Reducir el riesgo de cáncer con una dieta saludable

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Este es el segundo de cuatro episodios en español que se publicarán en 2022.

Somos lo que comemos, y no hay duda de que ciertos estilos de vida aumentan el riesgo de padecer cáncer. Entonces, ¿cómo nos ayuda la comida a reducir ese riesgo? ¿Dónde puedo obtener ayuda para encontrar alimentos saludables? ¿Y qué debo comer si tengo cáncer? En este episodio, la médica oncóloga Diane Reidy-Lagunes habla con sus colegas de MSK, la nutricionista Karla Giboyeaux y la gastroenteróloga Delia Calo, sobre cómo formar buenos hábitos en nuestra vida diaria para reducir el riesgo de cáncer — incluso qué comprar y cocinar y la programación de exámenes regulares para la detección de cáncer.

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Cancer Straight Talk from MSK es un podcast que reúne a pacientes y expertos para tener conversaciones sencillas basadas en evidencia. La Dra. Diane Reidy-Lagunes de Memorial Sloan Kettering es la anfitriona y tiene la misión de educar y empoderar a los pacientes y sus familiares.

Si tienes preguntas, comentarios o ideas de temas para los próximos episodios, envíanos un correo electrónico a: [email protected]

 

¿Cuáles son las preguntas más frecuentes que recibes de los pacientes con respecto a la dieta y la nutrición?

1. ¿Tengo que ser vegano o tengo que dejar de comer carne? La respuesta es no. Pero el Instituto Americano de Investigación de Cáncer recomienda reducir el consumo de carnes rojas a tres porciones a la semana. Existe evidencia de que el consumo frecuente y en exceso de carnes rojas y longanizas aumentan el riesgo de diferentes tipos de enfermedades, incluyendo el cáncer de colon.

2. ¿El azúcar afecta el cáncer directamente? El azúcar no afecta directamente el cáncer o el crecimiento del cáncer, pero sí nos afecta el peso. Es importante tratar de mantener un peso saludable. Consumir una gran cantidad de azúcares añadidas en exceso nos afecta, así que es bueno incorporarlo de manera moderada de acuerdo a nuestras necesidades.

3. ¿Es seguro comer la soya, específicamente para pacientes que tienen cáncer de mama? Lo cierto es que podemos consumirla. Lo que no queremos es consumir productos de soya día y noche, pero sí es una buena opción, especialmente para aquellas personas que no comen muchas proteínas de animales.

¿Qué consejo le puedes dar a una persona que pierde el apetito debido al tratamiento del cáncer?   

1. Cambiar la dieta de momento no es saludable porque entonces el efecto del tratamiento de cáncer más el efecto del cambio en la dieta no va a ser bueno para el peso o la masa muscular, que es lo que queremos mantener a toda costa. Es importante mirar la comida como si fuera un medicamento.

2. Tratar de tener un horario de comer. Si comemos un poquito, eso cuenta. Pues entonces vamos a comer más frecuentemente cada hora. Hacer comidas pequeñas pero frecuentes y tratar de que cada bocado tenga calorías y proteínas. Los batidos son una excelente manera de incorporar muchas proteínas y calorías.

3. Los alimentos fríos son buenos para las personas que experimentan náuseas, ya que sueltan menos olores.

¿Qué consejo puedes dar a las personas con respecto a su salud gastrointestinal?

1. La gente siempre quiere saber si pueden tomar algunos suplementos, por ejemplo, los probióticos. Nosotros no recomendamos probióticos a personas con cáncer.

2. Si la persona tiene dolores del estómago o espasmos abdominales, la menta puede ayudar. Pero también si tienes reflujo del esófago se te puede empeorar, así que tienes que balancearlo.

3. El estreñimiento es muy común y causa dolor. Debes tomar alimentos con más fibras, más frutas y vegetales, y más agua. También el ejercicio ayuda. Si tienes un nuevo estreñimiento debes ir al doctor y ver qué está pasando porque este es uno de los síntomas que presentan los pacientes con cáncer de colon, y es importante que te evalúes con tu médico.

