Por qué los pacientes con cáncer deben vacunarse contra el COVID-19

Hombre recibiendo la vacuna contra el COVID-19

Las vacunas contra el COVID-19 son seguras para las personas con cáncer. Si tienes preguntas, comunícate con tu médico de MSK.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) recomiendan que las personas con enfermedades que debilitan el sistema inmunitario, como el cáncer, se vacunen contra el COVID-19. Para proteger a nuestros pacientes del COVID-19, MSK requiere que todos los empleados estén vacunados contra el COVID-19.

Nuestra jefa de epidemiología médica Mini Kamboj responde las preguntas que puedes tener sobre la vacuna contra el COVID-19 y el cáncer.

¿La vacuna es segura para las personas que se encuentran en tratamiento activo para el cáncer?

Mini Kamboj

Mini Kamboj

Sí. Recomendamos encarecidamente a nuestros pacientes con cáncer que reciban la vacuna contra el COVID-19. Algunos tratamientos contra el cáncer, como la quimioterapia y la radiación, pueden disminuir la respuesta inmunitaria de las personas. Es posible que las vacunas contra el COVID-19 no sean tan eficaces en esos pacientes. Incluso en esos casos, algo de protección es mejor que nada.

Volver al principio

¿Qué pasa con los pacientes con cáncer, con sistemas inmunitarios muy debilitados?

Debes analizar con tu equipo de atención médica de MSK cuál es el mejor momento para recibir la vacuna contra el COVID-19, así como cuáles son sus riesgos y beneficios.

Las vacunas contra el COVID-19 son seguras para pacientes con sistemas inmunitarios muy debilitados, por ejemplo, como resultado de un trasplante de células madre. Pero es posible que estas vacunas no funcionen tan bien durante ciertas fases del tratamiento contra el cáncer.

Volver al principio

¿Qué sucede si me sometí a un trasplante de médula ósea o de células madre o un tratamiento de células T con CAR después de recibir mi primera ronda de vacunación?

Tener un trasplante de médula ósea o de células madre u otras formas de terapia celular como el tratamiento de células T con CAR después de haber recibido la vacuna puede eliminar cualquier inmunidad proporcionada por la vacuna inicial contra el COVID-19. 

Por lo tanto, deberás volver a vacunarte, a partir de al menos tres meses después del trasplante. Las dosis adicionales de la vacuna son seguras y los efectos secundarios son similares a los que tuviste antes. Tu proveedor te hablará sobre el proceso para programar una nueva vacunación y sobre cuál es el mejor momento para vacunarte.

Volver al principio

¿Necesito recibir una dosis adicional de la vacuna contra el COVID-19?

Si estás inmunodeprimido, los CDC recomiendan que recibas una dosis adicional de la vacuna contra el COVID-19.

Volver al principio

¿Debo seguir las pautas de seguridad incluso después de haberme vacunado?

Sí. Es importante que sigas usando una mascarilla en algunas situaciones y que te laves las manos con frecuencia.

Esto es muy importante inmediatamente después de recibir la vacuna, ya que el sistema inmunitario demora un cierto tiempo en responder y ofrecer protección. Estas prácticas son muy importantes incluso luego de que hayas desarrollado inmunidad. La vacuna te protege de presentar un cuadro grave de la enfermedad, pero sabemos que pueden producirse infecciones, llamadas infecciones en una persona vacunada. Lee más sobre las infecciones en una persona vacunada »

Volver al principio

¿Qué tan eficaces son las vacunas contra el COVID-19?

Las tres vacunas contra el COVID-19 brindan una fuerte protección contra enfermedades graves, hospitalización y muerte por COVID-19.

  • El 23 de agosto de 2021, la vacuna Pfizer-BioNTech contra el COVID-19 (Comirnaty®) recibió la aprobación completa por parte de la Administración de Alimentos y Medicamentos de los Estados Unidos (FDA). La agencia federal emitió su decisión después de una revisión exhaustiva de los ensayos clínicos de Pfizer-BioNTech y sus datos de fabricación actualizados, que muestran que la vacuna tiene una eficacia del 91 % en la prevención de infecciones, hospitalizaciones y muerte por COVID-19. Anteriormente, se administraba bajo una autorización de uso de emergencia.
  • El 31 de enero de 2022, la vacuna Moderna (Spikevax™) contra el COVID-19 obtuvo la aprobación completa de la FDA. La agencia federal emitió su decisión después de una revisión exhaustiva de los ensayos clínicos y sus datos de fabricación, que muestran que la vacuna tiene una eficacia del 93% en la prevención del COVID-19 y del 98% en la prevención de formas graves de la enfermedad.
  • Se ha demostrado que la vacuna de Johnson & Johnson/Janssen (J & J) tiene una eficacia del 66%.
Volver al principio

Leí que uno de los posibles efectos secundarios de la vacuna podría confundirse con el cáncer. ¿Qué necesito saber?

