Radioterapia en la pelvis

Esta información le ayudará a prepararse para su radioterapia en la pelvis, incluso qué esperar antes, durante y después de su tratamiento. También aprenderá sobre los efectos secundarios y cómo cuidarse durante el tratamiento.

Lea este recurso antes de comenzar la radioterapia. Úselo como referencia en los días previos a los tratamientos, para que pueda prepararse en la mayor medida posible. Tráigalo con usted a su cita de simulación y a todas las citas futuras con el oncólogo de radioterapia, de modo que usted y su equipo de atención médica puedan consultarlo.

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Información sobre la radioterapia

En la radioterapia se utilizan haces de alta energía para tratar el cáncer. Su función consiste en dañar las células cancerosas y dificultarles la reproducción. Entonces, el cuerpo es naturalmente capaz de deshacerse de estas células cancerosas dañadas. La radioterapia también afecta las células normales. Sin embargo, las células normales son capaces de repararse de una forma en que las células cancerosas no pueden hacerlo.

Durante el tratamiento, una máquina apuntará haces de radiación directamente al tumor. El haz pasa a través del cuerpo y destruye las células cancerosas en su camino. Usted no verá ni sentirá la radiación.

La radioterapia tarda un tiempo en ejercer su efecto. Lleva días o semanas de tratamiento antes de que las células cancerosas comiencen a morir. Estas células continuarán muriendo por semanas o meses después de que el tratamiento finalice.

Antes de comenzar su tratamiento, tendrá citas de planeación para su tratamiento. Estas citas incluyen una simulación y un procedimiento de ajuste.

 

Radioterapia y fertilidad

Debe usar anticonceptivos (control de la natalidad) durante su tratamiento si es una persona sexualmente activa y si usted o su pareja podría quedar embarazada. No debe concebir un hijo mientras recibe radiación en la pelvis y por 1 o 2 años después de terminar su tratamiento. Para obtener más información, lea la sección “Salud sexual” en este recurso.

Si desea tener hijos después de su radioterapia, hable con su médico antes de comenzar su tratamiento.

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Su función en el equipo de radioterapia

Usted tendrá un equipo de atención médica que en conjunto le proporcionará el cuidado adecuado. Usted forma parte de ese equipo y su función consiste en:

  • Llegar puntualmente a todas sus sesiones de radioterapia.
  • Hacer preguntas y expresar las inquietudes que tenga. Hemos incluido una lista de posibles preguntas al final de este recurso.
  • Decirle a algún integrante del equipo de radioterapia si tiene efectos secundarios.
  • Decirle al médico o al enfermero si siente dolor.
  • Cuidar de sí mismo en su hogar:
    • Dejar de fumar, si es que tiene el hábito.
    • Seguir las instrucciones del equipo de atención médica para el cuidado de la piel.
    • Beber líquidos como le indique el equipo de atención médica.
    • Comer los alimentos que le sugiera el equipo de atención médica.
    • Mantener su peso.
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Simulación

Antes de comenzar la radioterapia, se le realizará un procedimiento de planeación para su tratamiento que se llama simulación. Esto se hace para garantizar que:

  • El sitio de tratamiento se trace correctamente.
  • Usted reciba la dosis correcta de radiación.
  • La dosis de radiación en los tejidos cercanos sea lo más pequeña posible.

Durante su simulación, se le tomarán radiografías y la piel se le marcará con pequeños puntos de tatuaje. Estas marcas le sirven a su equipo para asegurarse de que usted esté en la posición correcta para su radioterapia.

Su simulación tardará entre 1 y 4 horas.

Preparación para su simulación

Durante su simulación, usted estará en posición horizontal. Si cree que estará incómodo al quedarse recostado sin moverse, puede tomar acetaminophen (Tylenol®) o su analgésico habitual 1 hora antes de la simulación. Si cree que posiblemente se ponga ansioso durante el procedimiento, hable con su médico acerca de si tal vez un medicamento sería de utilidad.

La mayoría de las personas pueden comer y beber antes de su simulación. Su médico le dirá si debe dejar de comer o beber antes de su simulación.

Lleve puesta ropa cómoda que sea fácil de quitar porque es posible que deba ponerse una bata de hospital. No se ponga joyas, talco ni lociones.

Para ayudarle a pasar el tiempo, es posible que los radioterapeutas le pongan música. Si lo desea, puede traer un CD suyo de su casa.

Otros escaneos

Algunas personas deberán realizarse una tomografía computarizada por emisión de positrones (PET-CT) durante la simulación. Si le van a realizar ese estudio, su enfermero le dará instrucciones detalladas para que se prepare. Algunas personas son alérgicas al medio de contraste (tinta) intravenoso (IV, a través de una vena). Si es alérgico, su enfermero le dirá qué hacer.

Si le van a realizar un escaneo de TEP-CT, no coma o beba nada excepto agua durante 6 horas antes de su cita. Esto incluye goma de mascar, caramelos solubles, pastillas para la tos y mentas. Si come o toma algo que no sea agua, existe la posibilidad de que su TEP-CT se tenga que reprogramar.

 

El día de su simulación

Es posible que deba beber 1 vaso (236.6 ml) de agua 1 hora antes de su simulación y cada día de su tratamiento. Esto hará que la vejiga se llene y alejará el intestino delgado de la zona que recibirá la radiación. Su oncólogo de radioterapia o enfermero le dirán si tiene que hacerlo.

