, llamadas linfocitos T, para que combatan el virus.

Estas nuevas vacunas desarrolladas por Pfizer y Moderna funcionan contra el virus de la COVID-19, que se llama SARS-CoV-2. Los resultados dados a conocer hasta ahora han sido muy impresionantes: más del 90 % de eficacia.

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¿Qué hizo posible que se produjeran y probaran con tanta rapidez?

En las nuevas vacunas se utiliza lo que se llama tecnología del ácido ribonucleico mensajero (ARNm). Este tipo de vacuna es más rápida y más económica de producir que las vacunas convencionales, por lo que se necesita menos tiempo para poder probarlas en un grupo de personas lo suficientemente grande. Otra razón por la que se pudieron obtener resultados tan rápido es que estamos en medio de una pandemia, y ha habido muchas personas que han estado expuestas al virus y que están disponibles y dispuestas a vacunarse en el entorno de estos grandes ensayos clínicos.

¿Por qué las vacunas de ARN mensajero (ARNm) contra la COVID-19 son diferentes?
Obtenga información sobre por qué las vacunas de ARN mensajero que protegen contra la COVID-19 son diferentes.
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¿Cuándo estarán disponibles las vacunas y cuándo podrán recibirlas los pacientes de MSK?

Las personas que han sido afectadas por el cáncer pueden estar especialmente preocupadas por la COVID-19. Estamos haciendo todo lo posible por estar listos para cuando se nos autorice a administrar las vacunas contra la COVID-19 a los pacientes que reúnan las condiciones para recibirlas.

Las vacunas contra la COVID-19 solo se pueden administrar después de que la FDA les otorgue una autorización de uso de emergencia. Las vacunas se entregarán al estado de Nueva York, que a su vez las entregará a los hospitales y otros centros que las soliciten. Los trabajadores de la atención médica y el personal de respuesta ante emergencias son el primer grupo en recibir las vacunas.El siguiente grupo en recibir las vacunas serán las personas mayores y las que tengan afecciones médicas de alto riesgo, como el cáncer.

Al la hora de administrar las vacunas a los pacientes, MSK debe seguir las pautas federales y estatales. Nos pondremos en contacto con nuestros pacientes en cuanto tengamos más información sobre quién puede vacunarse y cuándo puede hacerlo. En este momento, no es necesario que se ponga en contacto con su médico para programar una cita de vacunación.

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¿Por qué los trabajadores de la salud recibirán la vacuna contra la COVID-19 antes que los pacientes?

Mientras se intensifica la producción de vacunas, habrá un número limitado de dosis disponibles. Según las pautas federales y estatales, en esta fase inicial en que el suministro de vacunas es muy limitado, estas deben ponerse primero a disposición de los trabajadores de la atención médica. Al ofrecer primero las vacunas a los trabajadores de la atención médica, los funcionarios de la salud pública esperan reducir el riesgo de exposición al virus en los hospitales, los centros de atención ambulatoria y las clínicas, y garantizar que no se interrumpa la atención de los pacientes.

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¿Cómo sé que estas nuevas vacunas son seguras?

Contamos con datos de decenas de miles de personas que muestran que estas vacunas son seguras. Los efectos secundarios son leves y duran poco, como fiebre, fatiga (cansancio) o dolor temporal en el sitio de la inyección. Esos efectos secundarios son en realidad una buena señal: nos dicen que la vacuna ha activado el sistema inmunitario del organismo. Hay organismos reguladores y expertos científicos independientes que aplican pautas muy estrictas para decidir si una vacuna es segura. Ellos han analizado la seguridad de las vacunas contra la COVID-19.

Creemos que la vacuna contra la COVID-19 es segura y podría ofrecer una protección importante a las personas con cáncer, que pueden tener más riesgo de sufrir complicaciones a causa de la COVID-19. Recomendaremos que la mayoría de las personas con cáncer, independientemente del tipo de tratamiento que reciban, se vacunen. Por supuesto, seguiremos vigilando la seguridad y la eficacia de estas vacunas a medida que más personas se las den.

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¿Por qué se administran las vacunas en dos dosis separadas por algunas semanas?

Muchas vacunas, incluidas las de viaje y las vacunas infantiles, se administran en dos dosis. La idea es que la primera inyección prepara el sistema inmunitario y lo ayuda a reconocer el virus, y la segunda refuerza la respuesta inmunitaria. Es muy importante recibir ambas dosis de la misma vacuna y seguir los mismos procedimientos que hicieron que la vacuna tuviera tanto éxito en los estudios de investigación (los ensayos clínicos).

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