El rol de la patología

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La técnica de histología Esther Solanki en nuestra sala de patología. La histología se refiere al estudio de la anatomía de las células y los tejidos a nivel microscópico.

La técnica de histología Esther Solanki en nuestra sala de patología. La histología se refiere al estudio de la anatomía de las células y los tejidos a nivel microscópico.

Un informe de patología completo y exacto es fundamental para obtener un diagnóstico preciso y decidir el mejor plan de tratamiento para ti.

Los pacientes del Memorial Sloan Kettering aprovechan la experiencia y los conocimientos de nuestros diez equipos de patólogos especializados en enfermedades: médicos que se especializan en interpretar pruebas de laboratorio y analizar células, tejidos y órganos para diagnosticar enfermedades. Utilizan equipos de última generación y las técnicas más avanzadas para analizar miles de muestras de tejido todos los años.

El patólogo determina el tipo preciso y la gravedad (estadio) del cáncer y también puede trabajar con otros integrantes de tu equipo de atención para recomendar una estrategia de tratamiento que podría incluir observación, cirugía, quimioterapia, radioterapia o una combinación de estos métodos.

La comunicación entre mi grupo y el equipo de tratamiento que atiende al paciente es absolutamente imprescindible".
Meera R. Hameed Pathologist

Obtención de una muestra de tejido

Los médicos suelen recomendar una biopsia después de que un examen físico o una prueba de diagnóstico haya identificado un posible cáncer. Durante una biopsia, un médico extrae una pequeña cantidad de tejido de la zona del cuerpo en cuestión para que un patólogo pueda examinarla.

Para la mayoría de los tipos de cáncer, una biopsia es la única forma de hacer un diagnóstico definitivo de cáncer. Los tipos más comunes de biopsia incluyen:

  • biopsia por incisión, en la que solo se extrae una muestra de tejido
  • biopsia por escisión, en la que se extirpa un bulto completo o un área sospechosa
  • biopsia con aguja, en la que se extrae una muestra de tejido o líquido con una aguja

A medida que la atención del cáncer se vuelve más personalizada, es fundamental obtener una muestra de biopsia que brinde suficiente material no solo para el diagnóstico sino también para el análisis genético. La radiología intervencionista es un enfoque utilizado en MSK para obtener una muestra de tejido de zonas del cuerpo a las que no se puede acceder con facilidad, como el hígado o los pulmones.

Biopsia guiada por imágenes

Para obtener la muestra de tejido, un radiólogo intervencionista utiliza técnicas de imagenología como una tomografía computarizada, un ultrasonido, una tomografía por emisión de positrones (TEP) o una resonancia magnética, según la técnica que proporcione las mejores imágenes del área, junto con herramientas de invasión mínima como agujas.

Obtén más información sobre cómo nuestros médicos utilizan las técnicas de radiología intervencionista para tratar el cáncer.

Después de que los médicos obtienen la biopsia, la muestra se envía a un patólogo que analiza la apariencia de las células bajo un microscopio y determina si el tejido extirpado es benigno (no canceroso) o maligno (canceroso). Si el tejido es canceroso, los patólogos realizan otras pruebas para revelar características adicionales del cáncer y si es probable que se disemine a otras partes del cuerpo.

El ayudante de laboratorio de patología Jerrel Hunter trabaja en el laboratorio de patología.

El asistente de laboratorio de patología Jerrel Hunter es parte de un gran equipo que ayuda a miles de personas cada año a recibir diagnósticos rápidos y precisos.

El informe patológico

El informe patológico describe el diagnóstico del patólogo según el examen de una muestra de tejido extirpado de tu tumor o, en los casos de cáncer de la sangre, una muestra extraída de uno de los ganglios linfáticos o de la médula ósea. Si el diagnóstico es cáncer, el informe brindará información específica sobre las características de las células cancerosas, lo que ayuda a tu médico a recomendar las mejores opciones de tratamiento para ti.

El informe detalla el tipo de cáncer involucrado, si es invasivo y capaz de diseminarse a otras partes del cuerpo, y cuánto ha penetrado el cáncer en los tejidos sanos circundantes. Además incluye información sobre lo siguiente:

  • El grado histológico, que compara el tamaño, la forma y otras características con las de las células sanas. Por ejemplo, un tumor con células que se parecen más a las células sanas se denomina de bajo grado o bien diferenciado y, a menudo, se asocia con un mejor pronóstico o posibilidad de recuperación.
  • La tasa micótica, que detalla con qué frecuencia se dividen las células cancerosas. Los tumores con menos células que se dividen suelen ser de bajo grado y es más probable que correspondan a un mejor pronóstico para el paciente.
  • El estado de los ganglios linfáticos, que documenta si el cáncer se ha diseminado a los ganglios linfáticos cercanos (glándulas pequeñas con forma de frijol que ayudan a combatir las infecciones) u otros órganos. Si el tumor ha invadido los vasos sanguíneos o los vasos linfáticos que desembocan en los ganglios linfáticos, existe una mayor probabilidad de que el cáncer haya hecho metástasis (se haya diseminado) a otras partes del cuerpo.
  • El estadio, o la extensión del cáncer en el cuerpo según el tamaño, la ubicación y la diseminación del tumor. El estadio patológico, junto con los resultados de otras pruebas de diagnóstico, ayuda a orientar las opciones de tratamiento de una persona.
  • Resultados de otras pruebas que indiquen la presencia de receptores hormonales u otros marcadores tumorales.

Secuenciación genómica

La precisión del diagnóstico ha mejorado con el uso de tecnologías más recientes que pueden clasificar mejor el cáncer e identificar genes, proteínas y mutaciones o alteraciones genéticas específicas que impulsan el crecimiento del tumor.

Por ejemplo, los expertos de MSK han desarrollado una prueba de secuenciación del genoma que permite a nuestros médicos determinar rápidamente si el tumor de un paciente tiene mutaciones que podrían ayudar en el tratamiento y relacionar a los pacientes individuales con las terapias disponibles o los ensayos clínicos que más los beneficiarán.

La prueba, llamada MSK-IMPACT™, permite el análisis molecular integral de las células de cualquier tipo de tumor sólido, independientemente de la parte del cuerpo en la que se cree que surgió el cáncer. Los investigadores de MSK trabajaron recientemente con una empresa de biotecnología para desarrollar en conjunto una prueba genómica similar para identificar alteraciones genéticas en los casos de cáncer de la sangre.

Los resultados de este tipo de pruebas pueden aparecer en tu informe de patología o estar disponibles para ti en un informe separado.

New Diagnostic Test for Blood Cancers Will Help Doctors Tailor Treatments
A new diagnostic test co-developed by Memorial Sloan Kettering identifies hundreds of genetic alterations in blood cancers, which will guide physicians in treatment decisions.