Cómo evitar la aspiración

En esta información se explica lo que puede hacer para evitar la aspiración mientras coma, beba o reciba alimentación por sonda.

Información sobre la aspiración

La aspiración es aquello que sucede cuando el alimento o el líquido se va a las vías respiratorias en lugar de irse al esófago. El esófago es el conducto por el cual pasan los alimentos y líquidos de la boca al estómago. La aspiración puede suceder al comer, beber o recibir alimentación por sonda. También puede presentarse al vomitar o al tener acidez.

Si tiene problemas para tragar, usted podría estar en riesgo de aspiración. Eso se debe a que los alimentos y líquidos pueden atorarse en la parte posterior de la garganta e irse a las vías respiratorias. La aspiración puede producir neumonía, infecciones respiratorias (infecciones en la nariz, la garganta o los pulmones) y otros problemas de salud.

Indicios de aspiración

Algunos de los indicios de aspiración son:

  • Toser
  • Ahogarse
  • Atragantarse
  • Aclararse la garganta
  • Vomitar

Usted y su cuidador deben estar pendientes de estos indicios antes, durante y después de comer, beber o recibir alimentación por sonda.

Si tiene alguno de estos indicios, deje de comer, beber o de recibir alimentación por sonda. Llame de inmediato a su proveedor de cuidados de la salud.

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Cómo prevenir la aspiración

Siga estas pautas para prevenir la aspiración al comer y beber por la boca:

  • Mientras coma y beba, evite las distracciones como hablar por teléfono o mirar la televisión.
  • Corte los alimentos en trozos pequeños que pueda masticar con facilidad. Siempre mastique bien sus alimentos antes de tragarlos.
  • Coma y beba con lentitud.
  • Al comer, siéntese en posición erguida, si puede.
  • Si come o bebe en la cama, utilice una almohada cuña para levantarse más. La almohada cuña la puede comprar por internet o en una tienda de artículos médicos.
  • Permanezca en una posición recta (de al menos 45 grados) por lo menos durante 1 hora después de comer o beber (véase la figura 1).
Figura 1. Siéntese en un ángulo de 45 grados

Figura 1. Siéntese en un ángulo de 45 grados

  • Si es posible, mantenga la cabeza de su cama siempre elevada con una almohada cuña.

 

Siga estas pautas para evitar la aspiración si recibe alimentación por sonda:

  • Al recibir alimentación por sonda, siéntese en posición erguida, si puede.
  • Si recibe alimentación por sonda en la cama, utilice una almohada cuña para levantarse más. La almohada cuña la puede comprar por internet o en una tienda de artículos médicos.
  • Permanezca en una posición recta (de al menos 45 grados) por lo menos durante 1 hora después de que termine de recibir la alimentación por sonda (véase la figura 1).
  • Si es posible, mantenga la cabeza de su cama siempre elevada con una almohada cuña.

 

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Llame a su proveedor de cuidados de la salud si tiene:

  • Cualquier indicio de aspiración, como tos o atragantarse
  • Una temperatura de 100.4 °F (38 °C) o superior
  • Dificultad para respirar
  • Silbidos al respirar
  • Dificultades para respirar
  • Tos con mucosidad

Si tiene problemas para respirar o cualquier otra emergencia, llame al 911 o vaya de inmediato a la sala de emergencias más cercana.

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