Al llegar

Un integrante del equipo de radioterapia le hará pasar. Se le pedirá que indique y que deletree su nombre y fecha de nacimiento muchas veces. Esto se hace por su seguridad. Existe la posibilidad de que se esté atendiendo a personas con el mismo nombre o con un nombre similar el mismo día que a usted.

El radioterapeuta le recibirá. Se le tomará una fotografía del rostro. Esa fotografía servirá para identificarle durante todo el tratamiento.

A continuación, el radioterapeuta le explicará la simulación. Si aún no firmó un formulario de consentimiento, el oncólogo de radioterapia repasará todo con usted y le pedirá su firma.

Contraste

Es posible que reciba un medio de contraste antes de su procedimiento. El medio de contraste hace que sea más fácil ver el intestino delgado en el escaneo. También se puede usar para localizar la vejiga, el recto y la vagina (si usted es mujer). Si necesita medio de contraste, se lo administrarán de una de las siguientes formas:

  • Por vía oral (por la boca). Tomará aproximadamente 1 taza de contraste líquido. Esto nos ayuda a ver el intestino delgado en las radiografías de simulación que se tomarán después.
  • A través de una vena, si no es alérgico.
  • A través del recto o la vejiga. Se insertará un catéter de goma suave (sonda delgada y flexible) en el recto o la vejiga. Se inyectará aproximadamente 1 taza de contraste en el catéter. Le colocarán un paño debajo de usted para absorber cualquier líquido que pueda derramarse.
  • A través de la vagina, si es mujer. Se remojará un pequeño tampón en contraste y se lo insertará en la vagina.

Es posible que le inserten un catéter en el recto para eliminar el aire. Esto ayudará a su radioterapeuta a ver el recto en el escaneo.

Es posible que también le coloquen un marcador temporal cerca del ano. Se lo quitarán al final de su simulación y no lo usarán nuevamente hasta que comience su tratamiento. Esto tomará unos 30 minutos.

Durante su simulación

Para su simulación, probablemente deba desvestirse de la cintura hacia abajo y ponerse una bata de hospital. Debe dejarse puestos los zapatos.

Los radioterapeutas le ayudarán a recostarse sobre una mesa y harán todo lo posible para brindarle comodidad y privacidad. Aunque la mesa tendrá una sábana, es dura y no tiene colchón. Si no ha tomado ningún analgésico y cree que quizás lo necesite, dígales a los radioterapeutas antes de que comience la simulación. Asimismo, la habitación generalmente está fría. Si en cualquier momento se siente incómodo, dígales a los radioterapeutas.

Durante toda la simulación, sentirá que la mesa se mueve en diferentes posiciones. Las luces de la habitación se encenderán y se apagarán, y usted verá luces láser rojas en cada pared. Los radioterapeutas usan estas luces láser para ayudar a posicionarle en la mesa. No mire directamente hacia el haz rojo porque podría dañarle los ojos.

Habrá un intercomunicador y una cámara dentro de la sala de simulación. Aunque los radioterapeutas entrarán y saldrán de la habitación durante la simulación, siempre habrá alguien que podrá verle y oírle. Usted oirá a los radioterapeutas hablando entre sí a medida que trabajan, y ellos le explicarán lo que están haciendo.

Una vez que la simulación comience, no se mueva, ya que esto podría cambiar su posición. Sin embargo, si está incómodo o necesita ayuda, dígaselo a los radioterapeutas.

Posicionamiento

Usted estará acostado boca arriba o boca abajo durante su simulación y en cada tratamiento (véase las figuras 1 y 2). Para ayudarle a permanecer en la posición correcta, es posible que se haga un molde de la parte del cuerpo que necesita permanecer quieta. Los radioterapeutas le harán uno.

 
Figura 1. Acostada boca arriba

Figura 1. Acostada boca arriba

Figura 2.
 Acostado boca abajo

Figura 2. Acostado boca abajo

Para hacer el molde, su radioterapeuta colocará una capa tibia y líquida de plástico sobre o debajo del cuerpo, según su posición sobre la mesa. Le darán forma para que se ajuste a su cuerpo. A medida que el molde se enfríe, se endurecerá. Sentirá un poco de presión mientras su radioterapeuta ajusta el molde a su cuerpo. Esta parte de su procedimiento tarda aproximadamente 30 minutos.

Le colocarán su molde debajo o sobre su cuerpo, según su posición, durante su simulación y todos los días de su tratamiento. Es posible que lo sujeten a la mesa sobre la cual esté acostado según su posición. Esto ayuda a asegurar que usted se encuentre en la posición correcta durante cada tratamiento.

Imagenología

Mientras esté acostado sobre la mesa, se le hará una tomografía computarizada (CT) de la zona que será tratada. Estas exploraciones se usarán solo para elaborar su plan de tratamiento. No se usan para dar diagnósticos ni para buscar tumores.

Durante la exploración, escuchará que las máquinas se encienden y apagan. Aunque el ruido parezca fuerte, el radioterapeuta podrá escucharle si usted necesita hablarle. Las radiografías tomarán unos 45 minutos.

Marcas en la piel (tatuajes)

Después de que se encuentre acostado en la posición correcta, sus terapeutas le harán trazos en la piel con un marcador. Después de la simulación podrá lavarse las marcas.

