Pautas para manos y brazos después de una disección de nódulo linfático axilar

En esta información se explica cómo prevenir las infecciones y reducir la inflamación en la mano y el brazo después de una cirugía de disección de nódulo linfático axilar.

Información sobre el sistema linfático

Drenaje linfático normal

El sistema linfático tiene 2 funciones:

  • Ayuda a combatir las infecciones.
  • Ayuda a drenar fluidos del cuerpo.

El sistema linfático está compuesto por nódulos linfáticos, vasos linfáticos y fluido linfático (véase la figura 1).

  • Los nódulos linfáticos son glándulas pequeñas en forma de frijol que están a lo largo de los vasos linfáticos. Los nódulos linfáticos filtran el fluido linfático y extraen las bacterias, los virus y otros productos de deshecho.
  • Los vasos linfáticos son tubos pequeños, parecidos a los vasos sanguíneos, que transportan fluido linfático desde los nódulos linfáticos y hacia ellos.
  • El fluido linfático es el fluido transparente que se desplaza a través del sistema linfático. Transporta células que ayudan a combatir infecciones y otras enfermedades.

Los nódulos linfáticos axilares son un grupo de nódulos en la axila que drenan el fluido linfático de la mama y el brazo. La cantidad de nódulos varía de persona en persona. Una disección de nódulo linfático axilar es una cirugía en la cual se extirpa un grupo de estos nódulos linfáticos.

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Información sobre el linfedema

En algunos casos, la extirpación de nódulos puede dificultar que su sistema linfático drene adecuadamente. Si eso pasa, es posible que el fluido linfático se acumule y cause inflamación. Esta inflamación se llama linfedema. Se puede presentar linfedema en el brazo, la mano, la mama o el torso, del lado donde se extirparon los nódulos linfáticos, que se llama el lado afectado.

Signos de linfedema

El linfedema puede presentarse de repente o de manera gradual y puede ocurrir meses o años después de una cirugía. Esté pendiente de los signos de linfedema, los cuales son:

  • Sensación de pesadez o dolor en la mama, el brazo, la mano o los dedos.
  • Sensación de tensión en la piel del brazo, la mano o la mama
  • Disminución de la flexibilidad en el brazo, la mano o los dedos.
  • Inflamación o cambios en la piel, como tensión o depresión (piel que permanece marcada luego de presionarla). Si tiene inflamación, es probable que note que:
    • Las venas de la mano de su lado afectado son menos perceptibles que las de la otra mano.
    • Los anillos de los dedos de su lado afectado están más apretados o no entran.
    • Las mangas de la camisa del lado afectado se sienten más apretadas que de costumbre.

Si tiene algún signo de linfedema, o no está seguro, hable con el médico o enfermero. Si no tiene signos de linfedema, puede pedir que le tomen la presión en el lado afectado.

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Cómo prevenir el linfedema

Es importante prevenir las infecciones y las inflamaciones para reducir el riesgo de sufrir linfedema.

Cómo prevenir las infecciones

Es más probable que sufra linfedema si tiene una infección el brazo del lado de la cirugía. Eso se debe a que el cuerpo produce más glóbulos blancos y fluido linfático para combatir la infección, y es posible que ese fluido extra no drene de manera adecuada.

Un corte o una quemadura en la mano del lado de su cirugía puede causar una infección. Para reducir el riesgo de infección, siga las instrucciones que le presentamos a continuación:

  • Póngase loción o crema para mantener suaves las manos y cutículas. No se corte las cutículas con tijeras; en lugar de eso, empújelas con un empujador de cutículas.
  • Póngase guantes protectores cada vez que trabaje en el jardín, lave platos y limpie con detergentes fuertes o con fibra de acero.
  • Use un dedal cuando cosa; evite pinchazos de agujas y alfileres.
  • Póngase repelente contra insectos para prevenir las picaduras de insectos.
  • Tenga cuidado si se afeita el brazo que está en riesgo; considere la idea de usar una rasuradora eléctrica. No use una navaja recta ni crema para quitar el vello (depilatoria), ya que pueden causar rajaduras en la piel.
  • Tenga cuidado de no quemarse con el sol. Utilice un bloqueador solar con un SPF de al menos 30 y reaplíquelo a menudo.