4. Los pólipos y el cáncer de colon no necesariamente causan síntomas hasta que están muy avanzados. Entonces, aunque te sientes saludable y no tienes síntomas para motivarte a someterte a una prueba, aún podrías tener una forma temprana de cáncer.

¿Qué es un pólipo y cómo se encuentra?

Un pólipo en el colon es un crecimiento del tejido que se puede transformar en un cáncer de colon. La colonoscopía es un examen de prevención que utilizamos para detectar y sacar los pólipos antes de que empiecen a crecer. Esto previene el crecimiento de un cáncer en el colon. La edad para empezar ahora es 45 años. Redujeron la edad para comenzar estos exámenes desde los 50 años hasta los 45 años, y es para todo el mundo, mujeres y hombres de todas las razas.

¿Cómo se puede prevenir los pólipos en el colon?

1. Come menos carne roja y menos carne procesada.

2. Evita consumir el alcohol tanto como sea posible.

3. Sométete a los exámenes para prevenir y detectar el cáncer de colon empezando a los 45 años, y sigue el programa que te recomienda tu médico. Los pólipos son más comunes en personas mayores, pero también se encuentran en personas jóvenes.

¿Por qué el cáncer de colon es más común en la comunidad latina?

La comunidad latinoamericana no está accediendo a exámenes de prevención disponibles tanto como otras razas en los Estados Unidos. Y cuando se someten a los exámenes de prevención les encuentran más cánceres avanzados que en otras razas. Eso es un problema. Necesitamos recordarles a nuestros amigos y familiares que se hagan exámenes de detección regularmente y que visiten a sus médicos de atención primaria para hacerse chequeos.

¿Cuáles son las formas asequibles de hacerse pruebas de cáncer o exámenes preventivos en Nueva York?

El Centro Ralph Lauren en Harlem ofrece pruebas a cualquier persona que visita al centro. No tienen que ser residentes de la comunidad. Memorial Sloan Kettering también cuenta con el Servicio de disparidades de cáncer y salud de inmigrantes, que lanzó una unidad de salud móvil en diciembre de 2021 en la ciudad de Nueva York. Este brinda educación y referencias a médicos que proporcionan exámenes de detección de cáncer.

¿Cómo podemos tener una dieta nutritiva si no tenemos los recursos o acceso a alimentos saludables?

En el Centro Ralph Lauren, el Programa FOOD de MSK es muy útil, especialmente para los pacientes que reciben beneficios del gobierno que a veces no son suficientes. Los ayudamos a postularse a otros programas que, por ejemplo, les entregan comida a sus hogares.

Consultar a un nutricionista en el Centro Ralph Lauren también es importante porque hablamos de cómo ahorrar dinero en la cocina sin dejar de ser saludable, y como reducir el consumo de la carne, uno de los productos alimenticios más caros.

Se recomiende consumir frijoles, frutas y verduras de temporada porque los productos de temporada son más económicos. Cuanto menos procesado esté el producto, más barato será.

En resumen:

1. Por favor sométanse a una colonoscopía a los 45 años. Se puede prevenir el cáncer.

2. Nutrición es muy importante, pero la clave es moderación.

3. Deja de fumar y evita el alcohol.

4. Consulta con tu doctor si tienes síntomas, por favor. Lo mereces. Muchas gracias.

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Dra. Diane Reidy-Lagunes

Somos lo que comemos. O eso es lo que dicen. No hay duda de que ciertos estilos de vida aumentan el riesgo de padecer cáncer. La nutrición desempeña un papel muy importante, pero ¿cómo podemos reducir el riesgo de padecer cáncer? ¿Y qué pasa cuando tienes cáncer? ¿Qué papel juegan la dieta y la nutrición? Vamos a hablar de esto ahora mismo.

Hola, soy Diane Reidy-Lagunes de Memorial Sloan Kettering Cancer Center y bienvenidos a Cancer Straight Talk Podcast. Nosotros queremos ser una fuente de información para que tú – ya seas paciente, pareja, familia o amigo – te sientas más preparado y acompañado para afrontar esta lucha en contra del cáncer.

