COVID-19: información clave y qué implica para las personas con cáncer

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Experta en enfermedades infecciosas Mini Kamboj

La experta en enfermedades infecciosas Mini Kamboj afirma que se están tomando precauciones exhaustivas para proteger a las personas con cáncer de la COVID-19.

Esta historia se actualizó el 27 de abril de 2020.

Últimamente se ha escuchado mucho sobre la COVID-19 en las noticias. La jefa de epidemiología médica de MSK y experta en enfermedades infecciosas Mini Kamboj comparte información sobre la COVID-19 y explica lo que las personas con cáncer deben saber.

¿Qué son los coronavirus y en qué se diferencia la COVID-19?

Los coronavirus forman una amplia familia de virus que existen desde hace muchos años. Se identificaron y describieron por primera vez en la década de 1960. Les digo a mis pacientes que probablemente ya se hayan enfrentado a un coronavirus en algún momento de sus vidas.

La COVID-19 es una nueva cepa que tiene el potencial de causar enfermedades más graves. Se cree que se originó en animales antes de propagarse a los seres humanos, similar a otros dos coronavirus muy conocidos, el SARS (síndrome respiratorio agudo grave) y el MERS (síndrome respiratorio de Oriente Medio). La COVID-19 se identificó por primera vez en seres humanos en Wuhan, China, en 2019.

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¿Cómo se propaga la COVID-19?

La COVID-19 se propaga de persona a persona a través de las gotitas que salen despedidas por la nariz o la boca cuando una persona infectada tose o estornuda, de la misma forma en que se propaga el resfriado común o la gripe.

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¿Cuáles son los síntomas de la COVID-19?

La COVID-19 causa síntomas similares a los del resfriado o de la gripe. Estos pueden incluir fiebre, tos o dificultad para respirar. Algunas personas también refieren pérdida del sentido del olfato o del gusto, sensación de dolor, dolor de cabeza y diarrea. Puede causar problemas graves como neumonía e incluso la muerte, especialmente en personas mayores y personas con otros problemas de salud, incluido el cáncer.

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¿Deben tomar recaudos especiales las personas con cáncer?

Mini Kamboj

Mini Kamboj

Las personas con cáncer a menudo tienen sistemas inmunitarios debilitados. Esto se denomina estar inmunodeprimido. Generalmente, esto se debe al tratamiento para el cáncer, como un trasplante de médula ósea para el cáncer en la sangre o una quimioterapia intensiva para ciertos tipos de leucemia. Pero las personas también pueden inmunodeprimirse a causa de una radioterapia intensa o una cirugía. Tener un sistema inmunitario débil hace que al cuerpo le sea más difícil combatir las enfermedades, por lo que es importante que las personas con cáncer y sus familiares sigan los pasos para protegerse al pie de la letra, especialmente en lo que respecta al lavado de manos frecuente. Le recomendamos que hable con su médico si le preocupa que su riesgo de contraer COVID-19 sea mayor como resultado de un tratamiento contra el cáncer actual o pasado.

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¿Qué medidas puedo adoptar para prevenir infectarme con COVID-19?

Puede protegerse de la COVID-19 de la misma manera que lo haría con todas las infecciones respiratorias, como el resfrío común o la gripe. Lávese las manos con frecuencia con agua y jabón, durante al menos 20 segundos, o use un desinfectante para manos a base de alcohol. No se toque los ojos, la nariz o la boca sin haberse lavado las manos.

Si sale de su casa, mantenga una distancia segura de otras personas, al menos seis pies (1.8 m). Si comienza a tener síntomas de COVID-19, llame a su médico para que le asesore sobre los pasos que debe seguir. Si alguien de su familia tiene síntomas, mantenga una distancia segura, preferentemente permanezcan en habitaciones separadas. 

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¿Mi proveedor de cuidados de la salud siempre debería usar una mascarilla? 

Les decimos a todos los integrantes del personal de MSK que trabajan en nuestras instalaciones clínicas que tienen la obligación de usar una mascarilla durante todo su turno. Existen varios tipos de mascarillas diferentes, y el tipo específico que exigimos que use nuestro personal depende del nivel de cercanía con que el integrante del personal interactúe con los pacientes, incluidos los pacientes con COVID-19, y qué procedimientos puedan estar realizando.

Al mismo tiempo, les recordamos al personal y a los pacientes que las mascarillas no reemplazan las prácticas esenciales, como lavarse las manos, y tomar otras precauciones. Las personas no deben tener una falsa sensación de seguridad porque usen una mascarilla. Cualquier persona con síntomas de resfrío o gripe debe quedarse en casa para proteger a los demás.

Para quienes deseen conocer más sobre la COVID-19, recomiendo visitar las páginas web sobre COVID-19 de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades y del Departamento de Salud de la Ciudad de Nueva York.

Information for Patients and Caregivers
Learn about our response to COVID-19 and our updated policies to protect our patients and staff.
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