Cómo hacer frente a la ansiedad: información para cuidadores

En esta información se explica qué es la ansiedad y cómo controlarla.

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Información sobre la ansiedad y el cuidado

El cuidado de una persona puede ser una experiencia gratificante con muchos beneficios, como darle más significado y propósito a su vida. Pero, también puede ser estresante y desafiante lograr un equilibrio en su vida y ayudar a su ser querido a lidiar con el cáncer. Lograr un equilibro entre sus propias responsabilidades y lidiar con la enfermedad de un ser querido puede ser abrumador. Es por esto que es común que los cuidadores se sientan ansiosos. La ansiedad es un fuerte sentimiento de preocupación o miedo. Si bien es normal sentir que tiene mucho que hacer, la ansiedad se presenta cuando estos sentimientos se interponen en su vida diaria.

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Causas de ansiedad en cuidadores

La ansiedad de un cuidador puede ser causada por muchos factores, entre ellos:

  • Hacer frente a muchas responsabilidades.
  • Tener que encargarse de tareas médicas para las cuales no está preparado.
  • Sentir que no tiene control sobre su propia vida.
  • Preocupaciones por el bienestar de su ser querido.
  • Incertidumbre acerca del futuro.
  • Las emociones de su ser querido sobre su diagnóstico y tratamiento contra el cáncer.
  • Sus propias emociones sobre el diagnóstico y tratamiento contra el cáncer de su ser querido.
  • No tener suficiente apoyo de parte de su familia, sus amigos, el equipo de atención médica u otras personas en su vida.
 
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Indicios de ansiedad en cuidadores

La ansiedad puede causar síntomas físicos, síntomas emocionales o ambos. Es importante reconocer los indicios de ansiedad y pedir ayuda cuando la necesite. Los siguientes pueden ser indicios de ansiedad:

  • Preocuparse por lo que no puede controlar
  • Nerviosismo
  • Fatiga (sentirse más cansado y débil de lo normal)
  • Una frecuencia cardíaca más rápida de lo normal
  • Dolor de cabeza
  • Los problemas para dormir
  • Temblores
  • Sudor
  • Mareos o sensación de mareo
  • Dolor de pecho
  • Tensión muscular
  • Boca seca
  • Náuseas (una sensación de que va a vomitar)
  • Dificultad para respirar
  • Pérdida de apetito
  • Problemas para concentrarse y recordar

Algunos síntomas los pueden causar los problemas de salud o los medicamentos que esté tomando. Es por eso que es importante prestar atención a cómo se siente. Si tiene alguno de estos indicios, hable con su proveedor de cuidados de la salud. También puede comunicarse con cualquiera de los recursos en la sección “Recursos en MSK” para obtener ayuda.

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Cómo hacer frente a su ansiedad

La ansiedad no solo afecta su humor sino que además puede afectar su salud y el cuidado que le brinda a su ser querido. Es por esto que es importante el cuidado de usted mismo. Como cuidador, es posible que esté encargado de realizar muchas tareas importantes. Equilibrar estas tareas y al mismo tiempo asegurarse de tener suficiente tiempo para atender sus propias necesidades puede representar un gran desafío. Los cuidadores con frecuencia se sienten culpables o egoístas si se dedican tiempo a sí mismos. Algunas personas tienen miedo de que algo le suceda a su ser querido si no están allí. Sin embargo, si usted será cuidador durante un período prolongado, tiene que cuidar de usted mismo. Si no lo hace, pronto se sentirá demasiado estresado o cansado para hacer cualquier cosa y no podrá cumplir con el trabajo importante de cuidar del paciente.

Aquí hay algunas cosas que puede hacer para ayudar con la ansiedad.