También es posible que necesite marcas permanentes en la piel, denominadas tatuajes. Los radioterapeutas harán los tatuajes con una aguja estéril y una gota de tinta. La sensación de tatuarse es como un pinchazo. Los tatuajes no son más grandes que la cabeza de un alfiler. Los tatuajes son permanentes y no se van con el agua. Si le preocupa que le hagan tatuajes como parte de la radioterapia, hable con el oncólogo de radioterapia.

Se le harán entre 5 y 7 tatuajes en la parte inferior del cuerpo. Una vez hechos los tatuajes, los radioterapeutas le tomarán varias fotografías en la posición de simulación. Las fotografías y los tatuajes se utilizarán para colocarle en una posición correcta sobre la mesa cada día del tratamiento.

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Después de su simulación

Si bebió contraste líquido durante su simulación, asegúrese de tomar una cantidad suficiente de líquidos, sobre todo agua, durante las primeras 24 horas después de su simulación. Tomar agua le ayudará a purgar los riñones.

Al final de la simulación, le daremos una cita para el procedimiento de ajuste. Se trata de la cita final antes de que comience el tratamiento. También se le asignará a una máquina para el tratamiento diario.

Programación de su tratamiento

Los tratamientos de radiación se administran todos los días, de lunes a viernes, durante aproximadamente _______ semanas.

Debe venir todos los días en que tenga tratamiento programado. Es posible que el tratamiento no sea tan eficaz si no se presenta a alguna cita. Si no puede venir al tratamiento por cualquier motivo, debe llamar al consultorio del oncólogo de radioterapia para avisarle. Si debe cambiar su horario por cualquier motivo, hable con el radioterapeuta o el coordinador.

Planeación para su tratamiento

Durante el tiempo comprendido entre la simulación y el inicio del tratamiento, el oncólogo de radioterapia trabajará junto con un equipo para planificar el tratamiento. Ellos se valdrán de las radiografías de la simulación para planificar los ángulos y las formas de los haces de radiación. También determinarán el tipo y la dosis de radiación que recibirá. Esos detalles se planifican y verifican detenidamente. Esto lleva de 5 a 7 días hábiles.

Procedimiento de ajuste

Antes del primer tratamiento, se le programará un procedimiento de ajuste. Este procedimiento generalmente tarda unos 90 minutos. Si le sirvió tomar analgésicos durante su simulación, sería buena idea que los tome antes de este procedimiento.

Cuando venga para el procedimiento de ajuste, se le indicará que pase al vestidor y se le solicitará que se ponga una bata de hospital. Los terapeutas le llevarán a la habitación donde recibirá el tratamiento todos los días. Le colocarán en posición sobre la mesa de tratamiento. Usted se recostará exactamente de la misma forma que el día de la simulación.

Se tomarán radiografías especiales, denominadas películas de rayos, para garantizar que su posición y la zona tratada sean las correctas. Las películas de rayos se repetirán durante todo el tratamiento. No se utilizan para ver cómo responde el tumor al tratamiento.

Es posible que reciba su primer tratamiento el mismo día de su procedimiento de ajuste o 1 o 2 días después. Si va a recibir quimioterapia al mismo tiempo que la radioterapia, hable con la persona que programa sus citas cuando comience la radioterapia.

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Durante su tratamiento

Cada día en que tenga tratamiento, anúnciese en la recepción y tome asiento en la sala de espera. Cuando los radioterapeutas estén listos para recibirle, le indicarán que se cambie la ropa por una bata de hospital. Debe dejarse puestos los zapatos durante el tratamiento.

Los radioterapeutas le llevarán a la sala de tratamiento y le ayudarán a colocarse sobre la mesa. Se le colocará exactamente en la misma posición del procedimiento de ajuste.

Una vez que esté en la posición correcta, los radioterapeutas saldrán de la habitación, cerrarán la puerta y su tratamiento comenzará. Usted no verá ni sentirá la radiación, pero es posible que oiga la máquina a medida que se mueve a su alrededor y se enciende y apaga. Permanecerá en la sala de tratamiento de 10 a 30 minutos, según su plan de tratamiento. La mayor parte de este tiempo se dedicará a colocarle en la posición correcta. El tratamiento en sí mismo solo tarda algunos minutos.

Aunque estará a solas en la sala durante el tratamiento, los radioterapeutas le verán en un monitor y le oirán a través de un intercomunicador en todo momento. Ellos se asegurará de que esté cómodo durante el tratamiento.

Respire normalmente durante el tratamiento, pero no se mueva. Sin embargo, si está incómodo o necesita ayuda, hable con los radioterapeutas. Ellos pueden apagar la máquina y entrar a verle en cualquier momento, si es necesario.

Ni usted ni su ropa se volverán radioactivos durante ni después del tratamiento. Es seguro estar con otras personas.

Visitas semanales durante el tratamiento

El enfermero y el oncólogo de radioterapia le verán todas las semanas para hablar con usted sobre cualquier inquietud, preguntarle sobre los efectos secundarios que tenga y responder sus preguntas. Esta visita será antes o después de sus tratamientos todos los ________________. Debe planificar estar en su cita durante alrededor de 1 hora extra en esos días.

Si necesita hablar con el enfermero u oncólogo de radioterapia en cualquier momento entre sus visitas semanales, llame al consultorio del oncólogo de radioterapia o pida al personal de apoyo o a sus radioterapeutas que se comuniquen con ellos cuando venga para el tratamiento.

