Diarrea

En esta información se explica qué es la diarrea y cómo controlarla.

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Acerca de la diarrea

La diarrea son defecaciones blandas o aguadas, tener más defecaciones de lo que es normal para usted, o ambas cosas. Estos son los síntomas más frecuentes de la diarrea. Es posible que tenga todos, algunos o ninguno de estos síntomas:

  • Dolor y calambres abdominales
  • Gases
  • Mucosidad (una sustancia gelatinosa) en las defecaciones
  • Sangrado en el recto (un zona que contiene las heces)
  • Temperatura de 100.4 °F (38 °C) o más
  • Deshidratación (no tener suficiente agua en el cuerpo)

Muchas personas sufren diarrea en algún momento del tratamiento contra el cáncer. Si tiene diarrea, hable con su proveedor de cuidados de la salud. Ellos le ayudarán a encontrar la mejor manera de controlarla.

Las infecciones que causan diarrea se propagan de persona a persona. La mejor forma de prevenir estas infecciones es lavarse las manos con agua y jabón durante al menos 20 segundos, sobre todo después de ir al baño y antes de comer.

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Cómo controlar la diarrea

Pregúntele a su proveedor de cuidados de la salud cuál es la mejor manera de tratar la diarrea. Las formas de controlar la diarrea y el tiempo que se necesita para sentirse mejor son diferentes para cada persona. Es posible que su médico tenga sugerencias específicas para sus necesidades. Estas sugerencias pueden ser diferentes de las pautas que aparecen en esta sección.

Medicamentos para tratar la diarrea

No tome ningún medicamento para tratar la diarrea sin antes hablar con su proveedor de cuidados de la salud. Dependiendo de la razón por la que sufra de diarrea, es posible que tomar medicamentos para detenerla sea perjudicial.

Si es seguro para usted, su proveedor de cuidados de la salud puede recetarle un medicamento o un antibiótico (un medicamento que elimina las bacterias y otros gérmenes) para tratar su diarrea. También puede sugerirle un medicamento sin receta que puede comprar en su farmacia local sin presentar receta.

Alimentos y líquidos que debe incluir en sus comidas

Trate de comer 6 o más comidas pequeñas por día cuando tenga diarrea. No coma comidas con grandes porciones.

Siga la dieta BRATY para ayudar a controlar la diarrea. La dieta BRATY está compuesta principalmente de:

  • Bananas (B)
  • Arroz (R)
  • Puré de manzana (A)
  • Pan tostado (T)
  • Yogur (Y)

Aquí hay algunos otros alimentos y líquidos que le ayudarán a obtener suficientes nutrientes (algo en los alimentos que ayuda al cuerpo a trabajar) para controlar la diarrea.

Carnes y sustitutos de la carne

  • Carne blanca de aves sin piel (como pollo y pavo)
  • Pescado simple al horno
  • Huevos
  • Tofu

Verduras

  • Zanahoria bien cocida, habichuelas, puntas de espárrago y remolacha
  • Papas horneadas sin cáscara (que no sean papas fritas)

Frutas

  • Bananas
  • Puré de manzana
  • Frutas cocidas o enlatadas sin piel y sin semillas (como manzanas, duraznos, damascos, peras y cóctel de frutas)

Almidones

  • Pan blanco e italiano, panecillos, bagels simples y muffins ingleses
  • Galletas saladas
  • Galletas Graham
  • Cereales fríos (como copos de maíz, Corn ChexTM, arroz inflado, Rice ChexTM y Rice Krispies®)
  • Cereales calientes (como Cream of Rice®, Cream of Wheat® y Farina®)
  • Arroz blanco
  • Pasta simple sin salsas pesadas

Los lácteos

  • Leche sin lactosa (como Lactaid® y Dairy Ease®)
  • Requesón y helado sin lactosa
  • Yogur natural
  • Sorbetes
  • Suplementos sin lactosa (como Ensure®). Un suplemento es algo que agrega a su dieta para asegurarse de obtener todos los nutrientes que necesita.

Alimentos y líquidos que debe evitar

Alimentos y líquidos con alto contenido de fibra

La fibra es la parte del alimento que el cuerpo no digiere. Es de lo que se componen la mayoría de las defecaciones. No coma alimentos y líquidos con alto contenido de fibra cuando tenga diarrea, como los siguientes:

  • Panes y cereales de grano integral
  • Cereal de salvado
  • Verduras cocidas o crudas que produzcan gases (como lechuga, cebolla, ajo, repollo, coliflor y brócoli)
  • Frutas frescas o secas
  • Jugo con pulpa (como jugo de ciruela o de naranja)
  • Frijoles, arvejas, maíz y palomitas de maíz

Alimentos con alto contenido de grasa

Comer alimentos con mucha grasa puede empeorar la diarrea. Trate de no comer:

  • Mantequilla
  • Margarina
  • Aceite
  • Aderezos para ensalada

No coma:

  • Alimentos fritos
  • Salsas
  • Salsas cremosas
  • Fiambres con mucha grasa
  • Salchichas y tocino

Alimentos y líquidos con lactosa

La lactosa es un azúcar que se encuentra en la leche y en los productos derivados de esta. Cuando sus intestinos están irritados, es posible que no pueda digerir la lactosa por completo. Esto puede causar gases, calambres estomacales y diarrea. Trate de no comer alimentos y líquidos con lactosa cuando tenga diarrea, como los siguientes:

  • Leche (parcialmente descremada, entera y descremada)
  • El queso
  • Crema y crema agria
  • Helados y sorbetes

Si no puede evitar los alimentos y líquidos con lactosa, puede tomar un suplemento de lactasa (como LactAid®) que le ayuda a digerir la lactosa. Tome el suplemento antes de comer, o tomar leche o productos lácteos.