Cuidado de cortes y raspones

  1. Lave la zona con agua y jabón.
  2. Aplique crema antibiótica como Bacitracin® o Neosporin®, en la zona.
  3. Cubra la zona con una gaza limpia y seca o con una Band-Aid®.
  4. Fíjese si hay signos de infección, incluso enrojecimiento, inflamación, aumento de calor o dolor.

Cuidado de las quemaduras

  1. Aplique una compresa fría o agua fría a la quemadura durante 15 minutos.
  2. Lave la zona con agua y jabón.
  3. Cubra la zona con una gaza limpia y seca o con una Band-Aid®.
  4. Fíjese si hay signos de infección, incluso enrojecimiento, inflamación, aumento de calor o dolor.

Cómo prevenir las inflamaciones

Inmediatamente después de su cirugía

Puede que tenga una inflamación leve en el brazo inmediatamente después de su cirugía. Esta inflamación podría durar hasta 6 semanas, pero es temporaria y desparecerá gradualmente. También es posible que sienta dolor y otras sensaciones, como punzadas y hormigueo, después de su cirugía. Esas sensaciones son comunes y no necesariamente son signos de linfedema.

Estos consejos le ayudarán a aliviar la hinchazón:

  • Siga haciendo ejercicios 5 veces al día o como se le indique. Ejercite el brazo hasta que recupere el alcance normal de movimiento del hombro y del brazo. Esto puede llevar de 4 a 6 semanas después de la cirugía. Puede que sea útil seguir haciendo los ejercicios de estiramiento por más tiempo, si es que siente tensión en el pecho o debajo del brazo. Si no recupera su alcance de movimiento normal al cabo de 4 a 6 semanas, llame al médico o enfermero.
  • Abra la mano lentamente y estire los dedos. Cierre la mano con suavidad y haga un puño. Repita ese ejercicio 10 veces y luego descanse. Repita ese ejercicio unas cuantas veces al día.
  • Si duerme boca arriba, eleve el brazo poniéndolo sobre 1 o 2 almohadas puestas a su lado. Si puede dormir sobre el lado opuesto al de la cirugía, coloque 1 o 2 almohadas en frente de usted. Descanse el brazo sobre esas almohadas. Si le hicieron reconstrucción de mama, asegúrese de no mover el brazo más alto de lo que le indicaron.

A largo plazo

No hay manera segura de prevenir los linfedemas. Sin embargo, le sugerimos que siga las pautas a continuación para disminuir los riesgos:

  • Vaya a que le saquen sangre y le pongan inyecciones en el brazo que no esté en riesgo de linfedema. Si le hicieron una disección de nódulo linfático axilar en ambos lados, hable con el médico sobre qué brazo es más seguro usar.
  • Cuando retome el ejercicio y la actividad después de la cirugía, asegúrese de aumentar la rutina de manera gradual. Al principio, utilice el brazo no afectado o ambos brazos para llevar paquetes pesados hasta que recupere la fuerza del lado de la cirugía.
  • Ejercite y estire los músculos de manera regular. Si siente molestias, deténgase y descanse. Consulte con el médico o enfermero antes de retomar ejercicios vigorosos, como levantar pesas o jugar al tenis.
  • Mantenga o trate de tener un peso corporal saludable.
  • Sáquese joyas apretadas o pesadas, o ropa que tenga elástico apretado y deje marcas en el brazo. Esas cosas pueden causar inflamación.
  • No utilice almohadillas térmicas ni compresas calientes en el brazo u hombro que está en riesgo.
  • Si se le inflama el brazo o la mano, anote cuándo comenzó la inflamación. Si no se le quita luego de 1 semana, llame al médico o enfermero.

Llame al médico o enfermero si:

  • Alguna parte del brazo, la mano, la mama o el torso de su lado afectado:
    • Se siente caliente
    • Está roja
    • Está más adolorida
    • Está más inflamada
  • Si su temperatura asciende a 101 ºF (38.3 ºC) o más.
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