Vitaminas y suplementos alimenticios

Muchas personas preguntan acerca de tomar vitaminas durante el tratamiento. Puede tomar un multivitamínico diario, si lo desea. No tome más de la cantidad diaria recomendada de ninguna vitamina. No tome otras vitaminas ni otros suplementos sin hablar con el médico. Esto incluye suplementos nutricionales y a base de hierbas.

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Efectos secundarios

Algunas personas presentan efectos secundarios a raíz de la radioterapia. El tipo y el grado de intensidad de estos efectos dependen de muchos factores, Estas cosas son: la dosis de la radiación, la cantidad de tratamientos y la salud general. Es posible que los efectos secundarios empeoren si también recibe quimioterapia.

A continuación se muestran los efectos secundarios más frecuentes de la radioterapia de la pelvis. Usted podría presentar todos, algunos o ninguno de estos efectos.

Diarrea y molestias en el recto

Muchas personas tienen diarrea (más defecaciones sueltas y aguadas) dentro de las primeras semanas después de comenzar el tratamiento. También es común tener calambres, presión y molestias en la zona del recto. Es posible que se esfuerce para defecar sin resultados.

Las siguientes son algunas maneras que le ayudarán a hacer frente a estos problemas. Empiece a seguir las pautas cuando comience a tener síntomas. Continúe hasta que sus defecaciones regresen al patrón habitual. Esto puede tardar de 2 a 4 semanas después de completar su tratamiento.

  • Siga una dieta con bajo contenido de fibra, grasa y lactosa (un azúcar que se encuentra en la leche). Continúe con esta dieta hasta que sus defecaciones regresen al patrón habitual. Luego, lentamente puede volver a su dieta normal.
  • Tome más líquidos para reemplazar algo de agua y sal que pierde con la diarrea. Trate de beber de 8 a 12 cuartos (2 a 3 tazas) de líquidos en el transcurso del día. Elija bebidas como Gatorade®, jugos y néctares, caldo de sopa sin grasa y Pedialyte®. Limite los líquidos con cafeína (como el café, el té y los refrescos) porque le pueden deshidratar.
  • Coma plátanos y papas sin cáscara. Le pueden ayudar a reemplazar nutrientes importantes que puede perder a causa de la diarrea.
  • Evite cualquier alimento o líquido que le empeore los síntomas.
  • Su oncólogo de radioterapia o enfermero de radioterapia le dirán cómo tomar el medicamento para la diarrea. Estas instrucciones pueden ser diferentes de las instrucciones que vienen en el envase.
  • Tome baños de asiento o en una tina para ayudar a aliviar las molestias en el recto. Use agua tibia y permanezca en el agua no más de 15 minutos por vez. Puede tomar baños con la frecuencia que desee para sentirse cómodo.
  • Tome analgésicos si tiene calambres o molestias en el recto. Su médico le dirá qué tomar y cómo hacerlo.

Cambios urinarios

El recubrimiento de la vejiga se le puede irritar durante su tratamiento. Alrededor de 2 semanas después de comenzar el tratamiento, es posible que deba orinar con frecuencia y que tenga una sensación de ardor cuando orine. También puede sentir una necesidad urgente de orinar.

 

Las siguientes son algunas pautas para ayudarle a controlar estos problemas.

  • Beba de 2 a 3 cuartos de galones (1.89 a 2.83 litros) de líquido en el transcurso del día.
  • Evite la cafeína, el alcohol, la pimienta y los alimentos picantes. Estos alimentos y bebidas pueden irritar la vejiga.
  • Dígale a su médico o enfermero si tiene algún cambio urinario. Ellos pueden recetarle medicamentos que le ayuden.

Reacciones cutáneas

Durante la radioterapia, es posible que tenga cambios en la piel de la zona tratada. Esto es normal. Luego de 2 a 3 semanas, puede que la piel adquiera un color rosa o bronceado. Incluso puede ponerse de un color rojo brillante o muy oscura más adelante.

Es posible que se sienta seca, produzca comezón y tenga aspecto descamado durante el tratamiento. A veces, es posible que a la piel de zonas sensibles como la vagina, la ingle, los testículos, el pene o escroto, le salgan ampollas, o que se abra y se pele. Si eso sucede, dígaselo al médico o al enfermero.

Si tiene una reacción grave, su enfermero le aplicará vendajes o cremas especiales, y le enseñará cómo cuidarse la piel. La piel cicatrizará gradualmente, pero podría tardar 3 o 4 semanas después de terminar su tratamiento.

A continuación hay pautas para ayudarle a cuidarse la piel durante el tratamiento. Siga estas pautas hasta que su piel mejore. Estas pautas solo se refieren a la piel de la zona que se trata con radiación.

Mantenga la piel limpia

  • Báñese o dúchese todos los días con agua tibia y un jabón suave sin perfume, como Neutrogena®, Dove®, jabón para bebé, Basis® o Cetaphil®. Enjuáguese bien la piel y séquela dándose palmaditas con una toalla suave.
  • Al lavarse, hágalo con delicadeza en la piel de la zona tratada. No use ningún paño para lavarse, paño para fregarse ni cepillo.
  • Las marcas que le hayan tatuado antes del tratamiento son permanentes y no se quitan con el agua. Es posible que, durante el tratamiento, le hagan otras marcas, como el contorno de la zona de tratamiento, con un marcador violeta. Esas marcas se las puede quitar con aceite mineral en cuanto los radioterapeutas le indiquen que puede hacerlo.
  • No use alcohol ni paños con alcohol en la piel de la zona tratada.

