¿Qué es COVID-19?

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Cesar Figueroa Ortiz, especialista en enfermedades infecciosas, nos explica qué es el COVID-19 y cómo enferma a la gente.

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Hola, mi nombre es Cesar Figueroa Ortiz y soy especialista en enfermedades infecciosas en Memorial Sloan Kettering. COVID-19 es el nombre dado por la Organización Mundial de la Salud a la enfermedad respiratoria causada por un Coronavirus que no se conocía previamente. Las letras “CO” se refieren a corona, “VI” se refieren a virus y “D” se refiere a “disease” o enfermedad en inglés. Si bien es cierto que hay muchos tipos diferentes de Coronavirus que son responsables de causar resfriados, el virus que causa COVID-19 es diferente, ya que causa un tipo de enfermedad diferente. El virus se transmite de una persona a otra a través de secreciones respiratorias llamadas gotículas, que se producen al toser o al estornudar y aunque la gran mayoría de pacientes con COVID-19 desarrollan síntomas leves como fiebre, tos o dolor de garganta que se resuelven sin ningún tipo de tratamiento, COVID-19 también puede causar un tipo de infección respiratoria severa. Esto sucede dado que el virus ataca los pulmones y a veces también el corazón y los riñones, por lo cual es tan importante prevenir el contagio.