Infecciones virales respiratorias

En esta información se explica sobre las infecciones virales respiratorias. Estas infecciones pueden ser peligrosas para personas que sufren otra enfermedad o cuyo sistema inmunológico es débil.

Algunos de los virus que causan infecciones respiratorias son:

  • Adenovirus
  • Coronavirus
  • Metapneumovirus humano
  • Virus parainfluenza
  • La gripe (influenza)
  • Virus respiratorio sincitial (RSV)
  • Rinovirus/enterovirus
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¿Cuáles son los indicios de las infecciones virales respiratorias?

Si sufre una infección viral respiratoria, es posible que tenga 1 o más de los siguientes indicios:

  • Fiebre (temperatura por encima de los 100.4° F (38° C), o según lo indique el proveedor de cuidados de salud
  • Dolor de garganta
  • Escalofríos
  • Tos
  • Dolor de cabeza
  • Goteo nasal
  • Dolores corporales
  • Cansancio y molestias generales
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¿Cómo se propagan las infecciones virales respiratorias?

Las infecciones virales respiratorias se diseminan mediante el contacto con gotitas provenientes de la nariz y de la garganta de una persona infectada. Las gotitas contienen el virus y se liberan en el aire cada vez que la persona infectada tose o estornuda, entonces uno inhala (aspira) las gotitas y contrae la infección.

También es posible diseminar las infecciones virales respiratorias cuando las gotitas caen sobre muebles, equipos y otras superficies. Entonces, si alguien toca la superficie y, luego, toca su nariz, boca u ojos, es posible que se infecte.

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¿Qué precauciones de aislamiento se toman en el hospital si tengo una infección viral respiratoria?

Las precauciones de aislamiento son medidas que tomamos a fin de evitar que las infecciones se propaguen de persona a persona. Si se le diagnostica una infección viral respiratoria mientras esté en el hospital:

  • Lo pondremos en un cuarto privado.
  • En la puerta se colgará un cartel con el fin de recordarle a todo el personal y a las visitas que se laven las manos con agua y jabón, o bien que se limpien las manos con un antiséptico a base de alcohol antes de entrar al cuarto y después de salir de él.
  • Todo el personal y los visitantes deberán ponerse una mascarilla, un traje amarillo y guantes mientras estén en su cuarto. Esos artículos se encuentran del cuarto y pueden desecharse dentro del mismo.
  • Si sale del cuarto para hacerse exámenes, entonces deberá ponerse una mascarilla, una bata amarilla y guantes.
  • No podrá caminar por su unidad ni ir a ninguna de las siguientes áreas del hospital:
    • La despensa de su unidad
    • El centro de recreación en M15
    • Las áreas de recreación pediátrica en M9
    • La cafetería
    • El vestíbulo principal
    • Cualquier otra área pública del hospital.
  • Puede tener terapia artística o de masajes en su cuarto mientras siga las precauciones de aislamiento.

Puede dejar de seguir estas precauciones cuando reciba tratamiento y ya no haya posibilidad de transmitir la infección a otras personas.

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¿Cómo puedo disminuir el riesgo de diseminar mi infección viral respiratoria?

  • Pídale a familiares y amigos cercanos que se pongan la vacuna antigripal.
  • Siempre tosa o estornude sobre un pañuelo desechable o en el codo, no en la mano.
  • Lávese las manos o límpielas con un desinfectante de manos a base de alcohol, en particular después de toser o estornudar.
  • No comparta objetos, como tazas, vasos, utensilios para comer o juguetes.
  • Evite el contacto cercano con otras personas hasta que los síntomas desaparezcan.
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Tengo una infección viral respiratoria. ¿Qué debo hacer cuando vaya a mi cita ambulatoria?

  • Cuando se presente a una cita, comuníquele al personal de recepción que tiene los síntomas de una infección viral respiratoria, como fiebre, tos, dolor de garganta, goteo nasal o estornudos. Ellos lo llevarán a una habitación privada, donde un enfermero le hará más preguntas sobre sus síntomas.
  • Si tiene síntomas de una infección respiratoria, no se siente en la sala de espera, no coma en la cafetería ni visite a pacientes que estén internados en el hospital.
 
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¿Dónde puedo obtener más información sobre infecciones virales respiratorias?

Si tiene preguntas, hable con el médico o enfermero. También puede visitar los siguientes sitios web para obtener más información:

Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades
www.cdc.gov

Departamento de Salud del Estado de Nueva York
www.health.ny.gov

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