Algunos pacientes que reciben las vacunas Pfizer-BioNTech o Moderna pueden tener algo de inflamación o sensibilidad en los ganglios linfáticos. También es posible que las pruebas de imagenología muestren esta inflamación y se pueda confundir con la progresión de ciertos tipos de cáncer, principalmente de mama, cabeza y cuello, melanoma y linfoma.

Este efecto secundario de la vacuna es más habitual después de la segunda dosis, en general se presenta dentro de los dos a cuatro días después de la vacunación y puede durar un promedio de 10 días.

En las pruebas de imagenología, es posible que se detecte un agrandamiento de los ganglios linfáticos durante más tiempo. Por estas razones, recomendamos:

  • Si tienes este síntoma después de vacunarte, debes hablar con tu médico. La mayoría de las veces, te recomendará esperar al menos cuatro semanas antes de hacerte más pruebas, para dar tiempo a que desaparezca la inflamación.
  • Debes programar tu vacunación contra el COVID-19 después de alguna prueba de imagenología de rutina. Si ya te pusieron la vacuna, entonces te recomendamos que esperes seis semanas para hacerte pruebas de detección de rutina en las mamas, incluida la mamografía y la IRM de mama.
  • Si has tenido cáncer, debes pedir que te administren tu vacuna contra el COVID-19 en el lado opuesto al de tu diagnóstico de cáncer, si es posible.
  • Si sientes alguna molestia a causa de la inflamación, puedes usar una compresa tibia. Para aliviar el malestar, puedes tomar acetaminophen o medicamentos antiinflamatorios no esteroideos.

Es importante saber que todos los tipos de vacunas pueden causar inflamación temporal de los ganglios linfáticos, y que esto puede ser una señal de que el organismo, como reacción, está produciendo anticuerpos, como es de esperar.

Volver al principio

¿Cuáles son otros efectos secundarios posibles?

Algunas personas tienen efectos secundarios leves o moderados, pero estos no duran mucho, de uno a tres días. Los efectos secundarios más comunes incluyen dolor en el sitio de la inyección, fatiga (sensación de cansancio), dolor de cabeza, dolores de cuerpo y fiebre. Los efectos secundarios graves son poco comunes y pueden tratarse.

Efectos secundarios de la vacuna contra el COVID-19: por qué aparecen y cómo tratarlos

Obtén más información »

Volver al principio

¿Cómo puedo estar seguro de que las vacunas contra el COVID-19 son seguras?

Las vacunas contra el COVID-19 se desarrollaron rápidamente porque los científicos tenían una ventaja. La tecnología ya existía y su uso para desarrollar una vacuna contra un nuevo virus se convirtió en una prioridad internacional, liberando miles de millones de dólares para garantizar la seguridad mientras todos se movían con urgencia para salvar vidas. Los organismos reguladores mejoraron algunos pasos en el proceso de autorización, pero las vacunas aún tenían que cumplir con los rigurosos estándares de seguridad y eficacia de la FDA. Los CDC siguen haciendo un seguimiento minucioso de todas las reacciones adversas.

Seguridad, eficacia y otra información importante sobre la vacuna contra el COVID-19

Obtén más información »

Volver al principio

¿Los sobrevivientes de cáncer deben vacunarse contra el COVID-19?

Sí. Las vacunas son seguras, eficaces y ofrecen una protección importante para que los sobrevivientes de cáncer se mantengan saludables.

Volver al principio

¿La vacuna afectará mi tratamiento contra el cáncer?

No hay evidencia que pruebe que la vacuna puede afectar tu tratamiento, pero deberías hablar con tu médico sobre cualquier duda que tengas.

Lo más importante a tener en cuenta es que los pacientes con cáncer deben continuar con su tratamiento durante la pandemia. Hemos tomado todas las precauciones posibles para asegurarnos de que recibas tu tratamiento en un entorno seguro. La atención oncológica es un cuidado esencial, y no queremos que nuestros pacientes tengan que interrumpir los tratamientos que pueden salvar sus vidas.


31 de enero de 2022


Otros recursos

Volver al principio