Geriatría

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En esta información se explica lo que es la geriatría, o el cuidado de personas adultas mayores, en el Memorial Sloan Kettering (MSK).

A medida que las personas adultas envejecen, comienzan a tener necesidades médicas distintas a las de las personas más jóvenes. La geriatría se concentra en la atención de adultos mayores. A los médicos que los atienden se les llama geriatras o especialistas en geriatría. Los geriatras conocen la diferencia que hay entre lo que es una enfermedad y los efectos normales del envejecimiento.

Su geriatra le puede ayudar con cuestiones de la salud como las siguientes:

  • Tener muchos problemas de salud
  • Tomar medicamentos que podrían interactuar entre ellos
  • Problemas para caminar o con las caídas
  • Incontinencia (no poder controlar la orina o la defecación)
  • Estreñimiento (defecar con menos frecuencia de lo normal)
  • Insomnio (problemas para dormirse o mantenerse dormido)
  • Problemas de memoria
  • Pérdida de peso inesperada
  • Depresión o ansiedad
  • Soledad
  • Abuso o descuido

Su equipo de geriatría

Su geriatra se encargará de coordinar su atención con otros médicos de MSK. También se coordinará con otros proveedores de cuidados de la salud que se especializan en geriatría para atender sus necesidades médicas. Ese equipo está formado por personas que actualmente le atienden, como su oncólogo (médico que trata el cáncer) y otros proveedores como los siguientes:

  • Enfermeros practicantes (NP), que pueden revisar con usted su historial médico, realizarle un examen físico y recetarle medicamentos.
  • Enfermeros certificados, que pueden evaluar sus necesidades médicas, elaborarle un plan de atención y ayudarle a seguirlo.
  • Trabajadores sociales, que pueden ayudarle con muchos detalles, entre ellos:
    • Comprender el proceso de envejecimiento.
    • Lidiar con el estrés.
    • Asuntos relacionados con seguros de salud, vivienda, transporte y otros servicios.
  • Dietistas, que le pueden ayudar a tomar decisiones saludables respecto a los alimentos y la nutrición.
  • Fisioterapeutas, que le pueden ayudar a mantener y recuperar las funciones y la movilidad (la capacidad para moverse).
  • Terapeutas ocupacionales, que le ayudan a recuperar las habilidades que necesita para la vida diaria.
  • Farmacéuticos, que le ayudan con sus medicamentos. Estos le ayudan a seguir el horario de sus medicamentos, identificar efectos secundarios y a evitar que haya interacción entre medicamentos.
  • Psiquiatras, que le ayudan con sus necesidades emocionales.

Si tiene preguntas, hable con su geriatra. Si no tiene un geriatra, pida a su médico de MSK que le haga una derivación.

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