Cómo hacer frente a los efectos en la salud de la menopausia y la menopausia precoz

Esta información le ayudará a comprender y a hacer frente a los efectos que la menopausia y la menopausia precoz tienen en la salud.

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Menopausia natural

Los ovarios contienen el suministro de óvulos de una mujer y producen hormonas, como estrógeno. Estas hormonas regulan el ciclo menstrual mensual (el período). Las niñas nacen con aproximadamente 1 millón de óvulos, pero los van perdiendo a medida que crecen. Con menos óvulos, es más difícil quedar embarazada. En el caso de la mayoría de las mujeres de los Estados Unidos, cuando cumplen 51 años la cantidad de óvulos es tan baja que los ovarios dejan de producir estrógeno. Cuando esto sucede, los períodos menstruales mensuales se interrumpen y comienza la menopausia.

La pérdida de estrógeno y la menopausia pueden causar cambios en el cuerpo, por ejemplo:

  • Síntomas como sofocos, sudoración nocturna, problemas para dormir y cambios de humor.
  • Cambios en la vulva (parte externa de la vagina) y la vagina.
  • Un mayor riesgo de osteopenia u osteoporosis (pérdida de densidad ósea o debilitamiento de los huesos), que puede aumentar el riesgo de fracturas.
  • Un mayor riesgo de enfermedad cardíaca.
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La menopausia y el cáncer

Algunos tratamientos contra el cáncer hacen que las mujeres atraviesen por la menopausia cuando son jóvenes. Esto también se denomina menopausia prematura o precoz, insuficiencia ovárica prematura y fallo ovárico prematuro (POI).

Las causas de la menopausia precoz en las mujeres con cáncer son las siguientes:

  • Extirpación quirúrgica de ambos ovarios.
  • Pérdida de óvulos en los ovarios a raíz de determinados medicamentos de quimioterapia.
  • Pérdida de óvulos en los ovarios a raíz de la exposición a la radiación.

Aunque muchas mujeres que reciben tratamiento contra el cáncer no tendrán la menopausia a una edad joven, algunas mujeres atraviesan por la menopausia antes de lo que normalmente lo harían. Esto generalmente se produce durante o inmediatamente después del tratamiento contra el cáncer. Pero algunas mujeres atraviesan por la menopausia años después del tratamiento contra el cáncer. Es difícil predecir si una mujer atravesará por la menopausia antes debido al tratamiento contra el cáncer o cuándo lo hará.

Si tiene menos de 40 años, llame a su médico o enfermero si tiene síntomas de menopausia precoz, por ejemplo:

  • Períodos irregulares por 3 meses o más.
  • Falta de períodos por 3 meses o más.
  • Cualquier síntoma de menopausia.

Síntomas de menopausia al tomar ciertos medicamentos

A algunas mujeres les dan medicamentos (como leuprolide) para suprimir los ovarios. Esto causará síntomas de menopausia mientras se toma el medicamento. Si no ha recibido ningún otro tratamiento que podría causar una menopausia precoz, los ovarios deberían comenzar a funcionar normalmente una vez más después de que interrumpa el medicamento.

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Tratamiento de los síntomas de la menopausia

Terapia hormonal (HT) para la menopausia precoz

Si tiene una menopausia precoz, es posible que el médico le recomiende la HT para reemplazar las hormonas que su organismo ya no produce en las cantidades normales. Esto puede prevenir algunos de los efectos en la salud de la menopausia precoz.

La HT puede ayudar de las siguientes maneras:

  • Tratando los síntomas de la menopausia.
  • Ayudando a prevenir el debilitamiento de los huesos.

Si tiene útero, el médico le recetará estrógeno y progesterona. Si le hicieron una histerectomía (una cirugía para extirpar el útero), es posible que el médico le recete estrógeno únicamente. La HT puede administrarse de varias maneras diferentes. El médico le recomendará la que sea mejor en su caso.

A algunas mujeres les preocupa tomar estrógeno debido a los riesgos para la salud, pero muchos de estos riesgos se han notificado en mujeres que toman estrógeno a una edad mayor, después de que alcanzan la menopausia naturalmente. No existen indicios de que estos mismos riesgos se produzcan en mujeres más jóvenes que toman hormonas para reemplazar las que hubieran producido naturalmente a su edad.

Tomar una HT no es seguro para todas las mujeres. En general, no se recomienda para mujeres que tengan:

  • Tumores que son sensibles a las hormonas (como el cáncer de mama)
  • Antecedentes de coágulos
  • Enfermedad cardíaca o vascular (tener antecedentes de ataques cardíacos, hipertensión arterial o accidente cerebrovascular)
  • Enfermedad hepática
  • Hemorragia vaginal sin causa aparente

Hable con su médico para ver si la HT es segura para usted. Si no puede tomar HT, existen otras formas de hacer frente a los efectos de la menopausia y la menopausia precoz. Algunas de estas se describen en la siguiente sección.