Hidrátese la piel a menudo

  • Si es probable que tenga una reacción en la piel, su enfermero le recomendará que comience a usar una crema hidratante. Debería comenzar a usarla el primer día de su tratamiento para minimizar la reacción. Si no es probable que tenga una reacción en la piel, no necesitará usar un producto hidratante a menos que su piel se seque o sienta comezón. Si no es probable que tenga una reacción en la piel, no necesitará usar un producto hidratante a menos que su piel se seque o sienta comezón. Su enfermero le dará instrucciones. Si no está seguro de si debería usar un hidratante, pregunte a su enfermero.
  • Puede usar hidratantes sin receta. Al momento de escoger un producto hidratante, decídase por uno que no tenga fragancias ni lanolina. Hay una serie de productos que son buenos, y su enfermero tal vez le sugiera alguno de ellos. Use solo uno a la vez, salvo que el enfermero le indique que use más.
  • Si usa un producto hidratante, aplíquelo 2 veces al día.
  • También es posible que se le recete un medicamento para tratar la comezón de la piel al comienzo de la radioterapia o durante el tratamiento.

Evite irritarse la piel de la zona que recibe tratamiento

  • Use ropa holgada de algodón sobre la zona tratada.
  • Use solo los productos hidratantes, las cremas o las lociones de los que haya hablado con el enfermero u oncólogo de radioterapia.
  • No se coloque ninguna cinta sobre la piel tratada.
  • Si tiene comezón en la piel, no se la rasque. Aplique el producto hidratante. Pida al enfermero que le recomiende cómo aliviar la comezón.
  • No coloque ningún parche en la zona tratada, ni siquiera parches para el dolor.
  • No se afeite la zona que recibe tratamiento. Si tiene que afeitarse, use solo una rasuradora eléctrica. Deje de usarla si se le irrita la piel.
  • No permita que la piel tratada entre en contacto con temperaturas extremadamente altas o bajas. Esto incluye bañeras de hidromasaje, botellas de agua, compresas calientes y compresas de hielo.
  • Si no tiene ninguna reacción cutánea durante el tratamiento, puede nadar en una piscina con agua con cloro. Sin embargo, asegúrese de enjuagarse el cloro inmediatamente después de salir de la piscina.
  • Evite broncearse o quemarse la piel durante el tratamiento y por el resto de su vida. Si va a exponerse al sol, use un bloqueador solar sin ácido paraminobenzoico (PABA), con un factor de protección solar (FPS) de 30 o superior. También use ropa holgada que le cubra en la mayor medida posible.

Caída del cabello

Es posible que pierda algo o todo el vello de la región púbica. Generalmente, el cabello volverá a crecer de 2 a 4 meses después de terminar el tratamiento.

Fatiga

La fatiga es una sensación de cansancio o debilidad, de no querer hacer las cosas, de no poder concentrarse, de sentirse más lento de lo habitual o de falta de energía. Es posible que presente fatiga después de 2 a 3 semanas de tratamiento, y puede variar de leve a intensa. Esto desaparecerá gradualmente una vez finalizado el tratamiento, pero podría durar varios meses.

Existen muchos motivos por los cuales posiblemente presente fatiga durante el tratamiento, como los siguientes:

  • Los efectos de la radiación en el cuerpo.
  • Los traslados de ida y vuelta del tratamiento.
  • No dormir de forma suficiente y reparadora por la noche.
  • No comer suficiente proteína y calorías.
  • Tener dolor u otros síntomas.
  • Sentir ansiedad o depresión.
  • Los efectos secundarios de determinados medicamentos.

Quizás descubra que la fatiga es peor en determinados momentos del día. A continuación hay sugerencias para ayudarle a lidiar con la fatiga.

 

Maneras de hacer frente a la fatiga

  • Si trabaja y se siente bien, siga haciéndolo. Sin embargo, es posible que trabajar menos aumente su energía.
  • Planifique sus actividades diarias. Elija las cosas que sean necesarias y más importantes para usted y hágalas cuando tenga más energía. Por ejemplo, podría ir a trabajar pero no hacer las tareas del hogar o ver el evento deportivo de sus hijos pero no salir a cenar.
  • Planifique tiempo para descansar o tomar siestas cortas (de 10 a 15 minutos) durante el día, especialmente cuando sienta más cansancio. Si duerme siesta, intente dormir menos de 1 hora cada vez.
  • Intente dormir al menos 8 horas cada noche. Esto quizás sea más sueño del que necesitaba antes de comenzar la radioterapia. También es posible que le venga bien ir a la cama más temprano y levantarse más tarde en la mañana. Una forma de dormir mejor durante la noche es estar activo durante el día. Por ejemplo, si puede hacer ejercicio, podría salir a caminar, hacer yoga o andar en bicicleta. Otra manera de dormir mejor en la noche es relajarse antes de ir a la cama. Podría leer un libro, armar un rompecabezas, escuchar música o dedicarse a pasatiempos que sean tranquilizadores.
  • Pida a familiares y amigos que le ayuden con cosas como las compras, la cocina y la limpieza. Consulte con su compañía de seguros para ver si cubre servicios de atención a domicilio.
  • Algunas personas tienen más energía cuando hacen ejercicio. Pregunte al médico si puede hacer ejercicio ligero, como caminar, estiramiento o yoga.
  • Otros síntomas, como dolor, náuseas, diarrea, dificultad para dormir o sentirse deprimido o ansioso, pueden aumentar la fatiga. Pida ayuda al enfermero u oncólogo de radioterapia con cualquier otro síntoma que tenga.

