Cómo hacer frente a la neuropatía periférica

En esta información se explican maneras de hacer frente a la neuropatía periférica, incluso formas de controlar los síntomas y sugerencias para mantener la seguridad mientras se padezca la enfermedad.

Para obtener información sobre la neuropatía periférica, incluso sus causas y síntomas, lea el recurso About Peripheral Neuropathy.

Si tiene neuropatía periférica, es posible que le cueste trabajo sentir las lesiones leves. Así que es importante revisarse la piel con frecuencia para ver si tiene cortes, quemadas y raspaduras. Preste atención especial a las manos y los pies. También resulta de utilidad hacer cambios saludables en el estilo de vida. Por ejemplo, intente lo siguiente:

  • Haga ejercicio con regularidad.
  • Deje de fumar, si es que tiene el hábito.
  • Coma alimentos saludables. Para obtener más información, lea el recurso Eat Your Way to Better Health.
  • Evite tomar grandes cantidades de alcohol.
  • Si tiene diabetes, lleve un control del nivel de glucosa en la sangre.
  • Cuídese la piel y los pies, sobre todo si tiene diabetes.

Lea las secciones a continuación para obtener más sugerencias para hacer frente a la neuropatía periférica.

Evite manejar

Debido a que la neuropatía periférica puede reducir la sensibilidad en las manos y los pies, a veces no es seguro manejar. Pregunte a su proveedor de cuidados de la salud si es seguro que usted maneje en base a los síntomas que tenga. Es posible que un especialista en rehabilitación tenga que hacerle una evaluación para determinar si es seguro que usted maneje.

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Haga que su hogar sea un lugar seguro

Sería de utilidad que usted y un familiar o un amigo revisen cada cuarto de su hogar para asegurarse de que esté libre de peligros. También debe revisar el garage, el patio, el coche y el lugar donde trabaje para asegurarse de que sean seguros.

Ponga luces

Debido a que las cosas no las sentirá igual que antes, usted dependerá más de las pistas visuales. Los cuartos deben estar bien iluminados para que no se caiga.

  • Coloque interruptores de luz o lámparas en todas las entradas. El interruptor y la lámpara se deben poder ver y encender con facilidad desde la entrada.
  • Encienda las luces antes de entrar en un cuarto. El cuarto debe estar lo suficientemente iluminado para ver por dónde camina y dónde realice actividades.
  • Antes de comenzar a subir escaleras, encienda siempre las luces. Eso incluye todas las escaleras, tanto adentro como afuera de la casa.
  • Ponga luces de piso que alumbren del piso hacia el techo o hacia la pared para reducir el resplandor.
  • Mantenga luces de noche en su dormitorio y a lo largo de donde camine por la noche, si se levanta para ir al baño.
  • Mantenga con usted, o a su alcance, una linterna para que la use si necesita más luz.
  • Tenga un llavero con luz para que pueda ver el ojo de las cerraduras.

Escaleras

  • Coloque pasamanos en ambos lados de todos los pasillos y escaleras.
  • Cubra las escaleras con un material antideslizante.
  • Pinte las escaleras de un color claro para que se vean con más facilidad.
  • Mantenga los pasillos y las escaleras libre de objetos como alfombrillas, juguetes y otros estorbos.
 

Pisos

  • Los pisos deben ser de superficie que no refleje la luz y que sea antideslizante.
  • Si pone alfombrillas, asegúrese de que la parte de abajo sea antideslizante.
  • Asegure con cinta o con tachuelas los bordes de las alfombras.
  • Si las alfombras o las alfombrillas tienen orillas altas con las que se pudiera tropezar, considere la idea de reemplazarlas con unas más delgadas.
  • Limpie los derrames y los líquidos de inmediato.

Dormitorio

  • No tenga muebles con ruedas, como sillas, mesas, mesas de noche o mesas para la cama.
  • Quite las alfombrillas, los bancos, la ropa, los zapatos y los estorbos de los espacios para caminar en todo su dormitorio.
  • Si tiene extensiones eléctricas, fíjelas con cinta a lo largo de la orilla del piso.
  • Quite todos los muebles que tengan orillas o esquinas filosas.

Baño

  • Coloque alfombrillas para tina y para el área del lavabo que la parte de abajo sea antideslizante.
  • Coloque alfombrillas antideslizantes en las tinas y duchas.
  • Utilice agarraderas portátiles sobre la tina o coloque agarraderas en la ducha.
  • Utilice un termómetro irrompible para tomar la temperatura del agua de la tina de baño. Asegúrese de que la temperatura esté por debajo de los 110 °F (43.3 °C).
  • Utilice un dispensador de jabón líquido, jabón en una cuerda o un mitón para poner el jabón.
  • Utilice un cepillo largo para limpiar las zonas del cuerpo que le cueste trabajo alcanzar.
  • Córtese las uñas con un cortauñas adaptado. Puede conseguir uno de esos en una tienda de artículos para la salud.
  • Evite caminar en pisos resbalosos o mojados. Limpie enseguida los líquidos que se derramen.
 

