Preguntas frecuentes sobre transfusiones de sangre

Esta información responde preguntas frecuentes sobre las transfusiones de sangre.

Es posible que su médico le recomiende realizarse una transfusión de sangre. Muchas personas tienen preguntas sobre por qué necesitan una transfusión de sangre. Quizás algunas personas se preocupen por el riesgo de infectarse con el virus de inmunodeficiencia humana (VIH), hepatitis u otros virus. La información a continuación le ayudarán a responder algunas de sus preguntas.

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¿De qué está compuesta la sangre?

La sangre está compuesta de plasma (líquido en la sangre que contiene todas las células sanguíneas) y 3 tipos de células:

  • Glóbulos rojos que llevan el oxígeno a sus tejidos.
  • Las plaquetas que ayudan a formar coágulos y detener hemorragias.
  • Glóbulos blancos que combaten las infecciones.
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¿Por qué necesito hacerme una transfusión de sangre?

Es posible que necesite una transfusión debido al efecto que una enfermedad, cirugía, quimioterapia u otros tratamientos tienen en la sangre.

Es posible que necesite una transfusión de los glóbulos rojos, glóbulos blancos o las plaquetas.

  • Quizás necesite una transfusión de glóbulos rojos si tuvo mucha hemorragia o si su recuento de glóbulos rojos es bajo (anemia).
  • Es posible que necesite que le hagan una transfusión de plaquetas si su recuento de plaquetas es bajo (plaquetopenia).
  • También le pueden realizar una transfusión de glóbulos blancos, pero esto es raro y se hace en situaciones muy específicas.
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¿Duele?

La transfusión de sangre no duele. El único dolor que puede sentir es cuando colocan la aguja en la vena. Este dolor desaparecerá rápidamente.

Si tiene un catéter venoso central (CVC), puede pasar glóbulos rojos o plaquetas por allí. Esto no dolerá.

Si tiene un Mediport®, será el mismo tipo de pinchazo de aguja que tiene la quimioterapia.

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¿Cómo me puedo asegurar que la sangre que recibo es el mismo tipo que el mío?

Su tipo de sangre es A, B, AB u O. Es Rh positivo(+) o Rh negativo (-).

Se verifica su grupo sanguíneo con una prueba llamada tipo y prueba cruzada. Los resultados de estas pruebas se usan para hacer coincidir el grupo sanguíneo con la sangre en nuestro banco de sangre. Su proveedor de cuidados de la salud se asegurará de que la sangre es la coincidencia correcta antes de que le realicen la transfusión.

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¿Cuánto tiempo tarda en completarse una prueba de tipo y prueba cruzada?

Es posible que este tipo de prueba lleve de 2 a 4 horas en procesarse en el banco de sangre. Puede llevar más tiempo si se encuentran anticuerpos adicionales en la sangre o si los medicamentos de inmunoterapia afectan el resultado de su prueba.

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¿Cuánto tiempo tarda una transfusión?

Una transfusión de glóbulos rojos generalmente tarda de 2 a 4 horas. Una transfusión de plaquetas lleva de 30 a 60 minutos.

 
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¿Hay riesgos relacionados con la transfusión de sangre?

Sí, las transfusiones de sangre tienen algunos riesgos. Estos riesgos incluyen la posibilidad muy pequeña de tener una reacción alérgica o sufrir una infección. Su proveedor de cuidados de la salud hablará con usted sobre estos riesgos antes de que usted reciba la transfusión.

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¿Cómo me puedo asegurar de que la sangre es segura?

Después de la donación, se hacen pruebas a la sangre en busca de:

  • Sífilis
  • Hepatitis B y C
  • VIH
  • Un virus relacionado con una forma muy rara de leucemia
  • Virus de Nilo Occidental
  • Trypanosoma cruzi (un parásito que causa la enfermedad de Chagas)
  • Virus del Zika
  • Bacterias (solo plaquetas)

Si las pruebas de la sangre donada muestra alguna de estas infecciones, la sangre se tira.

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¿Puede donar sangre un amigo o familiar específicamente para mí?

Sí, los amigos y parientes pueden donar glóbulos rojos y plaquetas. Esto se llama donación directa. Se examinan estas donaciones del mismo modo que las otras donaciones. Si la sangre es positiva para alguno de los virus mencionados antes, se le notificará al donante de forma privada.

Si el grupo sanguíneo del donante no es el mismo que su grupo sanguíneo, se puede dar la donación a alguien más que la necesite.

Las donaciones directas de glóbulos rojos se guardan para usted durante 25 días. Las donaciones de plaqueta se guardan para usted durante 4 días. Después de eso, se pueden dar las donaciones a alguien más.

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¿Puedo dar sangre a mí mismo?

En ocasiones, alentamos a las personas que tienen una cirugía programada que donen su propia sangre. Se guarda y se devuelve cuando la necesite. Esto se llama donación autóloga.

Pregunte a su médico si puede donar su propia sangre. Si esto es posible, se harán los arreglos con el banco de sangre para que usted comience a guardar su sangre.

Puede donar su propia sangre varias veces durante el mes antes de su cirugía. Para obtener más información sobre las donaciones autólogas, lea el recurso Cómo ser donante de sangre propio.

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¿Qué sucede si no quiero una transfusión de sangre?

Siempre es su derecho negarse a un tratamiento. Sin embargo, tenga en cuenta que los médicos recomiendan una transfusión solo cuando piensan que es necesario. Se pierde una gran cantidad de sangre durante algunos tipos de cirugía. Si no se reemplaza esta sangre, usted puede morir.

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¿Hay sustitutos de la sangre si necesito una transfusión?

No hay sustitutos de la sangre. Por esto estamos muy agradecidos a los muchos familiares y amigos que donan sangre.

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¿Hay algo de qué preocuparse durante o después de una transfusión de sangre?

En ocasiones, una transfusión de sangre puede causar reacciones. Los síntomas más comunes son una temperatura de 100.4° F (38° C), escalofríos y urticaria. Estos síntomas se pueden tratar con medicamentos. Las reacciones a las transfusiones rara vez son letales. Un enfermero lo revisará con cuidado mientras ocurre la transfusión de sangre.

 
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Llame a su médico si tiene:

  • Una temperatura de 100.4 °F (38 °C) o superior
  • Escalofríos
  • Enrojecimiento y calor en la cara
  • Urticaria, erupción cutánea o comezón
  • Dificultad para respirar o falta de aliento
  • Dolor en la parte baja de la espalda
  • Náuseas o vómito
  • Debilidad o sentir que se desmaya
  • Orina color oscura

Si cree que tiene dolor de pecho, llame al 911 de inmediato.

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