Cambios en su recuento de células sanguíneas

La médula ósea es la sustancia que hay en el interior de los huesos, la cual produce células sanguíneas. Existen 3 tipos de células sanguíneas: Los glóbulos blancos combaten las infecciones. Las plaquetas sirven para que la sangre coagule cada vez que nos lastimamos. Los glóbulos rojos llevan el oxígeno que se necesita para tener energía.

Es posible que se le haya reducido el recuento de células sanguíneas (niveles más bajos de células sanguíneas) cuando hay grandes áreas de médula ósea en la zona que se está tratando. Si además recibirá quimioterapia, esto también le puede afectar su recuento de células sanguíneas.

Es posible que durante su tratamiento se le realice un análisis de sangre, llamado recuento sanguíneo completo (CBC), para monitorearle. Si sus recuentos disminuyen, podemos interrumpir su tratamiento hasta que el nivel aumente. Hablaremos de esto con usted.

Pérdida de apetito

Algunas personas tienen disminución del apetito durante el tratamiento. El cuerpo necesita proteínas y calorías para reparar las células normales dañadas durante la radioterapia. Trate de no perder peso durante su tratamiento. A continuación hay sugerencias para ayudarle a mantener el peso.

  • Coma alimentos y beba líquidos con alto contenido proteico y calórico. Su enfermero le dará el recurso La alimentación apropiada durante su tratamiento contra el cáncer o lo puede encontrar en nuestro sitio web.
  • Trate de hacer comidas pequeñas y frecuentes a lo largo del día. Si parece que nunca tiene hambre, establezca un horario para asegurarse de que coma de manera regular, por ejemplo, cada 2 horas.
  • Coma sus alimentos en un lugar tranquilo y tómese su tiempo. Coma con familiares o amigos siempre que sea posible.
  • Varíe el color y la textura de sus comidas para hacerlas más atractivas.
  • Traiga bocadillos y bebidas con usted cuando venga a recibir su tratamiento. Puede consumirlos mientras espera o de camino a sus citas y de regreso a su casa del tratamiento cada día.
  • Si no come suficiente comida, puede tomar suplementos nutricionales líquidos. Hay varios productos disponibles y vienen en distintos sabores. Pregunte a su médico o enfermero qué producto es adecuado para usted.

Salud sexual

Es posible que tenga inquietudes en cuanto a los efectos del cáncer y del tratamiento sobre su sexualidad. Usted no es radioactivo. No hay manera de que transmita radiación a ninguna persona, así que es seguro tener contacto con otras personas.

Puede tener una vida sexual activa durante la radioterapia, salvo que el oncólogo de radioterapia le dé otras instrucciones. Sin embargo, si usted o su pareja pueden tener hijos, debe utilizar anticonceptivos para prevenir el embarazo durante su tratamiento.

La Sociedad Americana contra el Cáncer cuenta con excelentes recursos sobre problemas de salud sexual durante el tratamiento. El recurso para hombres se llama Sex and the Man with Cancer (El sexo y el hombre con cáncer). El recurso para mujeres se llama Sex and the Woman with Cancer (El sexo y la mujer con cáncer). Puede buscarlos en www.cancer.org o llamar al 800-227-2345 y pedir un ejemplar.

Memorial Sloan Kettering (MSK) cuenta con un Programa de Salud Sexual para ayudar a las personas a lidiar con el efecto que la enfermedad y el tratamiento tienen en su salud sexual. Puede hablar con un especialista antes, durante y después del tratamiento.

  • Programa de Medicina Sexual Femenina y Salud de la Mujer: llame al 646-888-5076 para obtener una cita
  • Programa de Medicina Sexual y Reproductiva Masculina: llame al 646-888-6024 para obtener una cita

Información para hombres

Si una mujer queda embarazada con esperma dañado por la exposición a la radiación, hay un riesgo de aborto espontáneo o defectos de nacimiento. Si su pareja es una mujer que podría quedar embarazada, use anticonceptivos (control de la natalidad) durante su tratamiento.

Cambios sexuales

Durante el tratamiento, algunos hombres sienten una sensación de ardor durante la eyaculación. En la mayoría de los casos, desaparece 1 o 2 meses después de que termina el tratamiento.

Algunos hombres presentan cambios sexuales después de terminar el tratamiento, incluidos:

  • Una disminución en la firmeza de la erección.
  • Una incapacidad para lograr una erección.
  • Cambios en la sensación del orgasmo.
  • Un cambio en la cantidad o consistencia de la eyaculación.

Esos cambios podrían presentarse muchos meses, o años, después del tratamiento. Pueden ser permanentes, pero tendrá opciones para tratarlos. Su médico o enfermero pueden derivarle a un médico que trata estos problemas.

Si necesita más ayuda o apoyo, comuníquese con el Programa de Medicina Sexual y Reproductiva Masculina al 646-888-6024.

Información para mujeres

Cambios en la vagina

Es posible que se le irrite la vagina durante su tratamiento. Aproximadamente 2 semanas después de comenzar el tratamiento, es posible que note secreción vaginal. Esto puede durar de 2 a 4 semanas después de completar su tratamiento.

Siga estas sugerencias para lidiar con cualquier molestia.

