Guía para prevenir el cáncer relacionado con el VPH

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En esta información se explica qué es el VPH (virus del papiloma humano) y qué se puede hacer para prevenirlo. 

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¿Qué es el VPH?

El VPH, también conocido como virus del papiloma humano, es un virus que se encuentra en la piel. Hay más de 100 tipos de VPH, de los cuales 40 se transmiten por contacto sexual. La mayoría de las infecciones por VPH desaparecen cuando el sistema inmunitario las combate. Pero algunos tipos pueden provocar cáncer.

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Cuál es su riesgo

Casi todas las personas sexualmente activas contraen VPH. Los tipos de VPH que se transmiten durante el contacto sexual se clasifican en 2 grupos: de bajo riesgo y de alto riesgo.

  • El VPH de bajo riesgo puede provocar verrugas genitales, pero por lo general no causan problemas de salud graves.
  • El VPH de alto riesgo puede provocar cáncer, incluso años después de la infección.
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Cuáles son los 6 tipos de cáncer causados por el VPH

Figura 1. 6 tipos de cáncer causados por el VPH


Figure 1. 6 tipos de cáncer causados por el VPH

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¿Lo sabía?

  • El VPH es la infección de transmisión sexual (STI) más común en los Estados Unidos.
  • El VPH causa 2 de cada 10 casos de cáncer en la parte posterior de la lengua y las amígdalas.
  • El VPH causa 9 de cada 10 casos de cáncer cervical y anal.
  • La vacuna contra el VPH previene hasta 6 tipos de cáncer.
  • Casi el 85 % de las personas de entre 18 y 65 años de edad tienen al menos 1 tipo de VPH en un momento de sus vidas.
  • Cada año, a más de 40,000 personas en los Estados Unidos se les diagnostica un cáncer provocado por el VPH.
  • 1 de cada 10 personas tienen infecciones de VPH que no desaparecen.
  • 9 de cada 10 con cáncer relacionado con el VPH podrían haberlo evitado con la aplicación de la vacuna antes de ser expuestos al VPH.
  • Las personas de todos los géneros pueden tener cáncer relacionado con el VPH.
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¿Cómo puedo prevenir el VPH?

Vacúnese

La vacuna contra el VPH es una inyección que su proveedor de cuidados de la salud le aplica en el brazo. La vacuna puede protegerle de los 9 tipos más comunes de VPH.

  • Todas las personas de entre 9 y 45 años pueden recibir la vacuna.
  • La edad ideal para vacunarse es entre los 9 y los 12 años. Pero aún le protegerá si la recibe cuando es mayor.
  • Para personas mayores de 15 años, la vacuna se administra en 3 inyecciones. Después de la primera vacuna, se administra 1 mes y 6 meses después.
  • Estará protegido de por vida cuando reciba las dosis recomendadas de vacunas.
  • Incluso si dio positivo por VPH en el pasado, aún debe vacunarse.
  • Recibir la vacuna contra el VPH no dificulta quedar embarazada en el futuro.

Hable con su proveedor de cuidados de la salud para obtener más información.

Use preservativos y barreras bucales durante la actividad sexual

Use condones y protectores bucales (una lámina delgada que protege contra el contacto de la piel con la boca) durante las relaciones sexuales anales, vaginales y orales. Esto puede reducir el riesgo de contraer VPH. Sin embargo, no lo evita. Recibir la vacuna es la mejor manera de prevenir el VPH.

 
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¿Cómo puedo prevenir el cáncer relacionado con el VPH?

Hágase pruebas de detección

El Papanicolaou del cuello uterino y las pruebas de VPH pueden detectar el virus temprano. Las pruebas de Papanicolaou del cuello uterino buscan cambios en las células que pueden convertirse en cáncer si no se tratan. Las pruebas de VPH buscan tipos de VPH de alto riesgo en las células del cuello uterino.

Si tiene resultados anormales en la prueba de Papanicolaou o un resultado positivo en la prueba del VPH, es posible que necesite más pruebas o un tratamiento. Un resultado positivo de la prueba de VPH significa que esta detectó VPH.

Los exámenes de cabeza y cuello son útiles para una detección temprana si usted presenta factores de riesgo, como por ejemplo la exposición al VPH o vicios como beber y fumar. Todos los meses de julio, MSK ofrece pruebas de detección gratuitas de cabeza y cuello en muchos centros.

Recomendamos la prueba de Papanicolaou anal para las personas VIH positivo y los hombres que han tenido sexo con hombres. Consulte a su proveedor de cuidados de la salud para saber cuál es su riesgo de contraer VPH y qué pruebas son las indicadas para usted.

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¿El VPH afectará mi embarazo?

Algunos tipos de VPH pueden transmitirse de madre a hijo. Aunque eso sucede rara vez. Los tipos que se pueden transmitir no causan cáncer.

¿Mi seguro médico cubrirá la vacuna contra el VPH?

La mayoría de los planes de seguros médicos cubren el costo de la vacuna contra el VPH. Pregúntele a su compañía de seguros si el suyo lo hace.

Si su seguro médico no cubre la vacuna y es menor de 18 años, puede obtenerla gratis. Se la ofrece a través del programa Vacunas para Niños de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC). Visite www.cdc.gov/vaccines/programs/vfc para obtener más información.

Si tiene entre 18 y 20 años, puede recibir la vacuna gratis a través de Medicaid. La mayoría de los seguros médicos cubren el costo de la vacuna contra el VPH. Pregúntele a su compañía de seguros para saber con certeza.

MSK acepta la mayoría de los planes de atención médica. Si su seguro no cubre la vacuna, quizá podamos ayudarle. Llame para obtener más información.

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Para obtener más información o programar su vacunación contra el VPH, llame al 646-497-9875.

MSK acepta la mayoría de los planes de atención médica. Si su seguro no la cubre, quizá podamos ayudarle.

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