Cómo hacer frente a los síntomas sin hormonas

También puede hacer frente a los síntomas sin tomar hormonas, siguiendo los consejos que se brindan en esta sección.

Sofocos y sudoración nocturna

Los sofocos comienzan generalmente con una sensación de calor en la cara, el cuello, el pecho y la espalda, que puede extenderse a todo el cuerpo. Los sofocos pueden variar desde una sensación de calor y enrojecimiento (rubor) leves hasta un sudor que empapa. Algunas personas tienen 1 o 2 sofocos al día, mientras que otras tienen hasta 3 por hora. Aparecen repentinamente durante el día y pueden despertarle por la noche.

Puede minimizar los sofocos si evita fumar, la cafeína, el alcohol y los alimentos picantes. Para obtener más información sobre cómo hacer frente a los sofocos, lea nuestro recurso Cómo hacer frente a los sofocos sin usar hormonas.

Problemas para dormir

Dormir bien por la noche puede hacerle sentir mejor y darle más energía. Algunas personas con menopausia o menopausia precoz pueden tener problemas para dormir, por ejemplo, dificultad para conciliar el sueño o despertarse a mitad de la noche. Para obtener más información sobre cómo hacer frente a los problemas para dormir, lea nuestro recurso Cómo dormir mejor en casa.

Cambios de humor

Algunas personas tienen cambios de humor después de la menopausia. Si se siente ansiosa o deprimida durante un período prolongado, pida a su médico o enfermero que la remitan al Centro de Orientación (Counseling Center) de Memorial Sloan Kettering (MSK) para recibir apoyo emocional o para ver si hay medicación que podría ser de utilidad para tratar estos síntomas. Para obtener más información, llame al Centro de Orientación al 646-888-0200.

Cambios en la vulva y la vagina

La vulva y la vagina pueden volverse más secas y menos elásticas después de la menopausia. Las mujeres que no pueden tomar HT pueden hacer frente a estos problemas aplicándose hidratantes en la vagina y la vulva de forma regular, y aplicándose lubricantes vaginales durante la actividad sexual. Es posible que algunas mujeres también puedan usar estrógeno vaginal. Si desea más información sobre cómo utilizar estos productos para hacer frente a los cambios en la vulva y la vagina, y para mejorar la experiencia sexual, lea nuestro recurso Cómo mejorar la salud vulvovaginal.

Si desea más apoyo e información sobre estos problemas, hable con su médico o enfermero acerca del Programa de Medicina Sexual Femenina y Salud de la Mujer de MSK. Para programar una cita, llame al 646-888-5076.

Salud ósea

La osteopenia es una enfermedad en la cual la densidad mineral ósea es menor que la normal. La osteopenia puede causar osteoporosis, una enfermedad en la que los huesos se debilitan y se vuelven más propensos a fracturarse. La pérdida de la producción de estrógeno que ocurre a raíz de la menopausia o la menopausia precoz puede aumentar el riesgo de que aparezcan estas enfermedades.

Puede hacer algunas cosas para reducir las probabilidades de que la osteopenia progrese y se convierta en osteoporosis, así como para reducir el riesgo de sufrir facturas, como hacer ejercicio e ingerir una dieta con alto contenido de calcio y vitamina D. Para obtener más información sobre cómo mantener la salud ósea, lea nuestro recurso Cómo mejorar su salud ósea.

Es posible que el médico le recomiende que tome un suplemento de calcio, un suplemento de vitamina D, o ambos, si no obtiene una cantidad suficiente de estos a partir de la dieta. Para obtener más información sobre los tipos de suplementos de calcio y cómo tomarlos, lea nuestro recurso Suplementos de calcio.

Salud cardíaca

La pérdida de estrógeno durante la menopausia o la menopausia precoz puede afectar la salud del corazón. Existen muchas formas de reducir el riesgo de enfermedad cardíaca.

  • No fume. Si necesita ayuda para abandonar el hábito, llame al Programa de Tratamiento del Tabaquismo de MSK al 212-610-0507.
  • Siga una dieta saludable para el corazón y mantenga un peso saludable. Para obtener consejos sobre cómo lograrlo, lea nuestro recurso Consuma alimentos saludables.
  • Haga ejercicio con regularidad. Cualquier ejercicio que aumente la frecuencia cardíaca durante 30 minutos, 5 días por semana, es una buena opción.
  • Si tiene hipertensión arterial, diabetes o colesterol alto, pregunte a su médico y enfermero cómo puede tratar estas enfermedades.
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Otros recursos

Sociedad Norteamericana de la Menopausia (North American Menopause Society)
www.menopause.org/for-women

Women’s Health.gov
www.womenshealth.gov/menopause

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