  • Tome baños de asiento o en tina con agua tibia. No permanezca en el agua más de 15 minutos por vez. Puede tomar estos baños con la frecuencia que desee para sentirse cómoda.
  • Use protectores higiénicos si tiene mucha secreción. No use tampones.
  • Si los labios vaginales le pican o están irritados, aplique el hidratante que le dio su enfermero.
  • Consulte con su médico o enfermero antes de tomar una ducha vaginal porque puede aumentar la irritación.
  • Hable con su médico o enfermero sobre tener relaciones sexuales vaginales. Es posible que necesite esperar a que se cicatricen los tejidos vaginales. Si tiene relaciones sexuales vaginales, use un lubricante vaginal (como Astroglide® o K-Y® Jelly) para sentirse más cómoda. Use un condón para ayudar a prevenir las infecciones vaginales.
  • Si necesita usar un dilatador vaginal, su equipo de radioterapia hablará con usted y le dará más información.

Si necesita más ayuda o apoyo, comuníquese con el Programa de Medicina Sexual Femenina y Salud de la Mujer al 646-888-5076.

Cambios hormonales

Si los ovarios se encuentran en la zona que será tratada, es posible que la función de los ovarios resulte afectada. Si todavía no ha comenzado la menopausia, es posible que se detengan los períodos y comience la menopausia. Puede presentar síntomas como sofocos, insomnio y cambios de humor.

Dígale a su médico o enfermero si estos síntomas le molestan. Pueden derivarle a un ginecólogo para hablar sobre las opciones para disminuir los síntomas.

 
Fertilidad

Si es sexualmente activa con una pareja hombre y puede quedar embarazada, debe usar anticonceptivos para prevenir el embarazo durante su tratamiento.

Salud emocional

El diagnóstico y el tratamiento del cáncer pueden ser acontecimientos muy estresantes y abrumadores.

Usted probablemente sienta:

  • Ansioso
  • Asustado
  • Solo
  • Ambivalente
  • Enfadado
  • Deprimido
  • Indefenso
  • Frustrado
  • Nervioso
  • Aletargado
  • Preocupado

Si usted o un ser querido tiene una enfermedad grave, todas estos sentimientos son previsibles. Es posible que también le preocupe decirle a su empleador que tiene cáncer o pagar sus cuentas médicas. Quizás se preocupe por cómo podrían cambiar las relaciones con su familia, por el efecto del tratamiento contra el cáncer en su cuerpo o por si continuará teniendo atractivo sexual. Probablemente le preocupe que el cáncer regrese. Estamos aquí para apoyarle.

Formas de lidiar con sus sentimientos

  • Hable con los demás. Cuando las personas intentan protegerse escondiendo sus sentimientos, podrían sentirse muy solas. Hablar puede ayudar a las personas que le rodean a saber qué está pensando. Hablar sobre sus sentimientos con alguien en quien confíe podría ser de ayuda. Podría hacerlo con su cónyuge o pareja, un amigo cercano, un familiar, un capellán, un enfermero, un trabajador social o un psicólogo. Es posible que también le sea de utilidad hablar con alguien que esté atravesando por la radioterapia, con un sobreviviente de cáncer o con un cuidador que haya pasado por un tratamiento similar. A través de nuestro Programa de Apoyo entre Pacientes, tiene la oportunidad de hablar con expacientes y cuidadores. Para obtener más información sobre este servicio, llame al 212-639-5007.
  • Únase a un grupo de apoyo. Reunirse con personas que tienen cáncer le dará la oportunidad de hablar sobre sus sentimientos y escuchar a otras personas que tienen las mismas inquietudes. Se enterará de la forma en que otras personas sobrellevan el cáncer y el tratamiento. El médico, enfermero o trabajador social pueden darle información sobre los grupos de apoyo que podrían interesarle.
  • Pruebe con la relajación y la meditación. Podría intentar imaginarse en su lugar favorito mientras respira lentamente, prestando atención a cada inhalación o escuchando una música o un sonido relajante. Para algunas personas, rezar es otra forma de meditación. Estos tipos de actividades pueden ayudarle a sentirse relajado y calmado.
  • Haga ejercicio. A muchas personas la actividad liviana, como caminar, andar en bicicleta, hacer yoga o hacer ejercicios aeróbicos acuáticos, les ayuda a sentirse mejor. Hable con el médico o enfermero acerca del tipo de ejercicio que puede hacer.

Todos tenemos nuestra propia manera de hacer frente a situaciones difíciles. En general, utilizamos lo que nos haya funcionado bien en el pasado. Sin embargo, en ocasiones esto no es suficiente. Le recomendamos que hable con el médico, enfermero o trabajador social acerca de sus inquietudes.

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Después de su tratamiento

Asegúrese de asistir a las citas de seguimiento con el oncólogo de radioterapia. Él evaluará su respuesta al tratamiento. Durante estas visitas, es posible que se le hagan análisis de sangre, radiografías y exploraciones. Antes de venir, escriba sus preguntas e inquietudes. Traiga las preguntas y una lista de todos sus medicamentos con usted. También puede llamar al enfermero u oncólogo de radioterapia en cualquier momento una vez que el tratamiento haya finalizado, o entre las visitas de seguimiento, si tiene preguntas o inquietudes.

