Tuberculosis (TB)

En esta información se explica qué es la tuberculosis (TB), cómo se transmite y qué precauciones se toman si una persona la tiene o si se encuentra en el hospital para que se descarte la posibilidad de que la tenga.

Las precauciones de aislamiento son medidas que tomamos a fin de evitar que las infecciones se propaguen de persona a persona.

¿Qué es la tuberculosis (TB)?

La tuberculosis es una infección que generalmente afecta los pulmones. También puede afectar otras partes del cuerpo, como el cerebro, los nódulos linfáticos, los riñones y los huesos. Cualquier persona, sin importar la edad, puede infectarse de TB. Las personas cuyo sistema inmunitario está debilitado tienen un mayor riesgo de contraerla.

Todos los casos de TB se informan al departamento de salud local o estatal con el fin de que las autoridades del sector lleven un control de las infecciones de TB.

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¿Cómo se transmite la TB?

La TB se transmite a través del aire, cada vez que una persona tose o estornuda. Los gérmenes pueden permanecer en el aire varias horas. Entonces, aquellos que respiran el aire que contiene esos gérmenes pueden llegar a infectarse. La TB no se transmite mediante gérmenes que hay en platos, vasos o telas.

Las personas que tienen TB tienen más probabilidades de contagiar a aquellas con las que pasan mucho tiempo. Los familiares y compañeros de trabajo tienen el mayor riesgo de contagiarse. Generalmente, la persona tiene que pasar mucho tiempo con otra antes de contagiarse.

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¿Qué significa “descartar la TB”?

Si su médico decide hacerle el examen de TB y a usted se le admite en el hospital, esto se llama descartar la TB. Durante su permanencia, se tomarán las precauciones de aislamiento que se enumeran a continuación hasta que se revisen los resultados de sus exámenes.

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¿Qué precauciones de aislamiento se toman en el hospital?

Si su médico decide hacerle el examen de TB y a usted se le admite en el hospital:

  • Lo pondremos en un cuarto privado.
  • La puerta de su cuarto deberá permanecer cerrada en todo momento.
  • En la puerta se colgará un cartel con el fin de recordarle a todo el personal y a las visitas que se laven las manos con agua y jabón, o bien que se limpien las manos con un antiséptico a base de alcohol antes de entrar al cuarto y después de salir de él.
  • Todo el personal y los visitantes que entren en su cuarto deberán ponerse una mascarilla para respirar. El personal de enfermería les mostrará a sus visitas cómo utilizar esta mascarilla.
  • Si sale del cuarto para hacerse exámenes, entonces deberá ponerse una mascarilla.
  • No podrá caminar por su unidad ni ir a ninguna de las siguientes áreas del hospital:
    • La despensa de su unidad
    • El centro de recreación en M15
    • Las áreas de recreación pediátrica en M9
    • La cafetería
    • El vestíbulo principal
    • Cualquier otra área pública del hospital
  • El médico le comunicará que deje de seguir las precauciones cuando:
    • El resultado de sus exámenes de esputo (flema) sea negativo para la bacteria de la tuberculosis.
    • Sus síntomas mejoren.
    • Haya tomado medicamentos durante varias semanas.
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¿Dónde puedo obtener más información sobre la TB?

Si tiene preguntas, hable con el médico o enfermero. También puede visitar los siguientes sitios web para obtener más información:

Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades
Departamento de Salud del Estado de Nueva York
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