Información sobre la hidrocefalia en pacientes pediátricos

En esta información se explica la hidrocefalia en pacientes pediátricos. En el resto de este recurso, las palabras “usted” y “su” van dirigidas a usted o a su niño.

¿Qué es la hidrocefalia?

La hidrocefalia es la acumulación de líquido cefalorraquídeo (LCR) adicional alrededor del cerebro y la médula espinal.

El LCR es el líquido que rodea el cerebro y la médula espinal. Se fabrica en los ventrículos, que son unos espacios huecos que hay dentro del cerebro. Actúa como un amortiguador que protege el cerebro y la médula espinal. Sin embargo, cuando una persona tiene demasiado LCR, este ejerce presión en el cerebro y el cráneo. Esa presión hace que los ventrículos se agranden y provoca edema cerebral (véase la figura 1).

Figura 1. Cerebro sin hidrocefalia y con hidrocefalia

Figura 1. Cerebro sin hidrocefalia y con hidrocefalia

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¿Qué causa la hidrocefalia?

La hidrocefalia puede presentarse desde el nacimiento o puede aparecer debido a una hemorragia en el cerebro, una meningitis, una lesión cerebral, un tumor o un quiste.

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¿Cuáles son los síntomas de hidrocefalia?

Los síntomas de hidrocefalia difieren según la edad y la etapa de la enfermedad en que la persona se encuentre.

Los síntomas más comunes de hidrocefalia son:

  • Cabeza de tamaño más grande y fontanela protuberante en los bebés
  • Dolor de cabeza
  • Náuseas y vómitos
  • Sentir cansancio o debilidad inusuales (fatiga)
  • Frustrarse o enojarse fácilmente (irritabilidad)
  • Cambios en la personalidad
  • Problemas con el pensamiento y la memoria (como confusión)
  • Problemas con el equilibrio y al caminar
  • Poco control de la vejiga
  • Convulsiones
  • Llanto en tono alto en los bebés
  • Dificultades para comer
  • Problemas de la vista, por ejemplo:
    • Visión borrosa
    • Visión doble (diplopia)
    • Los ojos miran hacia abajo (lo que también se denomina “sol poniente”)
 
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¿Cómo se diagnostica la hidrocefalia?

Se hace un exámen físico para ver si hay signos y síntomas de hidrocefalia. El médico hará exámenes de imagenología, por ejemplo, una tomografía computarizada (TC) o una imagen por resonancia magnética (IRM), para examinar más de cerca el cerebro y confirmar el diagnóstico de hidrocefalia. 

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¿Cómo se trata la hidrocefalia?

En el tratamiento se extrae el LCR adicional del cerebro y esto ayuda a evitar los problemas que causa la hidrocefalia. 

Para tratar la hidrocefalia se puede hacer una cirugía que se llama ventriculostomía endoscópica del tercer ventrículo (ETV). Durante esta cirugía, se hace un orificio pequeño en el tercer ventrículo del cerebro. Esto permite que el LCR adicional pase a otra zona del cerebro, donde se puede absorber. Para obtener más información, pídale al médico o al enfermero el recurso titulado Información sobre la ventriculostomía endoscópica del tercer ventrículo (ETV) para pacientes pediátricos o búsquelo en nuestro sitio web en www.mskcc.org/pe.

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¿Cuándo debo llamar al médico o al enfermero practicante?

Si tiene síntomas de hidrocefalia, llame al médico o al enfermero practicante de inmediato.

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