Uso seguro de opioides: Lo que necesita saber

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Tiempo de lectura: Información 5 minutos

En esta información se explica qué son los opioides y cómo tomarlos de forma segura.

¿Qué son los opioides?

Los opioides son analgésicos fuertes recetados para ayudar con el dolor moderado a intenso. También se llaman narcóticos. Mientras que los opioides presentan algunos riesgos, pueden ayudarle a controlar el dolor. Es importante seguir las instrucciones de su proveedor de cuidados de la salud y los consejos que aparecen en este recurso cuando tome opioides.

Le pueden recetar opioides cuando otros medicamentos no le ayudan con su dolor o afectan su tratamiento contra el cáncer. Los opioides pueden ayudarle a controlar su dolor para que pueda realizar las actividades cotidianas y mejorar su calidad de vida.

Algunos opioides que se recetan habitualmente son los siguientes:

  • Hydrocodone (Vicodin®)
  • Oxycodone (Percocet, Oxycontin®)
  • Tapentadol (Nucynta®)
  • Hydromorphone (Dilaudid®)
  • Morphine (Duramorph)
  • Parche de Fentanyl (Duragesic)
  • Buprenorphine
  • Codeine (Codeine Sulfate)
  • Tramadol (Ultram®)
  • Methadone (Dolophine®)
  • Meperidine (Demerol®)

¿Qué es la epidemia de opioides?

La epidemia de opioides se refiere al aumento de la adicción a los opioides (el deseo intenso de usar una sustancia) y con las muertes relacionadas con el consumo de opioides. Esto se debe al abuso de opioides. El abuso de opioides sucede cuando:

  • Toma sus opioides de manera diferente a lo que su proveedor de cuidados de la salud le indicó.
  • Toma los opioides de otra persona.
  • Toma opioides cuando no es necesario.

Puede controlar su dolor de manera segura con los opioides siguiendo las instrucciones de su proveedor de cuidados de la salud.

¿Cómo puedo tomar opioides de manera segura?

Puede tomar opioides de manera segura siguiendo estos consejos.

  • Tómelos según se los recetaron. Siga las instrucciones de su proveedor de cuidados de la salud cuando tome opioides. No tome más opioides que los que le haya indicado el proveedor de cuidados de la salud.
  • Haga una lista de todos sus medicamentos. Esta lista incluye todos los opioides, otros medicamentos y suplementos alimenticios (como hierbas, vitaminas o remedios caseros) que esté tomando. Anote los nombres, las dosis y la frecuencia con que los toma. Lleve esta lista a todas sus citas para que su equipo de atención pueda administrar de manera segura todos sus medicamentos.
  • No maneje mientras toma opioides. Los opioides pueden hacer que esté menos alerta y le pueden causar somnolencia, lo cual puede provocar un accidente.
  • Evite consumir alcohol y usar drogas recreativas mientras toma opioides. Consumir alcohol y usar drogas recreativas mientras toma opioides puede ocasionar efectos secundarios graves, como dificultad para respirar.
  • Guarde los opioides de forma segura. Mantenga sus opioides en un lugar seguro, como un armario cerrado con llave. Asegúrese de mantenerlos fuera del alcance de otros, incluso visitantes, niños, amigos, familia y mascotas.
  • Si no los necesita, no los guarde. Deshágase de los opioides vencidos o sin uso cuando no los necesite más. Esto puede ayudarle a asegurarse de no tomar más de lo que necesita y reduce las posibilidades de que otra persona los tome. Para obtener más información, lea la sección llamada “¿Cómo puedo desechar los opioides en desuso?”.
  • Solo tome los opioides que le receten. No comparta sus opioides con otra persona ni tome los opioides de otra persona.
  • Hable con su proveedor de cuidados de la salud sobre cambiar su dosis. Dejar de tomar opioides de repente puede causar efectos secundarios debido a la abstinencia del medicamento. Esto no quiere decir que usted es adicto. Es una reacción normal cuando deja de tomar un medicamento demasiado rápido. Si quiere aumentar, reducir o dejar de tomar opioides, pregúntele a su proveedor de cuidados de la salud cómo hacerlo de forma segura.
  • Asegúrese de tener naloxone (Narcan®). Si le recetan opioides, también le recetaremos naloxone (Narcan). Este es un medicamento de emergencia que puede revertir o bloquear una sobredosis de opioides si toma más de los que le recetamos. Para obtener más información, lea Información sobre naloxone (Narcan®).
    • Siempre llame al 911 después de usar naloxone. Sus efectos solo duran de 30 a 90 minutos y es posible que necesite más atención médica.
    • Si no está seguro de si debe usar naloxone, llame al 911 y siga las instrucciones del operador.

Si tiene problemas para respirar o pierde el conocimiento, alguien debe llamar al 911 de inmediato.

¿Cuáles son los efectos secundarios más comunes de los opioides?

Mientras toma opioides, puede tener efectos secundarios. Los siguientes son efectos secundarios habituales, pero puede haber otros. Hable con su proveedor de cuidados de la salud si tiene alguna inquietud sobre los efectos secundarios.

Los opioides pueden causar:

  • Estreñimiento (defecar con menos frecuencia de lo normal). Para obtener más información sobre cómo hacer frente al estreñimiento, lea Estreñimiento.
  • Náuseas (sensación de que uno va a vomitar) o vómitos. Esto normalmente mejora en pocos días.
  • Somnolencia que interfiere con su vida cotidiana. Si esto no mejora en 3 a 5 días, llame a su proveedor de cuidados de la salud.