Hoy nos acompaña la nutricionista Karla Giboyeaux. Ella nos dará una mejor idea de cuáles son las preguntas más frecuentes de los pacientes sobre la nutrición. En MSK valoramos los alimentos nutricionales que cada paciente pone en su plato. Pero lo más importante es proporcionar las herramientas necesarias para llevar una vida digestiva saludable. También nos acompaña la doctora Delia Calo, gastroenteróloga en MSK por casi diez años. Ella nos va a dar información sobre los cánceres relacionados con el aparato digestivo. También hablará de un tema en el que ha centrado su investigación: la detección precoz del cáncer de colon a través de exámenes de prevención. Delia y Karla, bienvenidas al programa.                 

Dra. Delia Calo

Muchas gracias.

Karla Giboyeaux

Hola. Gracias por tenernos.

Dra. Diane Reidy-Lagunes

Gracias por acompañarme. Karla, me gustaría empezar contigo. ¿Nos puedes contar un poco de cuáles son las preguntas más frecuentes que recibes de los pacientes?

Karla Giboyeaux

Pues hay tres preguntas frecuentes. La primera es si “¿Tengo que ser vegano o si tengo que dejar de comer carne?” Para contestar si tienes que ser vegano, la respuesta es no, pero el Instituto Americano de Investigación de Cáncer recomienda reducir el consumo de carnes rojas a tres porciones a la semana, que es más o menos 12 a 18 onzas. Existe evidencia de que el consumo frecuente y en exceso de carnes rojas y longanizas aumenta el riesgo de diferentes tipos de enfermedades, incluyendo el cáncer de colon.

La segunda pregunta es si el azúcar afecta el cáncer directamente. Este es un mito que nosotras como nutricionistas discutimos mucho con los pacientes porque hay tanta mala información en el Internet. Es que hay información que es totalmente inútil y especialmente asusta a las personas que tienen cáncer. El azúcar no afecta directamente el cáncer o el crecimiento del cáncer, pero sí nos afecta el peso. Es importante tratar de mantener un peso saludable. Consumir una gran cantidad de azúcares añadidas en exceso nos afecta, así que es bueno incorporarlo de manera moderada de acuerdo a nuestras necesidades. Así que, si quieres comerte una galletita o un postre, hazlo con mucho gusto. Pero si queremos reducir las azúcares añadidas, ¿verdad? es tratar de no ir al exceso y es entender que el azúcar, pues no es un grupo de alimentos, es algo que utilizamos para mejorar el sabor de los alimentos para que sean mejores al paladar. Y ayuda mucho a los pacientes que tienen cáncer, que han perdido el apetito o que tienen cambios en el sabor. Y a menudo los pacientes que están recibiendo quimioterapia o radioterapia les cambia el sabor en la boca. La comida no le sabe muy bien y al endulzar las comidas ayuda a que coman mejor cuando lo necesitan. Y es importante comer bien, especialmente durante el tratamiento, para poder sobrellevarlo con éxito.

Y la tercera pregunta es si es seguro comer la soya, específicamente para pacientes que tienen cáncer de mama. Y la soya es algo que da preocupación porque dicen que la soya (y esto en cierto modo es cierto a nivel microscópico, ¿verdad?) tiene unas moléculas que se llaman fitoestrógenos, que son un poco parecidas a la hormona estrógeno, y por eso muchas personas que tienen este tipo de cáncer de mama le tienen miedo. Pero lo cierto del caso es que podemos consumirlo. Lo que no queremos es consumir productos de soya mañana, día y noche, eso no es lo que queremos, pero sí es una buena opción, especialmente para aquellas personas que no comen muchas proteínas de animales. Es una buena fuente de proteína, pero hay que tener cuidado con suplementos que tengan productos de soya concentrados, eso es todo.

Dra. Diane Reidy-Lagunes

Pues yo estoy de acuerdo y siempre digo que nuestros pacientes necesitan calorías. Como dices, un pedazo de pastel está bien – no puedes comer todo el pastel – pero tampoco queremos que los pacientes bajen de peso porque necesitan energía. ¿Nos puedes contar un poco sobre, por ejemplo, una persona que tiene cáncer y está recibiendo tratamiento y puede que baje de peso y pierda el apetito? ¿Hay otros consejos que nos puedes dar?