  • Pida ayuda y acéptela. Pida ayuda a sus amigos y familiares con las tareas domésticas o con la preparación de comidas. Cuando las personas ofrezcan su ayuda, acéptela. Es normal sentirse culpable por aceptar recibir ayuda, pero necesitar apoyo no es un signo de debilidad o fracaso. Cuanto menos abrumado se sienta, mejor podrá cuidar de usted mismo y de su ser querido.
  • Priorice las tareas. Ser un cuidador implica tener muchas responsabilidades, como administrar medicamentos, cocinar, encargarse del papeleo, planificar las citas, monitorear los síntomas y mucho más. Quizás sienta que tiene que hacer todo esto de una vez, pero eso es imposible. Elegir qué hacer primero le ayudará a estar organizado y sentirse menos abrumado. Quizás le sea útil crear una lista de control de las tareas que tiene que hacer hoy, esta semana o este mes. Si no está seguro de cómo priorizar las tareas, pida ayuda.
  • Comuníquese con usted mismo. Pregúntese a sí mismo cómo se siente y tenga en cuenta sus propias emociones. A algunos cuidadores les resulta útil llevar un diario. A otros les resulta útil escribir todos sus pensamientos y sentimientos. Algunas personas prefieren expresarse a través del arte, el yoga o el baile.
  • Haga tiempo para sí mismo. Lograr un equilibrio entre sus propias responsabilidades y su función como cuidador puede hacer que parezca imposible cuidar de usted mismo. Hacer tiempo para usted mismo no solo le hará sentirse mejor, sino que también le ayudará a cuidar mejor de su ser querido. Determine 3 objetivos cada semana para cuidar de usted mismo. Las metas pequeñas y realizables le preparan para el éxito. Por ejemplo, en lugar de decir que dormirá más, podría intentar prepararse para ir a la cama 15 minutos más temprano todas las noches. Cuando complete objetivos pequeños, tendrá una explosión de energía que le empujará a seguir adelante.
  • Haga alguna actividad física ligera. Una actividad física ligera puede ser salir a caminar o dar un paseo breve en bicicleta. La actividad física ayuda a mejorar el estado de ánimo y a aliviar el estrés. Hable con su médico antes de comenzar nuevos ejercicios.
  • Pase tiempo con familiares y amigos. Es importante que establezca una red de apoyo para usted mismo como cuidador. La ansiedad y sus responsabilidades como cuidador pueden hacer que esto parezca difícil, pero el hecho de mantener el contacto con personas que le pueden apoyar y hablar con usted sobre su experiencia puede ayudarle a reducir el estrés y hacerle sentir mejor.
  • Busque apoyo profesional. Memorial Sloan Kettering (MSK) cuenta con muchos programas que le pueden ayudar con la ansiedad. Para pedir ayuda, comuníquese con una de las opciones que se ofrecen en la sección “Recursos de MSK”.
    • MSK también tiene un Centro de Orientación específicamente dirigido a cuidadores llamado The Caregivers Clinic. La Caregivers Clinic ofrece apoyo específicamente a personas que tienen dificultades para lidiar con las exigencias de su función. Para obtener más información, llame al 646-888-0200 o visite www.mskcc.org/cancer-care/doctor/allison-applebaum.
  • Únase a un programa virtual. También puede encontrar reconfortante hablar con otros cuidadores en alguno de nuestros grupos educativos en línea o de ayuda para cuidadores. Visite www.mskcc.org/vp o escriba un correo electrónico a virtualprograms@mskcc.org para obtener más información.
  • Únase a un grupo de apoyo en persona Los grupos en persona de MSK están dirigidos por trabajadores sociales que se concentran en el cáncer. Para obtener más información, llame al Departamento de Trabajo Social al 212-639-7020 o escriba un correo electrónico a forcaregivers@mskcc.org.
  • Comuníquese con otros cuidadores. Mediante el Programa de Apoyo a Pacientes y Cuidadores de MSK, puede hablar con ex pacientes y cuidadores que atravesaron una experiencia similar a la suya. Ellos pueden hablar con usted en persona, por teléfono o por correo electrónico. Para obtener más información, llame al 212-639-5007 o escriba un correo electrónico a patient2patient@mskcc.org. También puede visitar www.mskcc.org/experience/patient-support/counseling/support-groups-programs/patient-patient-support.
  • Programe una cita con el Servicio de Medicina Integral (Integrative Medicine Service). Ellos brindan servicios a pacientes y cuidadores tales como masajes, acupuntura, clases de yoga, reflexología, meditación, terapia musical y consultas sobre cuestiones nutricionales. Usted deberá pagar por estos servicios de su bolsillo. Para obtener más información, llame al 646-888-0800 o visite www.mskcc.org/cancer-care/integrative-medicine.
  • Pruebe técnicas de relajación. Las técnicas de relajación, como el respiro profundo, la meditación y la acupresión (ejercer presión sobre partes del cuerpo para ayudarle a relajarse) pueden ayudarle a controlar su ansiedad. Para aprender a hacer acupresión en usted mismo, lea el recurso Acupresión para el estrés y la ansiedad. También puede escuchar meditaciones guiadas gratis en www.mskcc.org/meditation.
  • Medicamentos. Si su ansiedad se está interponiendo en sus actividades diarias, los medicamentos pueden ser útiles. Hay medicamentos que pueden ayudar a mejorar su humor y tratar su ansiedad. Para obtener más información, hable con su proveedor de cuidados de la salud o llame al 646-888-0200 para programar una cita con el Centro de Orientación.
  • Averigüe si su lugar de trabajo cuenta con un programa de asistencia a empleados (EAP). Los EAP pueden ser diferentes según el lugar de trabajo, pero con frecuencia incluyen asesoramiento para problemas financieros, estrés, ansiedad y depresión.
  • Use sus recursos. MSK ofrece muchas opciones de apoyo para cuidadores. Para obtener más información sobre lo que ofrece MSK, visite www.mskcc.org/experience/caregivers-support/caregiver-services. Otras organizaciones también ofrecen recursos educativos y de apoyo. Para obtener más información sobre otros servicios de apoyo y consejos de cuidado, lea nuestro recurso Guía para cuidadores.

