La diarrea

En esta información se explica qué es la diarrea y cómo controlarla.

Acerca de la diarrea

La diarrea es una evacuación aguada o floja (heces), es tener más evacuaciones de las que son normales para usted, o ambas. También es posible que tenga calambres estomacales, gases, hemorragia por el recto (zona de retención de la materia fecal), o fiebre (temperatura que supere los 100.4° F o 38° C). Tener diarrea puede predisponerlo a sufrir deshidratación (no tener suficiente líquido en el cuerpo).

Muchas personas sufren diarrea en algún momento del tratamiento contra el cáncer. Si sufre diarrea, hable con el médico o el enfermero. Ellos le ayudarán a encontrar la mejor manera de controlarla.

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Cómo controlar la diarrea

Pregúntele al médico o al enfermero sobre la mejor manera de tratar la diarrea. Es posible que ellos le hagan recomendaciones distintas a las pautas que presentamos a continuación.

Medicamentos para tratar la diarrea

No tome ningún medicamento para tratar la diarrea sin hablar primero con el médico o el enfermero. Dependiendo de la razón por la que sufra de diarrea, es posible que tomar medicamentos para detenerla sea perjudicial.

Si es seguro, es posible que el médico le prescriba un medicamento o le recomiende un medicamento de venta libre para tratar la diarrea.

Alimentos y líquidos que debe incluir en la dieta

Trate de comer 6 o más comidas pequeñas por día mientras tenga diarrea. No coma comidas con grandes porciones.

 

Siga la dieta BRATY.

Algunas personas encuentran que seguir la dieta BRATY les ayuda a controlar la diarrea. La dieta BRATY está compuesta principalmente de:

  • Bananas (B)
  • Arroz (R)
  • Puré de manzana (A)
  • Pan tostado (T)
  • Yogur (Y)

Asegúrese de también incluir algunos de los siguientes alimentos para que reciba suficientes nutrientes.

Carnes y sustitutos de la carne

  • Carne blanca de aves, como pollo o pavo (sin piel).
  • Pescado simple al horno
  • Huevos
  • Tofu

Verduras

  • Zanahoria bien cocida, habichuelas, puntas de espárrago y remolacha.
  • Papas horneadas sin cáscara (no papas fritas)

Frutas

  • Bananas
  • Puré de manzana
  • Frutas cocidas o enlatadas sin piel y sin semillas (como manzanas, duraznos, damascos, peras y cóctel de frutas)
 

Almidones

  • Panes y bollos blancos e italianos, bagels simples o muffin inglés.
  • Galletas saladas
  • Galletas Graham
  • Cereales fríos (como corn flakes, Corn Chex®, arroz inflado, Rice Chex® y Rice Krispies®)
  • Cereales calientes (como Cream of Rice®, Cream of Wheat® y Farina®)
  • Arroz blanco
  • Pasta simple sin salsas pesadas

Lácteos

  • Leche sin lactosa (como Lactaid® y Dairy Ease®)
  • Requesón o helado sin lactosa
  • Yogur simple
  • Sorbetes
  • Suplementos sin lactosa (como Ensure®)

Alimentos y líquidos que debe evitar

Alimentos y bebidas altos en fibra

La fibra es la parte del alimento que el cuerpo no digiere. Forma el volumen que constituye las evacuaciones. Evite los alimentos altos en fibra mientras tenga diarrea. Estos son:

  • Panes y cereales de grano integral
  • Cereal de salvado
  • Verduras cocidas o crudas que produzcan gases (como lechuga, cebolla, ajo, repollo, coliflor y brócoli)
  • Frutas frescas o secas
  • Jugo con pulpa (como jugo de ciruela o de naranja)
  • Frijoles, arvejas, maíz y palomitas de maíz

Alimentos altos en grasa

Comer alimentos con mucha grasa puede empeorar la diarrea. Limite el consumo de:

  • Mantequilla
  • Margarina
  • Aceite
  • Aderezos para ensalada

Evite los siguientes alimentos altos en grasa:

  • Alimentos fritos
  • Salsas
  • Salsas cremosas
  • Fiambres con mucha grasa
  • Salchichas y tocino