Karla Giboyeaux

Sí, claro que sí. Como bien dijiste, no es bueno. Por ejemplo, si la persona no es vegetariana o vegana y lleva una dieta regular y empieza tratamiento, cambiar la dieta de momento no es saludable porque entonces el efecto del tratamiento más el efecto del cambio en la dieta no va a ser bueno para el peso y podemos perder masa muscular, que es lo que queremos mantener a toda costa. Así que lo primordial para ayudarnos, especialmente cuando nos afecta el apetito, cuando no tenemos ganas de comer absolutamente nada. Eso pasa porque tenemos náuseas, porque no tenemos energía y es algo bien normal. Es importante mirar la comida como si fuera un medicamento, ¿verdad? Y tratar de tener un horario de comer. Y si comemos un poquito, eso cuenta. Lo más importante es si lo que puedes comer es un poquito, pues entonces vamos a comer más frecuentemente cada hora. Hacer comidas pequeñas, pero frecuentes y tratar de que cada bocado tenga calorías y proteínas. Los suplementos nutricionales también ayudan, preparar batidos y añadir cosas que tengan muchas calorías, por ejemplo, mantequilla de maní, nueces, polvo de proteína, frutas, quinoa y yogur. Todas esas cosas nos van a dar proteína, nos van a dar calorías. En la licuadora es más fácil. Especialmente si tenemos náuseas las cosas frías nos vienen bien, no tienen mucho aroma y no nos va a afectar las náuseas tanto. Y así que lo primordial es pensar en que la comida es como un medicamento o algo que nos va a ayudar a sentir bien.

Dra. Diane Reidy-Lagunes

Muchas gracias. Estoy completamente de acuerdo. Delia, tú también como gastroenteróloga, ¿cuáles son las preguntas más frecuentes que has recibido de nuestros pacientes?

Dra. Delia Calo

La gente siempre quiere saber si pueden tomar algunos suplementos o pueden tomar algo para ayudarles con la salud. Siempre preguntan sobre los probióticos. Nosotros no los recomendamos para personas con cáncer, pero para la gente saludable que no tienen otras enfermedades, es bueno discutirlo con su médico. A veces la gente también tiene dolores del estómago, como espasmos abdominales. ¿Qué pueden hacer cuando se encuentran con dolores? A veces la menta puede ayudar, pero también si tienes reflujo del esófago, se te puede empeorar. Tienes que balancearlo. Claro que el estreñimiento es muy común, hay mucho estreñimiento en este mundo y claro causa dolor. La primera cosa que se debe de tratar de hacer es tomar alimentos con más fibras o más frutas, más vegetales, aumentar la cantidad de ajo que se consume. También el ejercicio ayuda con el estreñimiento. Claro, si tienes un estreñimiento nuevo debes de ir al doctor a ver lo que está pasando. Esto es uno de los síntomas que pacientes con cáncer de colon presentan y es importante que trates de obtener una evaluación con tu médico.

Dra. Diane Reidy-Lagunes

¿Y hay una pregunta que sientes que tienes que aclarar constantemente?

Dra. Delia Calo

Me lo preguntan hasta cuando después de que hago la colonoscopía: “Estoy segura de que no vas a encontrar nada porque yo me siento bien, yo no tengo ningún síntoma, yo voy al baño todos los días. Yo solamente estoy aquí porque mi médico, mi oncólogo me mandó y me tomó bastante esfuerzo para venir, pero yo no quería, y yo estoy segura de que estoy bien”. Pero eso no es siempre la verdad, porque los pólipos y el cáncer de colon no necesariamente causan síntomas hasta que están muy avanzados.

Dra. Diane Reidy-Lagunes

¿Que es un pólipo?

Dra. Delia Calo

Un pólipo en el colon es un crecimiento del tejido que se puede transformar en un cáncer de colon. Someterte a un examen de prevención puede disminuir tu riesgo de desarrollar un cáncer porque podemos sacar los pólipos antes de que empiecen a crecer. Esto previene el crecimiento de un cáncer en el colon. Es solo una razón para la colonoscopía. Y, para empezar, ahora comenzamos a los 45 años. Cambiaron la edad desde los 50 años hasta los 45 años, y es para todo el mundo, mujeres y hombres de todas las razas.

