Cuidado bucal durante su tratamiento contra el cáncer

En esta información se explica la manera de cuidar de su boca durante el tratamiento contra el cáncer.

Acerca de la mucositis

Es posible que algunos tratamientos contra el cáncer, entre ellos la radioterapia en cabeza y cuello, afecten las células de la boca y del tracto digestivo. Esto se conoce como mucositis.

La mucositis puede causar enrojecimiento, inflamación y dolor en la piel que recubre la boca, la lengua y los labios. Usted podría sentir molestias en la boca y la garganta que pueden impedirle comer o tragar. Es probable que estos síntomas comiencen de 3 a 10 días después de que comience el tratamiento. El tiempo que persistan depende de su sistema inmunológico y del tratamiento que reciba.

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Cómo cuidar de su boca durante su tratamiento contra el cáncer

Cuidado dental

Es probable que el médico le indique que vea a un dentista antes de comenzar el tratamiento contra el cáncer. Si debe ver a un dentista durante su tratamiento, pídale que primero llame a su médico de Memorial Sloan Kettering (MSK).

Cómo cepillarse

  • Cepille sus dientes y lengua con suavidad luego de cada comida y antes de irse a dormir. Utilice un cepillo de dientes pequeño con cerdas suaves. Si la boca le duele demasiado como para lavarse con un cepillo de dientes suave común, puede comprar un cepillo supersuave en la farmacia. Algunos ejemplos son:
    • Biotene® Supersoft Toothbrush
    • Sensodyne® Extra Soft, Gentle Toothbrush
    • Colgate® 360 Sensitive Pro-Relief Toothbrush, Compact Head, Extra Soft
    • Oral-B® Indicator 35 Compact Head Toothbrush, Soft
  • Cambie su cepillo de dientes cada 3 a 4 meses o más a menudo, si es necesario.
  • Use una pasta de dientes con flúor o bicarbonato de sodio con flúor.
  • Si tiene dentadura, un puente o prótesis dental, sáquela y límpiela cada vez que se lave los dientes. Puede seguir usándola si le queda bien y no irrita su boca. Sáquesela para dormir. Si la boca se le irrita, úsela lo menos posible.

Uso del hilo dental

Utilice un hilo dental sin cera una vez al día antes de dormir. Si no ha utilizado hilo dental de manera regular antes del tratamiento, no comience a utilizarlo ahora.

Enjuague bucal

Enjuáguese la boca cada 4 a 6 horas, o más a menudo, si es necesario. Use uno de los siguientes enjuagues:

  • Un cuarto (4 tazas) de agua mezclado con 1 cucharadita de sal y 1 cucharadita de bicarbonato de sodio
  • Un cuarto de agua mezclado con una cucharadita de sal
  • Un cuarto de agua mezclado con una cucharadita de bicarbonato de sodio
  • Agua
  • Un enjuague bucal sin alcohol ni azúcar, como Biotene® PBF Oral Rinse o BetaCell™ Oral Rinse.

No utilice enjuagues bucales a temperaturas muy altas o muy bajas.

Borbotee y haga gárgaras durante 15 a 30 segundos, luego escupa el enjuague.

Si el enfermero le indicó que se irrigue la boca, le dará otras instrucciones para enjuagarse.

Cómo humedecerse los labios

  • Utilice un humectante de labios (como Aquaphor®, Vaseline®, Eucerin Original® o pomada A&D®).
  • No se aplique humectante en los labios 4 horas antes de recibir radioterapia en la cabeza y el cuello.
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Cómo hacer frente al dolor bucal durante su tratamiento contra el cáncer

Qué se debe evitar

Si siente dolor bucal durante su tratamiento contra el cáncer, entonces debe evitar:

