Cómo utilizar un lápiz de insulina

Esta información describe cómo administrar una inyección de insulina con un lápiz de insulina. También describe cómo almacenar y cuidar los lápices de insulina desechables. Un lápiz de insulina desechable es un lápiz de insulina que se desecha cuando está vacío o después de usarlo durante una cierta cantidad de días.

Si está usando un lápiz de insulina:

  • Asegúrese de saber el nombre exacto del medicamento de insulina que usa. Dígales siempre a todos sus proveedores de cuidados de la salud el nombre exacto.
  • Asegúrese de saber si está usando insulina concentrada (medicamento con mucha insulina en una pequeña cantidad de líquido). Es posible que esté usando una insulina concentrada si necesita grandes dosis (cantidades) de insulina.
  • Nunca use una jeringa para extraer insulina de un lápiz de insulina, especialmente si la insulina está concentrada. Hacer esto podría dar como resultado una dosis incorrecta, lo que puede ser muy peligroso.
  • Nunca comparta un lápiz de insulina con otra persona. Su uso está previsto para una sola persona. Compartir lápices de insulina podría provocar una infección.
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Información sobre los lápices de insulina

Un lápiz de insulina es un dispositivo que se utiliza para administrar una inyección de insulina. Existen diferentes tipos de lápices de insulina. Todos los tipos tienen las mismas partes básicas (véase la figura 1) pero tienen diferentes medicamentos.

  • Una tapa de lápiz. Esto protege la insulina cuando no está usando el lápiz.
  • Un sello de goma. Aquí es donde la aguja del lápiz se conecta al cuerpo del lápiz.
  • Un depósito de insulina. Esto contiene la insulina. Hay un área de plástico transparente que le permite ver la insulina dentro del depósito. Puede usar esto para ver cuánta insulina queda en el lápiz.
  • Una etiqueta. Esto le indica el tipo de insulina en el lápiz y la fecha de vencimiento.
  • Un selector de dosis. Esto le permite marcar la dosis de insulina correcta.
  • Una ventana para ver la dosis. Muestra la cantidad de unidades de insulina seleccionadas. Hay una flecha que apunta al número en el medio de la ventana para ver la dosis. Es la cantidad de unidades de insulina que se inyectarán.
  • Un botón de inyección. Se presiona esto para aplicar la inyección.
Figura 1. Partes de un lápiz de insulina

Figura 1. Partes de un lápiz de insulina

Información sobre las agujas para lápices de insulina

Utilice una nueva aguja para el lápiz de insulina cada vez que se aplique una inyección. Las agujas de los lápices de insulina tienen 4 partes principales (véase la Figura 2).

  • Una lengüeta protectora. Ayuda a mantener limpia la aguja. Deberá quitarla antes de colocar la aguja en el lápiz de insulina.
  • Una tapa exterior de la aguja. Cubre la aguja antes y después de su uso.
  • Una tapa interior de la aguja. Ayuda a mantener la aguja limpia antes de usarla.
  • Una aguja. Así es como se administra la inyección en la piel.
Figura 2. Partes de la aguja de un lápiz de insulina

Figura 2. Partes de la aguja de un lápiz de insulina

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Cómo guardar sus lápices de insulina

Demasiado calor, frío o luz solar puede dañar la insulina que hay en sus lápices. Siga las instrucciones a continuación para guardar sus lápices de insulina.

  • Mantenga sus lápices de insulina nuevos sin usar en la puerta del refrigerador. Esto evita que sean empujados a la parte trasera del refrigerador, donde pueden congelarse.
  • Mantenga el lápiz de insulina que está usando actualmente a temperatura ambiente (por debajo de 86 °F o 30 °C). Una vez que use un lápiz de insulina por primera vez, nunca lo vuelva a guardar en el refrigerador.
  • Nunca congele sus lápices de insulina.
  • Cuando salga en un clima caluroso, no permita que el lápiz de insulina se caliente demasiado. Lleve una bolsa aislante, o algo similar, para mantenerlo fresco.
    • Si va a estar fuera por algunas horas, coloque una botella de agua fría en la bolsa aislante con su lápiz de insulina. Esto evitará que se caliente demasiado durante varias horas.
    • Si va a estar fuera por más tiempo, puede poner una bolsa de hielo en la bolsa aislante con su lápiz de insulina. Envuelva la bolsa de hielo o el lápiz de insulina en una toalla para evitar que se toquen. Si el lápiz toca la bolsa de hielo directamente, la insulina puede congelarse.
  • Vuelva a colocar siempre la tapa del lápiz en el lápiz de insulina después de usarlo. Esto protege la insulina de la luz solar.
 