 
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Comuníquese con el enfermero u oncólogo de radioterapia si tiene:

  • Temperatura de 100.4 °F (38 °C) o superior
  • Escalofríos
  • Defecaciones con sangre o negras
  • Mareo
  • Síntomas de gripe, como dolor de cabeza, tos, dolor de garganta, dolores corporales o fiebre.
  • Sangrado vaginal
  • Sangre en la orina
  • Cualquier síntoma nuevo o poco habitual
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Detalles de contacto

Si tiene preguntas o inquietudes, hable con un integrante del equipo de atención médica. Puede llamar de lunes a viernes de las 9:00 am a las 5:00 pm a los números que se indican a continuación.

Oncólogo de radioterapia: ____________________
Número de teléfono: ____________________

Enfermero de radiación: ____________________
Número de teléfono: ____________________

Después de las 5:00 pm o en fines de semana y días festivos, llame al ­­­_____________ y pregunte por el oncólogo de radioterapia de guardia.

 
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Recursos

Muchos de los recursos indicados en esta guía pueden encontrarse en Internet. Si no tiene computadora o si no sabe cómo usar Internet, consulte en la biblioteca pública o un centro comunitario local.

Servicios de ayuda de MSK

Centro de Orientación (Counseling Center)
646-888-0200
Muchas personas encuentran que la orientación les ayuda. Ofrecemos orientación a personas, parejas, familias y grupos, así como medicamentos para la ansiedad y la depresión.

Programa de Medicina Sexual Femenina y Salud de la Mujer
646-888-5076
Este programa ayuda a las pacientes mujeres que enfrentan problemas de salud sexual relacionados con el cáncer, incluso problemas de menopausia prematura y fecundidad.

Servicio de Medicina Integral (Integrative Medicine Service)
646-888-0800
El Servicio de Medicina Integral de MSK ofrece a los pacientes varios servicios que complementan la atención médica tradicional. Algunos servicios son: terapia musical, terapias mentales y corporales, terapia de baile y movimiento, yoga y terapia de contacto.

Programa de Medicina Sexual y Reproductiva Masculina
646-888-6024
Este programa ayuda a los pacientes hombres que enfrentan problemas de salud sexual relacionados con el cáncer, inclusive problemas de disfunción eréctil.

Servicios de Nutrición (Nutrition Services)
212-639-7312
El Servicio de Nutrición del MSK ofrece orientación nutricional con uno de nuestros dietistas certificados. El dietista evaluará sus hábitos alimenticios actuales y le dará consejos sobre lo que puede comer durante y después del tratamiento.

Programa de Apoyo a Pacientes y Cuidadores (Patient and Caregiver Support Program)
212-639-5007
Puede que le reconforte hablar con un cuidador o con un sobreviviente del cáncer que haya pasado por un tratamiento similar. Mediante nuestro Programa de Apoyo a Pacientes y Cuidadores, podemos ofrecerle la oportunidad de hablar con ex pacientes y cuidadores.

Programa de Recursos para la Vida Después del Cáncer (RLAC)
646-888-8106
En MSK, la atención no termina después del tratamiento activo. El programa RLAC es para los pacientes que hayan terminado con el tratamiento y para sus familias. El programa ofrece muchos servicios, entre ellos seminarios, talleres, grupos de apoyo, orientación sobre cómo vivir después del tratamiento y ayuda con cuestiones relacionadas con el seguro y el empleo.

Programa de Tratamiento del Tabaquismo
212-610-0507
Si desea dejar de fumar, MSK tiene especialistas que pueden ayudarle. Llame para obtener más información.

Recursos externos

Sociedad Americana contra el Cáncer (ACS)
www.cancer.org
800-ACS-2345 (800-227-2345)
Ofrece una variedad de información y servicios, incluido Hope Lodge, el cual brinda alojamiento gratuito a pacientes y cuidadores durante el tratamiento contra el cáncer.

American Society for Therapeutic Radiology and Oncology
www.rtanswers.org
800-962-7876
Grupo de profesionales en oncología radioterápica que se especializa en el tratamiento de pacientes con radioterapia. Ofrece información detallada sobre el tratamiento del cáncer con radiación y detalles de contacto de oncólogos de radioterapia cerca de usted.

CancerCare
www.cancercare.org
800-813-HOPE (800-813-4673)
275 Seventh Avenue (entre las calles West 25th y 26th)
New York, NY 10001
Ofrece orientación, grupos de apoyo, talleres de instrucción, publicaciones y asistencia financiera.

Cancer Support Community
www.cancersupportcommunity.org
Ofrece apoyo e información a personas afectadas por el cáncer.

Servicio de Información sobre el Cáncer del Instituto Nacional del Cáncer (NCI)
www.cancer.gov
800-4-CANCER (800-422-6237)
Ofrece educación y apoyo a personas con cáncer y sus familias. Las publicaciones se encuentran disponibles en línea e impresas.

 
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Preguntas para hacer al médico o enfermero

Le recomendamos que escriba las preguntas para hacer durante su visita al médico o enfermero. Escriba las respuestas durante la cita, para poder repasarlas nuevamente más adelante.

¿Qué tipo de radioterapia recibiré?



¿Cuántos tratamientos recibiré?



¿Qué efectos secundarios debo esperar durante la radioterapia?



¿Desaparecerán estos efectos secundarios después de que la radioterapia termine?



¿Qué tipo de efectos secundarios tardíos debo esperar después de la radioterapia?



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Díganos qué piensa

Díganos qué piensa

Sus opiniones nos ayudarán a mejorar la información que brindamos a los pacientes y cuidadores.

Questions En cierto modo No

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