Cocina

  • Si tiene una alfombrilla cerca del fregadero, asegúrese que la parte de abajo sea antideslizante.
  • Lave los platos con guantes de goma.
  • Antes de lavar los platos, compruebe la temperatura de la máquina lavaplatos con un termómetro irrompible. Asegúrese de que la temperatura del agua esté por debajo de los 110 °F (43.3 °C).
  • Utilice vasos, cubiertos y platos que sean ligeros e irrompibles.
  • Protéjase los dedos al cortar alimentos.
  • Abra los frascos y las latas de refresco con abridores, agarradores o quitatapas.
  • Mueva los objetos como ollas y sartenes calientes con sujetadores y guantes para el horno resistentes.

Garage y patio

  • Ponga arena o arenilla para excremento de gato en los derrames de aceite.
  • Guarde los rastrillos, las palas y otras herramientas de jardinería para que no queden en el piso.
  • Guarde los clavos, tornillos y otros artículos de ferretería en recipientes con tapa.
  • Mantenga los pasillos sin objetos que estorben como juguetes, trapos húmedos, cuerdas, mangueras, baldes y otros.
  • Siempre que trabaje en el garage o en el jardín póngase zapatos de goma o botas y guantes de trabajo.
  • No utilice máquinas de cortar el pasto, recortadoras de ramas o sierras eléctricas ni soplanieves.
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Cómo vestirse

Compre equipo especial

Tal vez desee comprar equipo especial que le sirva para vestirse. Lo siguiente lo puede conseguir en una tienda de artículos para la salud o por internet.

  • Tiradores de cremallera
  • Abotonadores
  • Moldes para ponerse los calcetines
  • Cordones elásticos de zapato
  • Correas Velcro®
  • Suportes de empeine o de arco para pantuflas y zapatos
  • Extensores de puño y cuello
  • Palos ligeros para vestirse sin tener que agacharse

También puede comprar bolígrafos, lápices y utensilios especiales que se sujetan con facilidad.

Piense en su ropa

Al momento de escoger qué ponerse, lo siguiente le podría servir:

  • Póngase zapatos que le cubran el empeine.
  • Si hace frío, póngase guantes y calcetines abrigadores.
  • Póngase joyería que se pueda colocar sin ayuda, como objetos sin broches.

También tal vez desee ponerse calcetines y zapatos que le protejan los pies.

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Ejercicio y masaje

Hacer ejercicio y darse masaje por su cuenta con regularidad mejora el estado de salud y ayuda a controlar los síntomas.

  • Caminar es un buen ejercicio para la salud y ayuda a que los músculos se mantengan flexibles.
  • Estirar la parte baja de la espalda y las pantorrillas también ayuda a mantener los músculos flexibles.
  • Masajear los pies y las manos también podría aliviar la rigidez. Si se masajea con loción o con crema, asegúrese de limpiársela de las manos y pies al terminar. Esos productos llegan a ser resbalosos.

Si va a un gimnasio a hacer ejercicio, dígale al instructor que tiene neuropatía periférica. Esa persona le dirá qué equipo es seguro para usted.

Si su fisioterapeuta (PT) o terapeuta ocupacional (OT) le recomendó ejercicios para que los hiciera en casa, asegúrese de hacerlos siguiendo sus instrucciones.

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Terapias complementarias

Las terapias complementarias sirven para complementar los demás tratamientos. Algunos ejemplos son:

  • Técnicas de relajación
  • Biorretroalimentación
  • Yoga
  • Meditación
  • Imaginería guiada
  • Acupuntura

Si le interesan las terapias complementarias, pida a su proveedor de cuidados de la salud que le haga una derivación para el servicio de Medicina Integral de MSK. También puede visitar el sitio web www.mskcc.org/integrativemedicine.

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Solicite ayuda

Su médico o su enfermero le pueden recetar medicamentos que le ayuden a controlar los síntomas que tenga. También le pueden enviar con proveedores de cuidados de la salud que le pueden ayudar.

  • Un fisioterapeuta le puede ayudar mediante programas de ejercicios y dispositivos de ayuda (como bastones, sillas de ruedas o andadores).
  • Un terapeuta ocupacional le puede ayudar a buscar dispositivos de adaptación (artículos que son más fáciles de usar, como los que figuran en la sección “Compre equipo especial”) para el trabajo o para el hogar.
  • Un podólogo (especialista en el pie) le puede ayudar a cuidar de sus pies.

Si tiene preguntas sobre esos servicios, hable con un miembro del equipo de atención médica.

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Recursos

Foundation for Peripheral Neuropathy le puede ofrecer información general sobre la neuropatía periférica. Esta fundación también cuenta con grupos de apoyo. Para obtener más información, llame al 877-883-9942 o visite el sitio www.foundationforpn.org.

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Comuníquese con su médico o enfermero si sucede algo de lo siguiente:

  • Tiene entumecimiento que empeora.
  • Tiene una sensación de hormigueo que empeora.
  • Tiene una pérdida de función que empeora.
  • Tiene un dolor que empeora.
  • El medicamento que toma no le ayuda a controlar los síntomas.
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