Pautas de detección del cáncer cervical

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Descubrir cambios en las células del cuello uterino lo antes posible puede prevenir el cáncer o facilitar su tratamiento. Lea más sobre el cáncer cervical.

¿Cuáles son las pruebas de detección del cáncer cervical?

La prueba de Papanicolaou y la prueba del VPH se utilizan para detectar el cáncer cervical. 

Prueba de Papanicolaou

La prueba de Papanicolaou se realiza para detectar células anormales (precáncer) en el cuello uterino o signos de cáncer cervical. Durante una prueba de Papanicolaou, usamos una herramienta de plástico o metal para abrir la vagina y ver el cuello uterino. Luego, usamos un cepillo suave para obtener una muestra de células del cuello uterino. Su proveedor de cuidados de la salud enviará una muestra al laboratorio para que la analicen. Si encuentran algo anormal, le indicarán cuáles serán los pasos a seguir. Una prueba de Papanicolaou generalmente no es dolorosa, pero es posible que sienta algunas molestias durante la prueba.

Prueba de VPH

La prueba de VPH busca detectar el VPH, el virus que puede causar cáncer. Al igual que una prueba de Papanicolaou, usamos un cepillo suave para tomar una muestra de células del cuello uterino y su proveedor de cuidados de la salud la envía a un laboratorio para que la analicen.

¿Cuál es mi riesgo de padecer cáncer cervical? 

Conocer sus factores de riesgo para el cáncer cervical es el primer paso para decidir si la prueba de detección es adecuada para usted. Los factores de riesgo son cosas que aumentan su probabilidad de tener una enfermedad, como el cáncer. Las personas rara vez padecen la enfermedad si no tienen factores de riesgo de cáncer cervical. Sin embargo, hay muchos factores de riesgo. 

Un virus llamado VPH (virus del papiloma humano) es el principal factor de riesgo. Tener VPH aumenta el riesgo de tener cáncer cervical. Puede hacer algunas cosas para reducir el riesgo de tener VPH:

  • Use condones y barreras bucales (una lámina delgada que impide el contacto de la piel con la boca) durante las relaciones sexuales anales, vaginales y orales. Esto reduce el riesgo de contraer VPH.
  • Vacúnese contra el VPH. Pregúntele a su proveedor de cuidados de la salud si la vacuna contra el VPH es adecuada para usted. 

Otros factores que pueden aumentar el riesgo de tener cáncer cervical son, entre otros:

  • Tener relaciones sexuales por primera vez a una edad temprana.
  • Tener muchas parejas sexuales.
  • Dar a luz a 3 o más niños.
  • Fumar cigarrillos. 
  • Usar anticonceptivos orales (píldoras anticonceptivas) durante mucho tiempo.
  • Estar infectado con el VIH, el virus que causa el SIDA.
  • Tener un sistema inmunitario debilitado.
  • Tener precánceres o células anormales.
  • Tener un pariente cercano consanguíneo con cáncer cervical.
  • Si su madre tomó el fármaco dietilestilbestrol (DES) mientras estaba embarazada de usted. El dietilestilbestrol es una forma de estrógeno administrada a algunas mujeres embarazadas entre 1938 y 1971.

Las personas que no tengan una infección por VPH o cualquier otro factor de riesgo rara vez padecen cáncer cervical. Hable con su proveedor de cuidados de la salud sobre sus riesgos.

Pautas de detección de MSK para el cáncer cervical

MSK recomienda que las personas a quienes se les asignó el sexo femenino al nacer y que corren un riesgo promedio de padecer la enfermedad se hagan pruebas de detección a partir de los 21 años. Este grupo incluye a personas de todos los géneros, incluidos los hombres transgénero.

  • Si tiene entre 21 y 29 años:
    • Hágase una prueba de Papanicolaou cada 3 años.  
  • Si tiene entre 30 y 65 años, siga una de estas pautas:
    • Hágase una prueba de Papanicolaou cada 3 años.
    • Hágase una prueba de Papanicolaou y una prueba de VPH cada 5 años. 
    • Hágase una prueba de VPH cada 5 años.
  • Si tiene más de 65 años:
    • No necesita someterse a una prueba de detección de cáncer cervical si siguió las pautas de detección antes.

Si tiene un mayor riesgo, hable con su proveedor de cuidados de la salud sobre la opción de hacerse pruebas de detección con más frecuencia.