Información sobre la punción lumbar

En esta información se explica el procedimiento de punción lumbar en Memorial Sloan Kettering (MSK).

La punción lumbar es un procedimiento que se realiza para obtener una muestra del líquido cefalorraquídeo (LCR). El LCR es el líquido que rodea el cerebro y la médula espinal. También se conoce a la punción lumbar como “punción raquídea” o “PL”.

Puede que el proveedor de cuidados de la salud tenga que tomar una muestra de su LCR para detectar problemas como:

  • Infecciones, como la meningitis
  • Sangrado
  • Cáncer que se ha propagado a los tejidos que rodean el cerebro o la médula espinal

Es posible que el proveedor de cuidados de la salud también le haga una punción lumbar para administrarle algunos medicamentos directamente en la zona que rodea la médula espinal. Esos medicamentos pueden ser:

  • Anestesia (medicamentos que bloquean el dolor)
  • Medicamentos para combatir el cáncer (como la quimioterapia)
  • Antibióticos

Antes de su procedimiento

Avísele al proveedor de cuidados de la salud si:

  • Es alérgico al yodo (un componente de Betadine®).
  • Es sensible o alérgico a los adhesivos como las cintas.
  • Toma anticoagulantes. Algunos ejemplos de anticoagulantes son heparin, warfarin (Coumadin®), clopidogrel (Plavix®), enoxaparin (Lovenox®) y tinzaparin (Innohep®). También hay otros, así que es importante que el médico esté al tanto de todos los medicamentos que usted tome.
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El día de su procedimiento

A dónde ir

Mire el recordatorio de la cita para saber a dónde ir.

Qué esperar

Para el procedimiento, se recostará sobre un costado abrazando las piernas o se sentará derecho inclinado sobre una mesa, de modo que la espalda quede encorvada en forma de “C”. Es muy importante que no se mueva durante el procedimiento.

El enfermero limpiará la zona de la parte baja de la espalda con una solución antimicrobiana. Le inyectarán un anestésico local (un medicamento para entumecer la zona) de modo que no sienta dolor.

Una vez que el área esté entumecida, el proveedor de cuidados de la salud le introducirá suavemente una aguja entre dos de los huesos de la columna (vértebras) y en el espacio que contiene el LCR. El LCR saldrá por la aguja y el médico o enfermero lo recogerá en un frasco. Si va a recibir medicamentos en la médula espinal durante el procedimiento, se le administrará después de extraer el líquido.

Se le colocará una tirita o curita (Band-Aid®) en la zona donde se introdujo la aguja.

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Después de su procedimiento

En el hospital

Puede que se le pida que se coloque boca arriba durante 30 minutos como máximo.

En casa

Puede quitarse la tirita o curita el día después de su procedimiento.

Efectos secundarios

Es posible que tenga dolor de cabeza después de la punción lumbar. Eso sucede porque el sitio donde se inyecta la aguja no siempre cierra enseguida. Si el orificio sigue abierto puede perder LCR, lo que provoca dolor de cabeza.

En la mayoría de los casos, el orificio se cerrará por sí mismo y el dolor de cabeza desaparecerá en uno o dos días.  Puede tomar analgésicos sin receta para el dolor de cabeza, como acetaminophen (Tylenol®) o ibuprofen (Advil®). Recostarse también puede hacerle sentir mejor.

La cafeína también ayuda a disminuir el dolor de cabeza. Una taza de café de 8 onzas (o 236.6 ml) contiene unos 150 miligramos de cafeína. Puede tratar de beber 1 o 2 tazas de café por día para aliviar el dolor de cabeza.

Si el dolor de cabeza no mejora en 2 o 3 días, llame al médico. Es posible que le administren un tratamiento llamado “parche hemático”, que consiste en tomar una pequeña cantidad de su sangre e inyectarla en la zona donde se realizó la punción lumbar. La sangre llenará el orificio y desaparecerá el dolor de cabeza.

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Llame al proveedor de cuidados de la salud si:

  • Hay indicios de infección en el sitio. Algunos indicios de infección son enrojecimiento, inflamación, secreción en el sitio y una temperatura de 101 ºF (38.3 ºC) o más.
  • Tiene sangrado en el sitio.
  • Siente dolor en la espalda o las piernas, o las tiene entumecidas.
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