No importa cómo se sienta, estamos aquí para apoyarle y contamos con recursos que pueden ayudar. La ansiedad se puede tratar. Si en algún momento piensa en el suicidio, busque ayuda lo antes posible. Puede llamar a la Red Nacional de Prevención del Suicidio al 800-273-TALK (800-273-8255). También puede ir a su sitio web www.suicidepreventionlifeline.org para hablar en línea con un consejero. Puede ponerse en contacto con la Línea de vida las 24 horas del día, los 7 días de la semana.

 
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Recursos de MSK

Si la ansiedad está afectando su vida de alguna manera, hable con su proveedor de cuidados de la salud. También puede contactar a cualquiera de los recursos en esta sección para obtener ayuda. Podemos ayudarle a encontrar el tratamiento adecuado para usted.

Trabajo social
212-639-7020
www.mskcc.org/experience/patient-support/counseling/social-work-support
Nuestros trabajadores sociales ofrecen apoyo emocional y orientación a pacientes y sus familiares, amigos y cuidadores. El trabajo social ofrece programas, entre ellos, grupos de apoyo en persona y en línea. También ayudan con cuestiones prácticas, como transporte a las citas médicas y de vuelta a casa, vivienda provisional y aspectos financieros. En todas las ubicaciones de MSK hay trabajadores sociales a la disposición. Para hablar con un trabajador social, hable con su médico o enfermero o llame al 212-639-7020.

Centro de Orientación (Counseling Center)
646-888-0200
www.mskcc.org/experience/patient-support/counseling
A muchas personas les parece que la orientación les ayuda a controlar sus emociones durante el cuidado. Los consejeros de MSK ofrecen ayuda a personas, parejas, familias, cuidadores y grupos. También pueden recetar medicamentos para la ansiedad, la depresión y otros problemas de salud mental. Para obtener más información, hable con su médico o su enfermero, o llame al 646-888-0200.

The Caregivers Clinic
La Caregivers Clinic ofrece apoyo específicamente a los cuidadores que tienen dificultades para lidiar con las exigencias de su función. Para obtener más información, llame al 646-888-0200 o visite www.mskcc.org/cancer-care/doctor/allison-applebaum.

Ubicación
Centro de Orientación de MSK
641 Lexington Avenue (en 54th Street entre Lexington y Third Avenues)
7o piso
New York, NY 10022

Servicios de capellanía
212-639-5982
www.mskcc.org/spiritual-religious-care
En MSK tenemos capellanes a la disposición que se encargan de escuchar, ofrecer apoyo a familiares, elevar plegarias, ponerse en contacto con clérigos o grupos religiosos cercanos, o simplemente ofrecer compañía de consuelo y presencia espiritual. Cualquier persona puede hablar con un capellán, sin importar su afiliación religiosa.

MSK también cuenta con una capilla interreligiosa que está abierta a todo el público. Para obtener más información, hable con su médico o su enfermero, o llame al 212-639-5982.

Horas
Las 24 horas del día, los 7 días de la semana

Ubicación de la capilla interreligiosa
Memorial Hospital (cerca del vestíbulo principal)
1275 York Avenue entre las calles 67th y 68th
Nueva York, NY 10065

Programa de Apoyo a Pacientes y Cuidadores
212-639-5007
www.mskcc.org/experience/patient-support/counseling/support-groups-programs/patient-patient-support
Quizás encuentre reconfortante hablar con alguien que haya atravesado una experiencia similar. Mediante el Programa de Apoyo a Pacientes y Cuidadores, puede hablar con ex pacientes y cuidadores. Ellos pueden hablar con usted en persona, por teléfono o por correo electrónico. Para obtener más información, llame al 212-639-5007 o escriba un correo electrónico a patient2patient@mskcc.org.

Programa de medicina integral
646-888-0800
www.mskcc.org/integrativemedicine
Nuestro Servicio de Medicina Integral ofrece diversas terapias que complementan (que van junto con) la atención médica tradicional. Algunos de los servicios que se ofrecen son: terapia musical, terapias mentales y corporales, terapia de baile y movimiento, yoga y terapia de contacto. Los servicios se ofrecen a pacientes, sus familiares y cuidadores, y al público en general. Para obtener más información, o para programar una cita, llame al 646-888-0800.

Horas
De lunes a viernes, de 9:00 am a 8:00 pm.
Sábados de 9:00 am to 5:00 pm

Ubicación
Bendheim Integrative Medicine Center
1429 First Avenue en la calle East 74th
New York, NY 10021

Programa para pacientes y cuidadores
www.mskcc.org/pe
Visite el sitio web para pacientes y cuidadores para hacer búsquedas en nuestra biblioteca virtual. Ahí encontrará recursos educativos escritos, videos y programas en línea.

Programas virtuales
www.mskcc.org/vp
Los programas virtuales de MSK ofrecen educación y apoyo en línea a pacientes y cuidadores, incluso si no puede ir en persona a MSK. Mediante sesiones interactivas en directo, usted puede enterarse del diagnóstico de su ser querido, saber qué esperar durante el tratamiento y cómo prepararse para las diversas etapas de la atención del cáncer. Las sesiones son confidenciales, gratuitas y las dirige personal clínico experto. Si le interesa participar en un Programa virtual, visite www.mskcc.org/vp para obtener más información.

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