Dra. Diane Reidy-Lagunes

Repetimos, si sacamos un pólipo, se puede prevenir el cáncer.

Dra. Delia Calo

Exactamente.

Dra. Diane Reidy-Lagunes

Es súper importante. Como has dicho, yo tengo muchos pacientes que en realidad no les gustaría someterse a una colonoscopía y se les hace muy complicado. ¿Hay otros métodos de prevención que puedes recomendar?

Dra. Delia Calo

Hay otros exámenes que no pueden prevenir el cáncer, pero pueden ayudar a encontrar cáncer que no sea tan avanzado. Hay exámenes fecales que podemos hacer y químicas que detectan la hemoglobina en las heces y cambios moleculares. Buscar cambios moleculares puede indicar si hay unos pólipos que estén avanzados. La colonoscopía es la mejor prueba, pero si no la puedes hacer, es mejor hacer uno de los otros exámenes para tratar de detectar lo que puedes tener.

Dra. Diane Reidy-Lagunes

¿Qué causa los pólipos y qué pueden hacer los pacientes para prevenirlos?

Dra. Delia Calo

Hay cosas que podemos cambiar y una de las cosas es la dieta. Comiendo, como dijimos, menos carne roja, menos carne procesada. El alcohol también. Se pensaba que un poco de alcohol una vez a la semana estaba bien, pero lo mejor es no beber alcohol en absoluto. Pero nosotros todos tratamos de hacer lo mejor que podemos. Nadie es perfecto. Y claro, nuestra edad. Los pólipos son más comunes en personas de edad avanzada, pero también los encontramos en gente joven.

Dra. Diane Reidy-Lagunes

Sí, eso es súper importante porque tu investigación se enfoca en la detección temprana de cáncer de colon. Has descubierto que los números aparecen más alto en la comunidad latina. ¿Nos puedes hablar un poco de eso?

Dra. Delia Calo

La comunidad latinoamericana no está accediendo a exámenes de prevención disponibles tanto como otras razas en los Estados Unidos. Y cuando se someten a los exámenes de prevención les encuentran más cánceres avanzados que en otras razas. Eso es un problema. Claro que tenemos que tratar de ayudar con educación y tratar de mantener el acceso para todos. Aquí en Nueva York tenemos muchos médicos, muchos hospitales y una colonoscopía es fácil de conseguir. Hay otros sitios en los Estados Unidos que es más difícil, pero hay que tener en mente que es importante ir a tu médico primario y tratar de mejorar tu salud lo más posible.

Dra. Diane Reidy-Lagunes

Y Delia, ¿cuáles son otras formas asequibles de obtener exámenes o pruebas preventivas, por ejemplo, en Nueva York?

Dra. Delia Calo

MSK tiene un centro, el Ralph Lauren Center en Harlem, y ofrece exámenes de prevención a cualquier persona que va al centro. No solamente tiene que ser gente que vive en la comunidad. También tiene el Servicio de Immigrant Health and Cancer Disparities que lanzó una unidad de salud móvil en diciembre 2021 en la ciudad de Nueva York. Esta brinda educación y referencias para varios exámenes de detección del cáncer. Estamos tratando de informar y educar a la gente para que todo el mundo se cuide y tengan buena salud.

Dra. Diane Reidy-Lagunes

Hay muchos casos en los que los pacientes no tienen medios para acceder alimentos saludables. Vamos a escuchar a Rosa Sanabria, que ha luchado contra el cáncer durante más de 20 años. Rosa ha estado en el programa MSK FOOD y comparte su experiencia antes y durante la pandemia.

Rosa Sanabria

Cuando empecé a usar los servicios del hospital, fue una gran ayuda porque en los otros hospitales no me habían puesto mucha atención. No había intérpretes. Eso fue como haber llegado a lo mejor que me ha podido haber pasado. Durante la pandemia nos dieron un gran beneficio de traernos la comida a la casa. Nos dieron vegetales, arroz, pasta, leche y muchos utensilios para la limpieza.

