Higiene de manos y prevención de infecciones

En esta información se explica cómo lavarse las manos con agua y jabón o con un antiséptico para manos a base de alcohol.

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¿Por qué es tan importante la higiene de manos?

Los gérmenes pueden causar infecciones al introducirse en el cuerpo. Todo mundo está en riesgo de contraer una infección mientras se está en el hospital. La higiene de manos es la mejor manera de evitar la propagación de gérmenes e infecciones. Solo toma 20 segundos lavarse las manos o usar un antiséptico a base de alcohol, como Purell®, para eliminar los gérmenes que causan infecciones. Usted puede tomar medidas al lavarse las manos y pedir a las visitas que también lo hagan.

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¿En qué momentos debo lavarme las manos con agua y jabón?

  • Después de ir al baño o de usar la silla con urinal junto a la cama.
  • Si tiene las manos sucias.
  • Antes de comer o de preparar alimentos.
  • Si tiene una infección del germen Clostridium difficile (C. diff) o norovirus.
  • Después de vomitar o de toser flemas (mucosidad).
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¿Cuál es la manera correcta de lavarse las manos con agua y jabón?

  1. Mójese las manos con agua tibia. De ser posible, use jabón líquido. Aplique suficiente jabón para cubrir ambas manos.
  2. Fróteselas hasta que se haga espuma. Frote la espuma en la parte superior de las manos, entre los dedos y alrededor y debajo de las uñas.
  3. Siga frotando las manos por al menos 20 segundos.
  4. Enjuágueselas con agua tibia directamente bajo el chorro.
  5. Séquelas con toallas de papel.
  6. Use una toalla de papel seca para cerrar la llave del lavabo y para abrir la puerta del baño, si es necesario.
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One of the best and easiest ways to protect yourself from the spread of germs is to wash your hands. Watch this tutorial on how to scrub your hands.
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¿En qué casos me debo limpiar las manos con un antiséptico a base de alcohol?

  • Si no se cuenta con agua y jabón.
  • Al salir de su cuarto del hospital y al volver a él.
  • Antes de comer.

Si no puede salir de la cama, puede usar una toallita para manos de paquete individual.

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¿Cuál es la manera correcta de limpiarse las manos con un antiséptico a base de alcohol?

  1. Aplique suficiente antiséptico para cubrir ambas manos.
  2. Fróteselas y luego frote el antiséptico en la parte superior de las manos, entre los dedos, alrededor de las uñas y debajo de ellas.
  3. Fróteselas hasta que se sientan secas. Si se puso suficiente antiséptico para eliminar gérmenes, debe tomar por lo menos 20 segundos de frotamiento antes de que se sientan secas. No se las enjuague con agua ni las seque con una toalla.
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¿Dónde puede obtener más información sobre la higiene de manos?

Si tiene preguntas, hable con su médico o enfermero. También puede visitar el siguiente sitio web para obtener más información:

Organización Mundial de la Salud (OMS)
www.who.int/gpsc/5may/Hand_Hygiene_When_and_How_Leaflet.pdf

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Cuándo llamar al proveedor de cuidados de la salud

Llame al proveedor de cuidados de la salud si tiene alguno de los siguientes síntomas:

  • Fiebre de 100.4 °F (38 °C) o superior
  • Temperatura de 96.8° F (36° C) o menos
  • Escalofríos o transpiración nuevos o que empeoren
  • Enrojecimiento alrededor de una herida nuevo o que empeore
  • Drenaje de una herida nuevo o que aumente
  • Problemas o dificultad para respirar nuevos o que empeoren
  • Ritmo cardíaco más rápido de lo normal
  • Tos nueva o que empeore
  • Dolor nuevo o agravado
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