Alimentos y líquidos con lactosa

La lactosa es un azúcar que se encuentra en la leche y en los productos derivados de esta. Cuando sus entrañas (intestinos) están irritadas, es posible que no pueda digerir completamente la lactosa. Esto puede causar gases, calambres estomacales y diarrea. Evite los siguientes alimentos y líquidos:

  • Leche (parcialmente descremada, entera y descremada)
  • Queso
  • Crema y crema agria
  • Helados y sorbetes

Si no puede evitar los alimentos y líquidos que contienen lactosa, puede tomar un suplemento de lactasa (como LactAid®). Tome el suplemento antes de comer, o tomar leche o productos lácteos.

Otros alimentos que debe evitar

  • Productos que contengan sorbitol (un polialcohol que se encuentra en algunas gomas de mascar y caramelos solubles sin azúcar)

Algunas personas solo tienen que limitar la cantidad de ciertos alimentos mientras tengan diarrea. Mientras que otras podrían necesitar llevar una dieta estricta. El médico hablará con usted sobre cualquier recomendación dietaria específica.

Si está siguiendo una dieta especial o tiene diabetes, es posible que sea difícil seguir estas pautas. Un dietista o un especialista en diabetes del Memorial Sloan Kettering (MSK) puede trabajar con usted. Si desea hablar alguno, dígale al médico o al enfermero.

Cómo prevenir la deshidratación

  • Trate de tomar por lo menos de 8 a 10 vasos (8 onzas) de líquidos al día. Esto repondrá el líquido que su cuerpo pierda por tener diarrea.
  • Tome pequeñas cantidades de líquido con frecuencia. Esto es más útil que tomar grandes cantidades de líquido a la vez.
  • Si no le gusta tomar agua, intente mezclar una pequeña cantidad de jugo de fruta para agregarle sabor.
  • Tome sopas, caldos y Gatorade® transparentes. Estos líquidos contienen sal y azúcar, que pueden ayudarle a no deshidratarse y a no sentirse débil.
  • No beba alcohol ni líquidos con cafeína (como café, té y algunos refrescos), ya que éstos pueden causar deshidratación.

Cuidado de la piel alrededor del ano

La diarrea podría irritar el área alrededor del ano. Llega a causar picazón, dolor o erupción y empeorar las hemorroides (coágulos por vasos sanguíneos dilatados en el recto). Lo siguiente puede prevenir la irritación.

  • Utilice almohadillas empapadas con agua de hamamelis para aliviar el dolor y la inflamación. Sostenga las almohadillas contra la piel alrededor del ano. Puede mantenerlas en el refrigerador para que estén frías, o bien puede utilizarlas a temperatura ambiente.
  • Utilice una crema para aliviar el dolor que no contenga esteroides, como una crema para hemorroides con pramoxine (por ejemplo, Preparation H® Maximum Strength Pain Relief Cream). Aplique la crema en la piel alrededor del ano hasta 4 veces por día. Aplique la crema antes o después de evacuar, lo que sea más útil.
  • Aplique crema con vitamina A y D (como pomada A+D®) o crema con óxido de zinc (como la crema Desitin®) alrededor del ano luego de cada evacuación. Aplíquela inmediatamente después de secar la zona.
  • Tome baños de asiento luego de cada evacuación o según lo necesite.
  • Si no puede tomar baños de asiento, límpiese con toallitas húmedas sin fragancia después de cada evacuación. Seque la zona con una toalla suave.
  • Póngase ropa interior y pantalones holgados. No use tangas.
  • Evite golpearse la zona alrededor del ano (como andar en bicicleta, motocicleta o a caballo)
  • No se ponga loción corporal con fragancia en la piel alrededor del ano.

Los artículos de la lista que presentamos a continuación puede comprarlos en la farmacia local sin necesidad de prescripción.

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Llame al médico o enfermero si tiene:

  • Diarrea incontrolable
  • Diarrea con sangrado
  • Temperatura superior a 100.4° F (38° C)
  • Dolor o inflamación en el abdomen
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