Dra. Diane Reidy-Lagunes

Karla, tú has ayudado muchos pacientes como Rosa que se enfrentan a este problema. ¿Cuáles son otras formas de tener una dieta nutritiva?

Karla Giboyeaux

Sí, definitivamente. Y me alegra que Rosa ha encontrado utilidad en el programa de MSK FOOD. Es muy útil acá en el centro de Ralph Lauren, especialmente para pacientes que reciben beneficios del gobierno que a veces no son suficientes. Los ayudamos a aplicar a otros programas que, por ejemplo, traen la comida a la casa. Esos programas son para pacientes que tienen unas condiciones específicas, así que es bueno consultar con una nutricionista porque así podemos ayudarte a solicitar esos servicios. Y otra cosa es que en nuestras visitas hablamos mucho de nutrición y cómo ahorrar dinero en la cocina. Y para ser más saludable es importante consumir menos carne. La carne es uno de los productos alimenticios que más cuesta, así que es un dos por uno. Es verdad. Ahorramos dinero y estamos más saludables. Así que consumir frijoles, frutas y vegetales que están en temporada también se recomienda mucho, porque todo lo que está en temporada es mucho más económico y mientras menos procesado el producto más económico va a ser. Y también tenemos un programa en el centro de Ralph Lauren que se llama Cocinando con Karla (Cooking with Karla). Es en inglés, pero ofrecemos las recetas en español también y es algo en que ustedes se pueden matricular. Pueden conseguir la información en la página de MSK.

Dra. Diane Reidy-Lagunes

Karla y Delia, ustedes dos hablan español. ¿Cuál es la importancia de conectar con tus pacientes en su lengua materna sobre algo tan importante como la nutrición?

Karla Giboyeaux

Bueno, para mí es muy importante porque yo, como puertorriqueña, si yo fuera paciente, me gustaría conectarme con alguien que sea de mi propia cultura. Así que es muy, muy importante. Los pacientes se sienten más cómodos, se sienten más en confianza y se abren más y nos cuentan más cosas que les están pasando. Y eso es bueno porque así los podemos ayudar mucho mejor. ¿Verdad Delia?

Dra. Delia Calo

Sí, es cierto. Están tan orgullosos. “Oh, gracias.” Siempre me están dando las gracias. No hice nada, pero se sienten tan… Pero es la verdad. Se sienten tan cómodos. Es como una familia. “¿De dónde eres?” Y tenemos una conversación. Se sienten como que pueden descansar y es la verdad. Te cuentan más porque… poder contarlo no requiere tanto esfuerzo y saben que estás escuchando y saben que entiendes. Es cómo conectar con un buen amigo porque tenemos algo tan común como un lenguaje y una cultura. Yo creo que estos son mis pacientes favoritos porque me divierto tanto hablando con ellos.

Dra. Diane Reidy-Lagunes

Gracias a las dos por estar aquí conmigo.

Karla Giboyeaux

De nada.

Dra. Delia Calo

Gracias Diane.

Dra. Diane Reidy-Lagunes

A todos nuestros oyentes, les voy a dar un resumen de lo que hablamos hoy:

1. A la comunidad latina, por favor, sométanse a una colonoscopía a los 45 años. Se puede prevenir el cáncer.

2. La nutrición es muy importante, pero la clave es moderación.

3. Deja de fumar y evita el alcohol.

4. Consulta con tu doctor si tienes síntomas, por favor. Muchas gracias. Lo mereces.

Gracias por escuchar a la conversación Cancer Straight Talk de Memorial Sloan Kettering. Para obtener más información o enviarnos cualquier pregunta que puedes tener, visítanos en mskcc.org/podcast. Ayuda a otros a encontrar este útil recurso con tu comentario en este podcast en Apple Podcasts o donde sea que escuches tus podcasts. Estos episodios son para ti, pero no pretenden ser un reemplazo médico. Recuerda consultar a tu doctor con cualquier pregunta que tengas sobre condiciones médicas. Soy la Dra. Diane Reidy-Lagunes. Hacia adelante y hacia arriba.