¿De qué manera el mieloma múltiple puede poner a una persona en riesgo de contraer COVID-19?

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Sham Mailankody, oncólogo y hematólogo de Memorial Sloan Kettering Cancer Center

Sham Mailankody, oncólogo médico y hematólogo

La muerte del general Colin Powell por complicaciones del COVID-19 probablemente se debió a un sistema inmunitario debilitado a causa del mieloma múltiple, dicen los expertos médicos. Se había sometido a un tratamiento para el mieloma múltiple, un cáncer de sangre común, y parecía estar respondiendo bien, según los informes de la prensa. Un asistente de la familia dijo que Powell estaba completamente vacunado: había recibido dos dosis de la vacuna Pfizer-BioNTech en febrero. Tenía programado recibir una dosis adicional la semana pasada, pero tuvo que posponerla después de contraer COVID-19.

Sham Mailankody, oncólogo médico y hematólogo de Memorial Sloan Kettering Cancer Center, explica qué es el mieloma múltiple, cómo hace que una persona sea especialmente vulnerable a las infecciones y por qué las vacunas contra el COVID-19 brindan una protección fundamental para las personas que padecen esta enfermedad.

¿Qué es el mieloma múltiple?

El mieloma múltiple es un tipo de cáncer de la sangre que se presenta cuando un glóbulo blanco normal, llamado célula plasmática, se transforma en una célula de mieloma. Las células plasmáticas sanas ayudan al cuerpo a producir anticuerpos.

Las células de mieloma son células cancerosas que pueden multiplicarse sin control. La enfermedad se llama mieloma múltiple porque pueden aparecer tumores en más de una ubicación en la médula ósea y, a veces, fuera de esta.

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¿Quiénes corren riesgo de tener mieloma múltiple?

La mayoría de las personas con mieloma múltiple no tienen factores de riesgo claramente identificables. El mieloma múltiple es más común en hombres que en mujeres, y más común en personas de raza negra que en personas de otras etnias. Los afroamericanos tienen casi el doble de riesgo de padecer la enfermedad. Suele presentarse en personas mayores de 60 años. La edad promedio de diagnóstico es de 70 años. La exposición a algunos productos químicos, como pesticidas y fertilizantes, puede aumentar levemente el riesgo de contraer la enfermedad.

Multiple Myeloma
Multiple myeloma is a cancer of plasma cells, which are white blood cells found mainly in the bone marrow. Learn more about multiple myeloma and diagnosis and treatment at Memorial Sloan Kettering.
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¿Cómo se trata el mieloma múltiple?

El tratamiento puede incluir quimioterapia, esteroides, medicamentos que modifican el sistema inmunitario o un trasplante de médula ósea. Las personas pueden responder bien al tratamiento y vivir muchos años, aunque la enfermedad no se considera curable. En MSK, actualmente estamos investigando el uso de una nueva inmunoterapia llamada terapia de células T con receptor de antígeno quimérico (CAR) para tratar el mieloma múltiple. Este tratamiento consiste en extraer células inmunitarias de un paciente llamadas células T, armarlas con proteínas sintéticas que les permiten reconocer y atacar el cáncer, y luego devolverlas al paciente.

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¿Cómo el mieloma múltiple y su tratamiento hacen que alguien sea vulnerable a la infección por COVID-19?

Las personas con cáncer a menudo tienen sistemas inmunitarios debilitados. Las células de mieloma múltiple son menos capaces de producir anticuerpos para combatir infecciones que las células plasmáticas normales. Las personas con mieloma múltiple también tienen defectos en otras células inmunitarias y esto dificulta obtener una respuesta inmunitaria. Además, los tratamientos (como la quimioterapia y el trasplante de médula ósea) pueden dañar las células inmunitarias. Las personas con mieloma múltiple no solo son más vulnerables a la infección, sino que también tienen más probabilidades de padecer COVID-19 grave cuando se infectan.

Se recomienda una dosis adicional de la vacuna contra el COVID-19 para los pacientes con cáncer con sistemas inmunitarios debilitados: la información más reciente
Seguramente te hayas enterado de que los CDC ahora recomiendan una dosis adicional de la vacuna contra el COVID-19 para personas inmunodeprimidas.
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¿Por qué una persona con mieloma múltiple contraería COVID-19 grave a pesar de estar vacunada?

Existe evidencia que muestra que las vacunas contra el COVID-19 no son tan eficaces en personas con ciertos tipos de cáncer de la sangre. Una vacuna debe activar tu sistema inmunitario para protegerte. En un paciente inmunodeprimido, esta capacidad se ve afectada.

Hemos realizado estudios aquí en MSK que demuestran que este es el caso. En un estudio dirigido por el oncólogo médico de MSK, David Chung, se concluyó que las personas con cáncer de la sangre tienen una respuesta debilitada a las vacunas, tanto por el cáncer en sí como por los tratamientos para la enfermedad. En otro estudio, dirigido por los oncólogos médicos de MSK, Roni Tamari y Gunjan Shah, se concluyó que las personas que habían recibido trasplantes de médula ósea u otros tratamientos para el cáncer durante el año anterior también recibieron menos protección de las vacunas.   

Es por eso que los médicos recomiendan dosis adicionales de las vacunas para las personas con cáncer para estimular la respuesta inmunitaria. Ninguna vacuna es 100 % eficaz, pero se ha demostrado que las vacunas contra el COVID-19 reducen en gran medida el riesgo de infección y muerte. En algunas personas, incluso las dosis adicionales pueden no ser suficientes para fortalecer la respuesta inmunitaria si alguien está infectado.

Por esa razón, es fundamental que todas las personas se vacunen. No solo te proteges a ti y a tu familia, sino que proteges a las personas con cáncer y otras enfermedades que las hacen especialmente vulnerables al COVID-19. También es importante que los pacientes con cáncer, en particular aquellos que reciben tratamiento activo, continúen usando mascarilla, adoptando una distancia social y lavándose las manos con frecuencia.


19 de octubre de 2021


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