Cómo hacer frente a la neutropenia para pacientes pediátricos

En esta información se explica lo que es la neutropenia y la forma de hacerle frente después de recibir el alta de Memorial Sloan Kettering (MSK) tras ser atendido de fiebre y neutropenia. En el resto de este documento, las palabras “usted” y “su” van dirigidas a usted o a su niño.

Acerca de la neutropenia

La neutropenia se presenta cuando se tiene una cantidad baja de neutrófilos (un tipo de glóbulo blanco) en la sangre. Después de ciertos tipos de tratamientos contra el cáncer, es común tener neutropenia.

Esos neutrófilos ayudan al cuerpo a combatir infecciones. Cuando se tiene neutropenia, se está en mayor riesgo de padecer una infección. Normalmente, el primer signo de que se tiene una infección es una temperatura de 100.4 °F (38.0 °C) o más.

Para obtener más información sobre la neutropenia y cómo hacerle frente, lea nuestro recurso Neutropenia (Low White Blood Cell Count). Para ver pautas sobre la seguridad de los alimentos cuando se tiene neutropenia, lea nuestro recurso Low-Microbial Diet.

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Al salir del hospital

En el hospital, el médico te dio antibióticos (medicamentos que tratan y previenen infecciones) intravenosos (IV, por una vena) y te hizo un análisis de sangre. El análisis mostró que no tienes una infección. Tampoco has tenido fiebre por al menos 24 horas. Esto quiere decir que es seguro que salgas del hospital y que ustedes controlen la neutropenia por su cuenta.

Toma tus antibióticos

Antes de que salgas del hospital, tu médico te dará una receta de antibióticos orales (antibióticos que tomas por la boca), antibióticos intravenosos o de ambos tipos. Siga las instrucciones del médico sobre la forma en la que el niño debe tomar los antibióticos. Si por cualquier motivo el niño no los puede tomar o se le olvida tomarlos, llame al médico enseguida. Después de las 5:00 pm, los fines de semana y los días feriados, llame al 212-639-7575 y pida hablar con el médico que esté supliendo a su médico.

Análisis de sangre

Al salir del hospital, el niño necesitará que se le haga un análisis de sangre, el cual se llama recuento sanguíneo completo (CBC) todos los días o cada dos días. Eso se hace para verificar el recuento absoluto de neutrófilos (ANC). Si el recuento de neutrófilos es de más de 500, entonces el niño volverá a su rutina normal de análisis de sangre según las recomendaciones del médico. Se deben seguir las instrucciones del médico en cuanto a la frecuencia de los análisis de sangre.

Tómele la temperatura

Al salir del hospital, se tendrá que tomar la temperatura del niño 3 veces al día hasta que el recuento de neutrófilos sea de más de 500. Si el niño tiene una temperatura de 100.4 °F (38 °C) o superior, llame a su médico enseguida. Después de las 5:00 pm, los fines de semana y los días feriados, llame al 212-639-7575 y pida hablar con el médico que esté supliendo a su médico. Es posible que el niño tenga que volver al hospital.

Fíjese si tiene indicios de infección

También tendrá que fijarse si hay otros indicios de infección. Llame al médico enseguida si el niño tiene alguno de los síntomas siguientes:

  • Fatiga (sentir más cansancio o debilidad que de costumbre)
  • Escalofríos y temblor
  • Dolores corporales
  • Sudor
  • Tos
  • Dificultades para respirar o falta de aliento
  • Enrojecimiento, hinchazón o calor en una lesión o una incisión (corte quirúrgico)
  • Enrojecimiento, hinchazón o calor alrededor de la línea central
  • Dolor en el abdomen
  • Náuseas y vómito que no mejoren
  • Úlceras bucales
  • Diarrea (heces sueltas o aguadas)
  • Dolor al defecar
  • Mareo, aturdimiento o debilidad
  • Dolor o ardor al orinar

Si el niño tiene alguno de esos síntomas, u otros que no se hayan incluido en la lista anterior, llame enseguida a su equipo de atención médica al 212-639-7575. Después de las 5:00 pm, los fines de semana y los días feriados, llame al 212-639-2000 y pida hablar con el médico que esté supliendo a su médico.

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Cómo evitar infecciones

Las siguientes son algunas maneras de prevenir infecciones:

  • Bañarse o ducharse todos los días
  • Lavarse las manos con jabón antibacterial. Ese tipo de jabón elimina mejor los gérmenes.
    • Para lavarse las manos, hay que mojarlas con agua tibia y luego frotarlas con jabón por al menos de 15 a 20 segundos. Enjuágatelas con agua tibia directamente bajo el chorro. Sécatelas con toallas de papel limpias.
  • Límpiatelas con un antiséptico a base de alcohol (como Purell®) después de saludar a alguien con un apretón de manos o de tener contacto con niños pequeños.
    • Para limpiarte las manos con un antiséptico a base de alcohol, cúbretelas bien con el producto y restrégatelas hasta que se sequen.
  • Cepíllate los dientes después de cada comida. Utiliza un cepillo de dientes de cerdas ultrasuaves.
  • Eviten recibir visitas de personas que estén resfriadas o que hayan tenido una infección recientemente.
  • Ponte una mascarilla cada vez que tengas que salir a lugares públicos o sitios muy concurridos para evitar contraer un resfriado.
  • No compartas tenedores, cucharas, vasos ni ningún otro objeto que uses para comer o beber.
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Citas de seguimiento

El día después de que salgas del hospital tendrás tu primera cita de seguimiento. Esa cita te la programará otra persona. Puede que tengas que ver a tu médico todos los días o cada dos días hasta que tu recuento de neutrófilos sea de más de 500. Tu médico te dirá la frecuencia con la que tendrás que ir a verlo.

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Información de contacto

Si tiene preguntas o inquietudes, llame al equipo de atención médica al 212-639-7575. Puede comunicarse con ellos de lunes a viernes, de 8:00 am a 5:00 pm. Después de las 5:00 pm, los fines de semana y los días feriados, llame al 212-639-2000 y pida hablar con el médico que esté de guardia.

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