Cuándo desechar los lápices de insulina

Utilizará el mismo lápiz de insulina una y otra vez durante una cierta cantidad de días. La cantidad de días depende del tipo de lápiz de insulina que esté usando. La siguiente tabla enumera algunos tipos comunes de lápices de insulina y la cantidad de días que puede usar cada uno. También puede leer las instrucciones que vienen con sus lápices de insulina.

Tipo de insulina Concentración de insulina Acción de la insulina Número de días para usar un lápiz Color de la insulina
NovoLog® FlexPen®:
aspart
100 unidades/mL Acción rápida 28 días Transparente
Humalog® KwikPen®:
lispro
100 unidades/mL Acción rápida 28 días Transparente
Lantus® SoloStar®:
glargine
100 unidades/mL Acción prolongada 28 días Transparente
Levemir® FlexTouch®:
detemir
100 unidades/mL Acción prolongada 42 días Transparente
Humulin®N KwikPen®:
NPH
100 unidades/mL Acción intermedia 14 días Turbia


 


 


 


 


 

Siempre que empiece a usar un nuevo lápiz de insulina:

  1. Cuente con anticipación la cantidad de días que puede usar el lápiz de insulina. Empiece desde el día en que colocó por primera vez la aguja en ese nuevo lápiz.
  2. Escriba esa fecha en un trozo de cinta de papel (como cinta adhesiva) y coloque la cinta en el lápiz. Esto le ayudará a ver siempre fácilmente cuándo debe desechar el lápiz de insulina y empezar a usar uno nuevo. Si no tiene cinta de papel, escriba la fecha en un trozo de papel y pegue el papel al lápiz con cinta adhesiva.
  3. Una vez que llegue a la fecha escrita en la cinta o el papel, deseche el lápiz de insulina, incluso si todavía queda insulina. Empiece a utilizar un nuevo lápiz de insulina.

Por ejemplo, si comienza a usar un lápiz de insulina Lantus SoloStar el 1 de enero, cuente 28 días hasta el 28 de enero. Escriba “28 de enero” en un trozo de cinta de papel y coloque la cinta de papel en el lápiz. Tire el lápiz el 28 de enero, incluso si todavía tiene insulina.

Puede guardar los lápices de insulina sin usar en el refrigerador hasta la fecha de vencimiento que figura en la etiqueta del lápiz. Una vez que un lápiz de insulina alcance la fecha de vencimiento indicada en la etiqueta del lápiz, deséchelo.

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Cuándo administrar una inyección de insulina

  • Si está usando insulina de acción rápida (a la hora de comer), inyéctela dentro de los 15 minutos antes de la comida. Es mejor inyectarla justo antes de empezar a comer. Esto ayuda a prevenir la baja azúcar en la sangre.
    • La mayoría de las insulinas que se administran a la hora de comer actúan durante 4 horas. No se inyecte insulina a la hora de comer con más frecuencia que cada 4 horas, a menos que su proveedor de cuidados de la salud se lo indique. Por ejemplo, si desayuna a las 8:00 am, no se inyecte la siguiente dosis de insulina a la hora de comer hasta las 12:00 pm (mediodía) o más tarde. Inyectar dosis demasiado juntas puede causar baja azúcar en la sangre, lo que puede ser peligroso.
  • Si está usando insulina de acción prolongada, inyéctela a la misma hora todos los días. Siga las instrucciones de su proveedor de cuidados de la salud.
  • Está bien usar insulina de acción rápida y de acción prolongada al mismo tiempo.
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Cómo elegir un sitio de inyección

La insulina debe inyectarse en el tejido graso justo debajo de la piel. Evite inyectarse insulina en el músculo. Elija uno de los siguientes sitios de inyección (véase la figura 3):

  • El abdomen (vientre), a excepción de la zona de 2 pulgadas (5 centímetros) alrededor del ombligo. Si se inyecta insulina de acción rápida, este es el mejor sitio.
  • La parte superior y externa de los muslos. Si se inyecta insulina de acción prolongada, este es el mejor sitio.
  • La parte superior externa de las nalgas (glúteos).
  • La parte de atrás de la parte superior de los brazos.
    • Solo use este sitio de inyección si otra persona le administra la inyección. Si se inyecta usted mismo, le resultará demasiado difícil llegar a la zona correcta en la parte posterior del brazo.
Figura 3. Sitios de inyección

Figura 3. Sitios de inyección

Lleve un registro del sitio de inyección que usa. Asegúrese de rotar (cambiar) los sitios de inyección con cada inyección. Dentro de cada sitio de inyección, siempre inyecte de 1 a 2 pulgadas (2.5 a 5 centímetros) del último lugar donde se inyectó. Esto puede ayudarle a evitar el dolor y el tejido cicatricial.

Asegúrese de aplicar la inyección a al menos 2 pulgadas (5 centímetros) de distancia de cualquier incisión (cortes quirúrgicos), cicatrices o estrías.

