Cuidado de una persona con delirio

Esta información le ayudará a aprender sobre el delirio. También le ayudará a cuidar de un amigo o familiar con delirio.

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Información sobre el delirio

El delirio es un cambio repentino en la forma en que una persona piensa y actúa. Las personas con delirio no pueden prestar atención a lo que sucede alrededor de ellos, y su pensamiento no es organizado. Esto puede ser alarmante para la persona con delirio, su familia, sus cuidadores y sus amigos.

El delirio puede comenzar en unas horas o en varios días. Los síntomas pueden ir y venir. La mayor parte del tiempo, el delirio es consecuencia de una enfermedad o lesión.

El delirio no es lo mismo que la demencia. La demencia es un estado de confusión que lentamente empeora con el tiempo y no mejorará. El delirio sucede de forma repentina y generalmente mejora con tratamiento.

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Indicios de delirio

Una persona con delirio puede tener 1 o más de estos indicios. La persona puede:

  • Parecer confundida.
  • Estar inquieta y molesta.
  • Enojarse o molestarse con facilidad.
  • Parecer preocupada.
  • Estar paranoica (se preocupa de que alguien intente lastimarla).
  • Estar más alerta que de costumbre.
  • Tener problemas para permanecer despierta.
  • Parecer o actuar deprimida.
  • No tener lógica cuando habla.
  • Ver o escuchar cosas que no están allí.
  • Confundir los días y las noches.
  • Ser olvidadiza.
  • Tener problemas para concentrarse.
  • No saber dónde está.

Llame al médico o al enfermero de la persona de inmediato si parece estar confundida o muestra cualquier indicio de delirio.

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Causas del delirio

Hay distintos factores que pueden causar el delirio. Algunas causas comunes son:

  • Infección
  • Efectos secundarios de los medicamentos o un cambio en los medicamentos
  • Cirugía reciente con anestesia (medicamentos que hacen que se duerma)
  • Enfermedad crónica que empeora. Una enfermedad crónica es una enfermedad que continúa durante un largo período y a menudo no desaparece completamente (como enfermedad renal o hepática).
  • Niveles bajos o altos de sodio, potasio, calcio o magnesio en la sangre
  • Deshidratación (falta de agua en el cuerpo)
  • No comer suficiente, o no obtener suficientes nutrientes de los alimentos durante mucho tiempo
  • Nivel alto o bajo de azúcar en la sangre
  • Estreñimiento (defecar con menos frecuencia de lo normal)
  • No poder orinar
  • Dolor
  • Consumir demasiado alcohol o si alguien deja de consumir alcohol de forma repentina
  • Abstinencia de benzodiazepines u otros medicamentos sedantes-hipnóticos (medicamentos para relajarse). Por ejemplo, Lorazepam (Ativan®), alprazolam (Xanax®) y diazepam (Valium®) son benzodiacepinas comunes. No tener suficiente vitamina B1 (tiamina)
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Factores de riesgo del delirio

Algunos factores hacen que una persona tenga un riesgo más alto de tener delirio. Una persona puede tener riesgo de delirio si:

  • Tiene más de 70 años.
  • Ha tenido delirio en el pasado.
  • Tiene problemas de memoria o pensamiento.
  • Está en el hospital a causa de una enfermedad grave.
  • Está deshidratada.
  • Tiene mucho vómito o diarrea (defecación blanda o aguada).
  • Tiene problemas para ver o escuchar.
  • Toma 5 o más medicamentos diferentes.
  • Utiliza un respirador.
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Tratamiento del delirio

La mejor forma de tratar el delirio es encontrar y tratar la causa. En ocasiones, es necesario realizar muchas pruebas para encontrar la causa. Estas pruebas pueden incluir análisis de sangre, radiografías, imagenología del cerebro (como una IRM y tomografías computarizadas (CT)) y electrocardiogramas (ECG). El médico o enfermero de la persona también le hará preguntas sobre su historial clínico como enfermedades pasadas, tratamientos y otros asuntos relacionados con su salud.

Cuando se encuentra la causa del delirio, se puede comenzar con el tratamiento. Si la persona está molesta o nerviosa, es posible que le den medicamentos para ayudarle a relajarse. Se sacará de la habitación el equipo médico que no sea necesario para ayudarle a que se sienta segura. Algunas personas también tendrán a alguien en la habitación para asegurarse de que están seguros, como un asistente de enfermería.

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Cómo ayudar a una persona con delirio

Hay muchas formas en las que puede ayudar a una persona con delirio. Puede ayudarle de las siguientes maneras:

  • Alentar a que descanse y duerma.
  • Mantener su habitación en silencio y calma.
  • Asegurarse de que está cómoda.
  • Alentar a levantarse y sentarse en una silla durante el día.
  • Alentar a que trabaje con un fisioterapeuta o terapeuta ocupacional.
    • Un fisioterapeuta puede ayudarle a moverse y salir de la cama.
    • Un terapeuta ocupacional le puede ayudar con las tareas diarias para cuidarse (como ir al baño) y mostrarle qué ejercicios mentales puede hacer (como Sudoku o crucigramas).
  • Ayudarle a comer y beber.
  • Asegurarse de que toma mucho líquido.
  • Asegurarse de que tienen sus anteojos, audífonos o ambos.
  • Pedir a sus amigos que le visiten, si es posible.
  • Hablar de acontecimientos actuales o cosas dentro o fuera de su habitación.
  • Explicar dónde está y por qué está allí.
  • Leer libros o cartas.
  • Poner música que le guste o música relajante.
  • Traer objetos familiares de la casa (como almohadas o fotografías).
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Recuperación del delirio

El delirio puede durar de un día a meses, en algunos casos. Si los problemas médicos de la persona mejoran, es posible que se vaya a casa antes de que el delirio desaparezca. Los síntomas de delirio de algunas personas mejoran mucho cuando van a su hogar. Es posible que otras personas tengan problemas de memoria y olviden la fecha y dónde están por meses después de que se trate la causa del delirio.

Su médico, enfermero, trabajador social y administrador de caso le ayudarán a elaborar un plan de cuidado en casa. Llame a su médico o enfermero si tiene preguntas o inquietudes.

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