Otros alimentos que debe evitar

  • Alimentos y líquidos que contienen sorbitol (un alcohol de azúcar que se encuentra en algunos chicles y caramelos duros sin azúcar)

Dependiendo de la razón por la que tenga diarrea, su proveedor de cuidados de la salud le hará sugerencias sobre lo que puede comer y beber. Puede sugerirle que limite solo ciertos alimentos y líquidos, o puede recomendarle una dieta especial.

Si está siguiendo una dieta especial o tiene diabetes, es posible que sea difícil seguir estas pautas. Un nutricionista dietista clínico o un especialista en diabetes puede trabajar en colaboración con usted. Pídale una derivación a su proveedor de cuidados de la salud. Una derivación es cuando su proveedor de cuidados de la salud le envía a ver a otro proveedor de cuidados de la salud para obtener más servicios.

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Cómo prevenir la deshidratación

Es más probable que se deshidrate cuando tiene diarrea. Esto se debe a que la diarrea hace que pierda más líquido del cuerpo de lo habitual. Las siguientes cosas pueden ayudar a prevenir la deshidratación.

  • Trate de tomar por lo menos de 8 a 10 vasos (8 onzas) de líquidos al día. Esto le ayudará a rehidratarse (reemplazar el líquido que el cuerpo pierde por tener diarrea). La rehidratación es el tratamiento más importante para la diarrea.
  • Tome pequeñas cantidades de líquido con frecuencia. Esto es más útil que tomar grandes cantidades de líquido a la vez.
  • Si no le gusta tomar agua, intente mezclar una pequeña cantidad de jugo de fruta para agregarle sabor.
  • Beba líquidos de hidratación (como Pedialyte® y Rehydralyte). Estos líquidos tienen electrolitos que ayudan a equilibrar los líquidos del cuerpo y evitan que se deshidrate.
  • Beba sopas claras, caldo, gelatina (como Jell-O®) y Gatorade®. Estos líquidos contienen sal y azúcar, que pueden ayudarle a evitar que se deshidrate y se sienta débil.
  • No beba alcohol ni líquidos con cafeína (como café, té y algunos refrescos), ya que éstos pueden causar deshidratación.
  • Si no puede beber líquidos, puede introducirlos por vía intravenosa (un tubo delgado y flexible que coloca los líquidos directamente en la vena).
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Cuidado de la piel alrededor del ano

La diarrea puede irritar la zona alrededor del ano (la abertura por donde las heces salen del cuerpo). Llega a causar picazón, dolor o erupción y empeorar las hemorroides (coágulos por vasos sanguíneos dilatados en el recto). Lo siguiente puede prevenir la irritación.

  • Utilice almohadillas de hamamelis (como las almohadillas refrescantes medicadas TUCKS®) para ayudar a disminuir el dolor y la inflamación. Sostenga las almohadillas contra la piel alrededor del ano. Puede mantenerlas en el refrigerador para que estén frías, o bien puede utilizarlas a temperatura ambiente.
  • Use una crema para aliviar el dolor que no contenga esteroides, como una crema para hemorroides con pramoxine (como Preparation H® Maximum Strength Pain Relief Cream). Aplique la crema en la piel alrededor del ano hasta 4 veces por día. Aplique la crema antes o después de defecar, lo que sea más útil.
  • Aplique crema con vitamina A y D (como pomada A+D®) o crema con óxido de zinc (como la crema Desitin®) en la piel alrededor del ano después de cada defecación. Aplíquela inmediatamente después de secar la zona para prevenir erupciones y calmar la piel. No aplique ninguna de estas cremas si ya se ha aplicado una crema para aliviar el dolor.
  • Tome un baño de asiento (siéntese y sumérjase en agua tibia) después de cada defecación o según sea necesario.
  • Si no puede tomar un baño de asiento, limpie la piel alrededor del ano con toallitas para bebés sin fragancia (toallitas para bebés que no tienen olor) después de cada defecación. Las toallitas húmedas perfumadas para bebés pueden causar molestias en la piel. Seque la zona con una toalla suave.
  • Use ropa interior y pantalones holgados. No use tangas.
  • Trate de no realizar ninguna actividad que pueda dañar la zona alrededor del ano (como andar en bicicleta, motocicleta o a caballo).
  • No se ponga loción corporal con fragancia en la piel alrededor del ano.

Puede comprar estos artículos en su farmacia local sin receta.

Cuando termine de cuidar la piel alrededor del ano, lávese las manos con agua y jabón durante al menos 20 segundos. Esta es la mejor manera de prevenir la propagación de las infecciones que causan la diarrea de persona a persona.

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Cuándo llamar a su proveedor de cuidados de la salud

Llame a su proveedor de cuidados de la salud si tiene alguno de los siguientes síntomas:

  • Diarrea que no mejora después de seguir las pautas de este recurso
  • Diarrea que tiene sangre de color rojo brillante o heces de color oscuro que tiene vetas de sangre
  • Temperatura de 100.4 °F (38 °C) o más
  • Dolor o hinchazón en el abdomen que no mejora después de tomar el medicamento
  • Fatiga (sentirse más cansado y débil de lo normal)
  • No puede beber líquidos sin vomitar
  • Tiene vómitos
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