No aplique la inyección en una zona que esté adolorida, enrojecida, magullada o dura.

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Cómo administrar una inyección de insulina

  1. Limpie una mesa con superficie plana para trabajar.
  2. Reúna el siguiente material:
    • Su monitor de glucosa en sangre y suministros relacionados
    • El lápiz de insulina
    • Una aguja de lápiz nueva y sin usar
    • 2 hisopos con alcohol
    • Un bote de basura
    • El contenedor de objetos punzantes de su hogar, como una botella de detergente para ropa vacía. Para obtener información sobre cómo elegir un recipiente para los objetos punzantes, lea la sección “Cómo almacenar y desechar sus instrumentos médicos cortopunzantes en el hogar” al final de este recurso.
  3. Lávese las manos con agua tibia y jabón. Para hacer esto, moje sus manos y aplique jabón. Frótese bien las manos durante 15 a 20 segundos y luego enjuague. Séquese las manos con una toalla de papel y use esa misma toalla para cerrar el grifo.
  4. Controle su nivel de azúcar en la sangre. Es importante hacer esto antes de cada inyección de insulina.
    • A menudo, necesitará conocer su nivel de azúcar en la sangre para saber cuánta insulina de acción rápida inyectar antes de una comida. Para calcular su dosis de insulina, utilice la escala variable de insulina que le proporciona su proveedor de cuidados de la salud.
    • Incluso si se está inyectando una dosis fija de insulina que no cambia según su nivel de azúcar en la sangre, debe controlar su nivel de azúcar en la sangre. Es importante asegurarse de que su nivel de azúcar en la sangre no sea demasiado bajo antes de administrar insulina.
    • Anote su nivel de azúcar en la sangre y la cantidad de insulina que va a administrarse en el registro de glucosa en la sangre que le dio su proveedor de cuidados de la salud.
    • Coloque la lanceta que usa para medir su nivel de azúcar en la sangre en el recipiente de objetos cortopunzantes de su casa.

    Prepare el lápiz de insulina

    1. Revise la etiqueta del lápiz de insulina para asegurarse de que tiene el lápiz de insulina correcto en el momento adecuado. Por ejemplo, si está comiendo, asegúrese de tener su lápiz de insulina de acción rápida.
    2. Retire la tapa del lápiz de insulina (véase la figura 4). Coloque la tapa del lápiz sobre la mesa.
      Figura 4. Retire la tapa del lápiz de insulina

      Figura 4. Retire la tapa del lápiz de insulina

    3. Si está usando una insulina turbia (como HUMULIN N KwikPen), mezcle la insulina haciendo rodar suavemente el lápiz entre sus manos 10 veces y luego inclinando el lápiz hacia arriba y hacia abajo 10 veces. La insulina debe verse uniformemente blanca y turbia sin grumos ni partículas. Siga mezclándola hasta que no vea grumos.
    4. Limpie el sello de goma en la parte superior del lápiz de insulina con un hisopo con alcohol. Tire el hisopo con alcohol a la basura.
    5. Retire la lengüeta protectora de la nueva aguja del lápiz (véase la figura 5). Tire la lengüeta.
      Figura 5. Quite la lengüeta protectora

      Figura 5. Quite la lengüeta protectora

    6. Gire la aguja del lápiz sobre la parte superior del lápiz de insulina hasta que deje de girar (véase la figura 6). Asegúrese de mantener recta la aguja del lápiz mientras la gira.
      Figura 6. Gire la aguja del lápiz en el lápiz de insulina

      Figura 6. Gire la aguja del lápiz en el lápiz de insulina

    7. Quite la tapa exterior de la aguja (véase la figura 7). Colóquela sobre la mesa.
      Figura 7. Quite la tapa exterior de la aguja

      Figura 7. Quite la tapa exterior de la aguja

    8. Quite la tapa interior de la aguja (véase la figura 8). Tírela a la basura.
      Figura 8. Quite la tapa interior de la aguja.

      Figura 8. Quite la tapa interior de la aguja.

    Haga una prueba de seguridad (purgue el lápiz)

    Es importante hacer esto antes de cada inyección de insulina. La prueba de seguridad garantiza que el lápiz de insulina y la aguja funcionen correctamente. También elimina las burbujas de aire y llena la aguja con insulina para que reciba su dosis completa.

