Información sobre la hidrocefalia en pacientes pediátricos

En esta información se explica qué es la hidrocefalia y cómo se trata. En este recurso, las palabras “usted” y “su” se refieren a usted o a su niño.

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¿Qué es la hidrocefalia?

La hidrocefalia es la acumulación excesiva de líquido cefalorraquídeo (LCR) en los ventrículos (espacios huecos) en el cerebro. Esto agranda los ventrículos y ejerce presión sobre el cerebro (véase la figura 1).

Figura 1. Cerebro con y sin hidrocefalia

Figura 1. Cerebro con y sin hidrocefalia

El LCR es un líquido que se produce en los ventrículos del cerebro. El LCR protege el cerebro y la médula espinal al actuar como un amortiguador. También transporta los nutrientes al cerebro y elimina los desechos. Todo el tiempo producimos LCR nuevo.

Generalmente, el LCR circula desde los ventrículos, por el cerebro y la médula espinal y va hacia el torrente sanguíneo. La hidrocefalia se puede producir si se bloquea el flujo del LCR o si el torrente sanguíneo no absorbe suficiente LCR.

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¿Qué causa la hidrocefalia?

Algunas personas nacen con hidrocefalia. La hidrocefalia también se puede presentar si tiene:

  • Sangrado en el cerebro
  • Meningitis (inflamación de las delgadas capas de tejido que cubre el cerebro y la médula espinal)
  • Una lesión en la cabeza
  • Un tumor en el cerebro
  • Quistes (pequeñas bolsas de tejido que generalmente están llenas de líquido o pus) en el cerebro
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¿Cuáles son los síntomas de hidrocefalia?

Los síntomas de hidrocefalia difieren según la edad y la etapa de la enfermedad en que la persona se encuentre. Los síntomas más comunes de hidrocefalia son:

  • Tamaño más grande de la cabeza y un punto blando protuberante en la cabeza en niños
  • Dolor de cabeza que no mejora al descansar o tomar medicamentos
  • Vómitos con pocas náuseas (sensación de que va a vomitar) o sin náuseas
  • Fatiga (sentir cansancio o debilidad inusuales)
  • Irritabilidad (enojarse o molestarse con facilidad)
  • Cambios de la personalidad (no actuar normal)
  • Problemas con el pensamiento y la memoria (como confusión)
  • Problemas con el equilibrio o al caminar
  • Dificultad para despertarse o permanecer despierto
  • Poco control de la vejiga
  • Convulsiones
  • Llanto en tono alto en niños
  • Problemas para comer
  • Problemas de la vista, como:
    • Vista borrosa
    • Vista doble
    • Pérdida de la visión
    • Mirada hacia abajo (también llamada ojos en puesta de sol)
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¿Cómo se diagnostica la hidrocefalia?

Se hace un exámen físico para ver si hay signos y síntomas de hidrocefalia. Luego de eso, el médico utilizará escaneos de imagenología, como una tomografía computarizada (CT) o una imagen por resonancia magnética (IRM), para examinar con más detalle el cerebro y confirmar el diagnóstico de hidrocefalia.

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¿Cómo se trata la hidrocefalia?

Para tratar la hidrocefalia se extrae el exceso de LCR del cerebro. Esto hace que el LCR restante vuelva a fluir normalmente.

En la mayoría de los casos se utiliza una derivación ventriculoperitoneal (VP) para drenar el exceso de LCR. La derivación VP es un dispositivo que se coloca en el cuerpo durante una cirugía. La derivación extrae el LCR del cerebro y lo lleva al abdomen, donde el cuerpo lo absorbe. Esto reduce la presión y la inflamación del cerebro. Para obtener más información, lea el recurso Información sobre la cirugía para la colocación de la derivación ventriculoperitoneal (VP) para pacientes pediátricos.

En lugar de que le coloquen una derivación VP para tratar la hidrocefalia, pueden hacerle una cirugía llamada ventriculostomía endoscópica del tercer ventrículo (ETV). Durante esta cirugía, se hace un orificio pequeño en el tercer ventrículo del cerebro. Esto permite que el LCR en exceso drene a otra zona del cerebro donde pueda ser absorbido. Para obtener más información, lea el recurso Información sobre la ventriculostomía endoscópica del tercer ventrículo (ETV) para pacientes pediátricos.

A medida que la derivación VP o la ETV drena el exceso de LCR y disminuye la presión en el cerebro, puede aliviar los síntomas. Algunos síntomas desaparecerán inmediatamente después de su cirugía. Otros desaparecerán más lentamente, a veces después de algunas semanas.

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¿Cuándo debo llamar a mi proveedor de cuidados de la salud?

Llame a su proveedor de cuidados de la salud inmediatamente si presenta cualquier síntoma de hidrocefalia.

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