¿Por qué los efectos secundarios pueden ser más fuertes en adultos mayores?

  • Los adultos mayores por lo general tienen más de 1 trastorno médico para el cual se medican, lo que significa que tienen más posibilidades de experimentar efectos secundarios de los distintos medicamentos.
  • Si toma opioides, puede sentir somnolencia y tener un mayor riesgo de caerse. Caerse puede ser peligroso para los adultos mayores. Los adultos mayores deben tener cuidado mientras toman opioides. Es posible que deban usar algo para ayudarles a mantener el equilibrio, como un bastón. Para obtener más información, lea Qué puede hacer para evitar caerse.
  • La pérdida de memoria puede presentarse en adultos mayores. Para las personas con pérdida de memoria, tomar opioides puede llevar a lo siguiente:
    • Mayor confusión.
    • Somnolencia.
    • Alucinaciones (imagen, sonido, sabor o tacto que una persona cree que es real, pero no lo es).

Si experimenta alguno de estos efectos secundarios, hable con su proveedor de cuidados de la salud.

¿Cómo sabré si me estoy volviendo adicto a los opioides?

La adicción es la sensación de tener un deseo incontrolable de tomar opioides, incluso sin tener dolor.

Hable con su proveedor de cuidados de la salud si cree que puede tener un riesgo de ser adicto. Algunos factores de riesgo habituales para la adicción incluyen lo siguiente:

  • Tener antecedentes personales o familiares de abuso de sustancias.
  • Tener 45 años o menos.
  • Depresión (tener sentimientos intensos de tristeza).
  • Ansiedad (tener sentimientos intensos de preocupación o miedo).

Si bien es poco común ver casos de adicción en personas con dolor relacionado con el tratamiento para el cáncer, esto es posible.

¿Dónde puedo obtener ayuda?

Si está preocupado sobre volverse adicto o tiene preguntas sobre el consumo de opioides, hable con su equipo de atención. Esto incluye a sus médicos, enfermeros, proveedores de práctica avanzada (APP) y trabajadores sociales. Ellos le pueden ayudar a obtener la atención que necesita.

En MSK, hablamos con todas las personas sobre el riesgo del abuso de opioides. Las personas que necesitan tratamiento para el abuso de opioides pueden obtener el apoyo que necesitan en MSK o en otros centros de tratamiento. Para obtener más información, visite los siguientes sitios web.

Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC)
www.cdc.gov/opioids
Visite el sitio web de los CDC para obtener más información sobre los opioides.

Substance Abuse and Mental Health Services Administration (SAMHSA)
800-662-HELP (800-662-4357)
www.samhsa.gov/find-help/national-helpline
La línea de ayuda nacional de SAMHSA es un servicio gratuito, de derivación confidencial y de información telefónica para personas que enfrentan trastornos mentales o de uso de sustancias y sus familias. La línea de ayuda funciona las 24 horas del día, los 7 días de la semana y está disponible en inglés y español. Llámelos o visite su sitio web para obtener más información.

¿Cómo puedo desechar los opioides en desuso?

Es importante deshacerse de los opioides vencidos o sin uso cuando no los necesite más. Esto le ayuda a asegurarse de no tomar más opioides de lo que necesita y reduce las posibilidades de que otra persona los tome.

Para desechar sus opioides de manera segura, estas son algunas opciones:

  • Pregunte sobre eventos de devolución de fármacos recetados en los siguientes sitios:
    • Su farmacia local.
    • El coordinador de reciclado local que es responsable de los programas de reciclaje.
    • La oficina de gobierno de su ciudad o localidad.
    • El sitio web “Take Back Day” (Día de la devolución) de la Administración para el Control de Drogas (DEA) de los Estados Unidos (www.dea.gov/takebackday).

425 East 67th Street (entre las avenidas York y First)
Haupt Pavilion, sala A105
Nueva York, NY 10065

Para obtener más información, lea Cómo deshacerse de los medicamentos no utilizados.

¿De qué otras formas puedo hacerle frente al dolor por cáncer?

Hable con su equipo de atención sobre otras formas de hacer frente al dolor por cáncer que no incluyan opioides. Algunas de estas opciones pueden funcionar mejor para usted y tener menos riesgos y efectos secundarios. Otras opciones pueden ser:

  • Tomar otros tipos de analgésicos, entre ellos medicamentos sin receta, como acetaminophen (Tylenol®), ibuprofen (Advil®), o naproxen (Aleve®), u otros medicamentos con receta sin opioides. Recuerde decirle a su equipo de atención médica qué medicamentos está tomando, aun si son de venta libre.
  • Someterse a un procedimiento de bloqueo nervioso. Esto evita que los nervios envíen mensajes de dolor al cerebro.
  • Programar una cita con nuestro Integrative Medicine Service (Servicio de Medicina Integral). Las terapias de medicina integral combinan tratamientos naturales, como acupuntura, masajes y yoga con un plan integral de manejo del dolor por cáncer. Para obtener más información, lea Terapias de medicina integral y tratamiento contra el cáncer o llame al 646-449-1010.
  • Fisioterapia y ejercicios. Pregunte a su proveedor de cuidados de la salud si la fisioterapia y los ejercicios pueden ayudarle a controlar su dolor por cáncer.

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Última actualización

Lunes, Diciembre 19, 2022