  • El tabaco
  • El alcohol
  • Los enjuagues bucales comerciales que contienen alcohol (como Scope® y Listerine®)
  • Los alimentos salados y alimentos que contengan especias fuertes (como pimienta, chile en polvo, rábano picante, curry en polvo y salsa Tabasco®)
  • Los cítricos y sus jugos (como naranja, limón, lima, toronja y piña)
  • Los tomates
  • Alimentos duros, secos o ásperos (como pan tostado, galletas, verduras crudas, papitas fritas y pretzels)
  • Alimentos o líquidos muy calientes o muy fríos

Cómo hacer frente a los síntomas

Acerca de los medicamentos

Si siente dolor en algunas zonas pequeñas, es probable que el médico le recete un anestésico (medicamento para adormecer), como viscous lidocaine 2%. Puede aplicarla a la zona con dolor mediante el uso de un hisopo de algodón (Q-tip®). Si es necesario, aplíquela cada una hora.

Si siente dolor en gran parte de la boca y la garganta, es probable que el médico le recete medicamentos para cubrir toda la boca (como GelClair® o viscous lidocaine 2%). Borbotee, haga gárgaras y escupa una cucharada de medicamento cada 3 a 4 horas, hasta 8 veces al día. No se trague el medicamento. No coma por 60 minutos luego de usar el medicamento.

Si aun así siente dolor bucal, dígale al médico o enfermero. Es probable que le recete otros medicamentos para la mucositis.

Problemas para tragar

Las siguientes son algunas sugerencias para que le sea más fácil tragar. Esto le ayudará a recibir suficientes proteínas y calorías durante su tratamiento:

  • Si su boca está seca, enjuáguela justo antes de comer para humedecerla y estimular sus papilas gustativas.
  • Coma alimentos tibios o enfriados. No coma alimentos muy calientes ni muy fríos.
  • Coma alimentos suaves, húmedos y blandos en pequeños bocados y mastíquelos bien.
  • Use salsas.
  • Humedezca los alimentos con yogur, leche, leche de soya o agua.
  • Sumerja en líquidos los alimentos secos.
  • Licúe los alimentos o haga puré.
  • Evite cosas que le puedan irritar la garganta, como bebidas alcohólicas, frutas y jugos ácidos, alimentos condimentados, alimentos en vinagre y tabaco.
  • Beba mucha agua durante todo el día para asegurarse de que tenga suficiente líquido. Tenga en cuenta que las bebidas con azúcar (jugos, té helado, refrescos) podrían causar caries en los dientes. Puede tomarlas durante las comidas, pero evítelas entre las comidas.

Boca seca

Para hacer frente a la sequedad bucal, tome tragos de agua con frecuencia durante todo el día. También puede utilizar:

  • Un atomizador para rociar agua en su boca
  • Humectadores bucales de venta libre (como Biotene® Oral Balance, Salivart® Oral Moisturizer, Mouth Kote® Dry Mouth Spray)
  • Goma de mascar Biotene®
  • Un humidificador en la habitación en que se encuentre

Problemas para comer

Es posible que tenga problemas para comer debido al dolor bucal. Si es así, las siguientes son algunas sugerencias para asegurarse de que está recibiendo todos los nutrientes que necesita.

  • Dígale al médico o enfermero que no está comiendo bien. Es probable que le recomienden ver a un dietista.
  • Beba suplementos alimenticios, como Carnation® Instant Breakfast y Ensure®.
  • Agregue polvos de proteínas a caldos, sopas, cereales y bebidas.
  • Coma muchas comidas pequeñas durante todo el día, en lugar de pocas comidas grandes. Trate de comer una comida pequeña cada 2 a 3 horas.
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Llame al médico o enfermero si tiene:

  • Una temperatura de 100.4 °F (38 °C) o superior
  • Nuevo enrojecimiento, dolor o parches blancos en su boca
  • Hemorragia en las encías o en la boca
  • Dificultad o dolor al tragar
  • Dolor que no se quita con medicamentos para el dolor
  • Cualquier pregunta o inquietud
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