Información acerca de la neuropatía periférica

En esta información se explica lo que es la neuropatía periférica, incluso sus causas y síntomas.

Neuropatía periférica es el término general que se emplea para describir los cambios que se presentan cuando los nervios periféricos se dañan. Los nervios periféricos son todos los nervios que están afuera del cerebro y de la médula espinal. Hay 3 tipos de nervios periféricos:

  • Nervios sensoriales, los cuales sirven para sentir dolor, tacto, temperatura, posición y vibraciones.
  • Nervios motores, que sirven para moverse y mantener el tono muscular.
  • Nervios autónomos, los cuales controlan las cosas que suceden de forma automática, tales como el ritmo cardíaco y cuánto se suda.
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Síntomas de neuropatía periférica

Muchas personas que sufren de neuropatía periférica tienen cambios en la forma en la que sienten los dedos de los pies, los pies, los dedos, las manos o la cara. Puede que eso no pase de las muñecas o de los tobillos.

Los síntomas de la neuropatía periférica son distintos según los nervios periféricos que estén dañados. A veces, solo se dañan nervios de 1 tipo. Con más frecuencia, se dañan varios tipos y puede que se tengan varios síntomas.

  • Si se dañan los nervios sensoriales, puede que se tenga una sensación de “alfileres y agujas” o de “descarga eléctrica”. También es posible que uno sienta frío, picazón, pellizcos o ardor en las manos y los pies. Algunas personas se vuelven muy sensibles al tacto, mientras que otras sienten entumecimiento.
  • Si se dañan los nervios motores, es posible que se sienta debilidad, calambres y temblor en los músculos. También es posible que se pierda el equilibrio y la coordinación. Eso podría dificultar el caminar, manejar o manipular objetos pequeños (como sostener un bolígrafo o abotonarse la camisa).
  • Si se dañan los nervios autónomos, es probable que el corazón lata más rápido o más lento que lo normal. También puede que se sude más o menos de lo normal y que se observen diferencias en la función de los intestinos y la vejiga.

Asegúrese de hablar de sus síntomas con su médico o su enfermero. Ellos pueden sugerirle maneras de controlarlos.

Los síntomas de la neuropatía periférica pueden presentarse de forma repentina o desarrollarse lentamente. Puede que aparezcan y desaparezcan, o que mejoren o empeoren en ciertos momentos. Según cuál sea la causa de la neuropatía periférica, puede que los síntomas mejoren con el tiempo, o que los tenga de por vida.

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Causas de la neuropatía periférica

La causa más común de la neuropatía periférica es la diabetes. Otras causas de la neuropatía periférica son:

  • Algunos medicamentos, entre ellos ciertos tipos de quimioterapia. Para obtener más información, lea la sección “Quimioterapia” a continuación.
  • Cáncer pulmonar
  • Mieloma múltiple
  • Abuso del alcohol
  • Algunas otras formas de cáncer (por ejemplo: neuroleucemiosis inducida por leucemia)

Si tiene una de esas posibles causas de neuropatía periférica, hable con su médico o su enfermero. Dígales cuáles medicamentos toma actualmente, incluso los medicamentos y suplementos sin receta, y cuáles ha tomado con regularidad en el pasado.

En ocasiones, no se sabe cuál es la causa de la neuropatía periférica.

La quimioterapia

Algunos tipos comunes de medicamentos de quimioterapia también pueden causar neuropatía periférica. A continuación se ofrece una lista de ellos, junto con el tipo de síntomas que causan.

  • Bortezomib, carfilzomib
    • Puede causar entumecimiento, dolor o sensación de ardor en los pies y las manos.
  • Cisplatin, carboplatin, oxaliplatin y thalidomide
    • Puede causar problemas para determinar dónde se encuentran las manos y los pies en el espacio. Esto se conoce como sentido de la posición. Si eso sucede, puede que se le salgan los zapatos o las pantuflas, si es que no están atados o si no le llegan más allá de la mitad de la parte superior del pie (empeine).
    • Es posible que al caminar no sienta el piso bajo los pies. Puede que se sienta que los pies descalzos tengan calcetines o como que camina sobre vidrios rotos.
  • Paclitaxel, docetaxel y nab-paclitaxel
    • Tal vez le cueste sentir la forma de los objetos en la mano o recoger objetos pequeños.
  • Vincristine, vinblastine y paclitaxel
    • Puede que le cueste notar la diferencia entre temperaturas calientes y frías.

Todos estos medicamentos también podrían causarle problemas para hacer actividades en las que se necesite fuerza y coordinación muscular. Por ejemplo, al manejar, tal vez tenga problemas para quitar el pie del acelerador para frenar. Algunas personas también dicen tener sensaciones de calambres, pesadez o hinchazón que no existen, o bien debilidad en los brazos y las piernas.

Es posible que algunos de esos síntomas mejoren en los primeros 6 a 18 meses después del tratamiento.

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Cómo hacer frente a la neuropatía periférica

Lea le recurso Cómo hacer frente a la neuropatía periférica para obtener información sobre maneras de hacer frente a los síntomas de la neuropatía periférica y sugerencias para mantener la seguridad si tiene esta enfermedad.

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