    1. Sostenga el lápiz de insulina para que pueda leer el nombre de la insulina. Mirando la ventana para ver la dosis, marque 2 unidades girando el selector de dosis hacia adelante (véase la Figura 9). La flecha en el medio de la ventana de dosis debe alinearse exactamente con la dosis que está administrando. Si marca más de 2 unidades, gire el selector de dosis hacia atrás hasta que esté en 2 unidades.
      Figura 9. Marque el selector de dosis

      Figura 9. Marque el selector de dosis

    2. Con la aguja apuntando hacia arriba, presione el botón de inyección firmemente contra la mesa o con el pulgar. Mire si salen gotas de insulina por la punta de la aguja.
      1. Si no sale insulina, marque a 2 unidades y presione el botón de inyección nuevamente.
      2. Si la insulina aún no sale, marque a 2 unidades y presione el botón de inyección una vez más.
      3. Si la insulina aún no sale, vuelva a colocar la tapa exterior de la aguja en la aguja. Retire la aguja del lápiz de insulina y colóquela en el recipiente para objetos punzantes.
      4. Coloque una nueva aguja en el lápiz de insulina y repita los pasos 8 a 14.

    Determine la dosis de insulina

    1. Asegúrese de que la ventana de dosis muestre cero. Si no es así, vuelva a girar el selector de dosis hasta que muestre cero.
    2. Gire el selector de dosis hacia adelante para marcar la dosis que está administrando. La flecha debe estar alineada exactamente con la dosis que está administrando.
      • Si no puede marcar la cantidad de unidades que necesita, es probable que el lápiz de insulina esté casi vacío. Tírelo y consiga uno nuevo del refrigerador para que pueda inyectarse la dosis completa de una vez. No inyecte dosis parciales ni divida la dosis en 2 inyecciones.

    Adminístrese la dosis de insulina

    1. Use un hisopo con alcohol nuevo para limpiar suavemente la piel en el sitio de la inyección.
    2. Sostenga el lápiz de insulina en su puño con el pulgar en el botón de inyección (véase la Figura 10). Tenga cuidado de no presionar el botón de inyección antes de introducir la aguja en la piel.
      Figura 10. Cómo sostener el lápiz de insulina

      Figura 10. Cómo sostener el lápiz de insulina

    3. Pellizque suavemente la piel en el sitio de la inyección. Con un movimiento suave y rápido, introduzca toda la aguja en su piel en un ángulo de 90 grados (en posición vertical y hacia abajo). Empuje suavemente para que vea un pequeño hoyuelo en su piel alrededor de la punta del lápiz.
    4. Presione el botón de inyección con firmeza, teniendo cuidado de no presionar más el lápiz contra la piel. Una vez que presione el botón hasta el fondo, manténgalo presionado y cuente lentamente hasta 10. Esto le da tiempo a la insulina para salir del lápiz. También debería ver que los números en la ventana de la dosis vuelven a cero.
    5. Después de contar hasta 10, retire el pulgar del botón de inyección y extraiga la aguja de la piel.
      • Nunca frote el sitio de la inyección después de la inyección. Esto puede hacer que la insulina actúe demasiado rápido.
      • Si ve una gota de sangre después de la inyección, presione ligeramente la zona con el dedo o con un pañuelo de papel.

    Después de la inyección

    1. Vuelva a colocar la tapa exterior grande de la aguja en la aguja. No vuelva a poner la pequeña tapa interior.
    2. Desenrosque la aguja del lápiz de insulina. Gírela en la dirección opuesta a la que se la puso.
    3. Coloque la aguja en su recipiente para objetos cortopunzantes.
    4. Vuelva a colocar la tapa del lápiz en el lápiz de insulina.
    5. Guarde el lápiz de insulina a temperatura ambiente, lejos del calor, el frío y la luz solar directa.
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    Cómo almacenar y desechar sus instrumentos médicos cortopunzantes en el hogar

    No arroje sus instrumentos médicos cortopunzantes (lancetas y agujas de lápiz) directamente a la basura ni los tire por el inodoro. Póngalos en un recipiente para objetos cortopunzantes. Puede usar un recipiente de plástico vacío, duro y opaco (no transparente) que tenga un tapón de rosca, como una botella de detergente para ropa. No guarde objetos cortopunzantes en botellas de vidrio, botellas de refrescos, jarras de leche, latas de aluminio, latas de café ni en bolsas de papel o plástico. Para obtener más información, lea el recurso Cómo guardar y desechar los instrumentos médicos cortopunzantes en el hogar .

    Deje de usar su recipiente para objetos cortopunzantes cuando se llene un poco más de la mitad de su capacidad. Envuelva la tapa con cinta fuerte para crear un sello más seguro y evitar que gotee. Etiquete la botella y escriba en ella “Instrumentos cortopunzantes del hogar: no reciclar”.

    Si vive en la ciudad de Nueva York, puede colocar el recipiente sellado con el resto de la basura para su recolección. No lo ponga con sus materiales reciclables. Si vive en un condado diferente de Nueva York o en otro estado, consulte con su departamento de salud local. También puede utilizar los recursos a continuación para encontrar más información específica de su área.

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