La gripe (influenza)

En esta información se explica lo que es la gripe (influenza), incluso la forma en que se propaga y cómo reducir el riesgo de contraerla.

¿Qué es la gripe?

La gripe es causada por un virus (germen) que afecta el sistema respiratorio (la nariz, la garganta y los pulmones) y puede causar infección.

Puede llegar a ser un enfermedad grave en el caso de las personas que tienen cáncer u otras enfermedades, y para las que tienen un sistema inmunológico débil. Este sistema está compuesto por células, tejidos y órganos que ayudan al cuerpo a combatir las enfermedades. El cáncer y los tratamientos contra este, como la quimioterapia, debilitan el sistema inmunológico. Eso puede causar que a la persona le cueste combatir la gripe y ponerla en mayor riesgo de sufrir otros problemas si se llega a enfermar de gripe.

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¿Cuáles son los síntomas de la gripe?

Si tiene gripe, es posible que tenga uno o más de los síntomas siguientes:

  • Fiebre (temperatura por encima de los 100.4° F (38° C), o según lo indique el proveedor de cuidados de salud)
  • Dolor de garganta
  • Escalofríos
  • Tos
  • Dolor de cabeza
  • Goteo nasal
  • Dolores corporales
  • Cansancio y molestias generales

Si cree que tiene gripe, llame a su médico enseguida.

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¿Cómo se propaga la gripe?

La gripe se propaga mediante las gotitas de la nariz y de la garganta que provengan de una persona infectada. Las gotas que llevan el virus se desprenden en el aire cada vez que una persona enferma tose o estornuda. Uno puede inhalar (respirar) fácilmente esas gotitas y enfermarse.

La gripe también se propaga si esas gotitas caen en muebles, equipo u otras superficies. Entonces, si uno toca la superficie y luego se toca la nariz, la boca o los ojos, es posible que se infecte.

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¿Qué puedo hacer para reducir el riesgo de enfermarme de gripe o de pasársela a otras personas?

  • Póngase la vacuna contra la gripe cada año. Su proveedor de cuidados de la salud le dirá si es seguro que usted se ponga la vacuna de la gripe.
  • Pídale a familiares y amigos cercanos que se pongan la vacuna antigripal.
  • Siempre tosa o estornude sobre un pañuelo desechable o en el codo, no en la mano.
  • Lávese las manos o límpielas con un desinfectante de manos a base de alcohol, en particular después de toser o estornudar. Lea nuestro recurso Higiene de manos y prevención de infecciones para aprender a limpiarse las manos debidamente.
  • No comparta objetos, como tazas, vasos, utensilios para comer o juguetes.
  • Evite el contacto cercano con personas que tengan gripe o síntomas de la misma.
  • Si usted tiene gripe, evite el contacto cercano con otras personas hasta que los síntomas desaparezcan.

Hay medicamentos antivirales que puede tomar, los cuales evitan o reducen los síntomas de la gripe. Su médico puede recetarle esas medicinas. Sin embargo, estas no deben reemplazar la vacuna anual contra la gripe.

 
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¿Qué pasa si estoy en el hospital y tengo gripe?

Si tiene gripe mientras se encuentre en el hospital, entonces tendremos que tomar medidas especiales de seguridad con el fin de evitar que la enfermedad se transmita de una persona a otra.

Si tiene gripe mientras se encuentre en el hospital:

  • Lo pondremos en un cuarto privado.
  • En la puerta se colgará un cartel con el fin de recordarle a todo el personal y a las visitas que se laven las manos con agua y jabón, o bien que se limpien las manos con un antiséptico a base de alcohol antes de entrar al cuarto y después de salir de él.
  • Todo el personal y los visitantes deberán ponerse una mascarilla, un traje amarillo y guantes mientras estén en su cuarto. Esos artículos se encuentran afuera del cuarto.
  • Si sale del cuarto para hacerse exámenes, entonces deberá ponerse una mascarilla, una bata amarilla y guantes.
  • No podrá caminar por su unidad ni ir a ninguna de las siguientes áreas del hospital:
    • La despensa de su unidad
    • El centro de recreación en M15
    • Las áreas de recreación pediátrica en M9 y el Centro de Atención Pediátrica Ambulatoria (PACC)
    • La cafetería
    • El vestíbulo principal
    • Cualquier otra área pública del hospital
    • Puede recibir terapia artística o de masajes en su cuarto mientras siga las precauciones de seguridad.

En cuanto ya no pueda transmitirle la enfermedad a los demás puede dejar de seguir estas medidas de seguridad. Su equipo de cuidados de la salud le dirá en qué momento es seguro hacerlo.

 
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Si tengo gripe, ¿que debo hacer al ir a mis citas de paciente ambulatorio?

  • Cuando se presente a una cita, comuníquele al personal de recepción que tiene síntomas de gripe, como fiebre, tos, goteo nasal o estornudos.
    • Si tiene gripe, un miembro del personal le llevará a un cuarto privado, donde un enfermero le hará más preguntas sobre sus síntomas.
    • Si no hubiera cuartos disponibles, un miembro del personal le pedirá que se ponga una mascarillas sobre la boca y la nariz en la sala de espera con el fin de que no propague la enfermedad a los demás.
  • Si tiene síntomas de la gripe, no se siente en la sala de espera sin mascarilla, no coma en la cafetería ni visite a personas que estén en el hospital.
  • Si se siente enfermo para ir a su cita, asegúrese de llamar a su médico enseguida para que se le reprograme.
  • Si la persona que le cuida tiene gripe o alguno de sus síntomas, entonces no debe acompañarle a su cita. Esto es para evitar que le pase la infección a usted o a los demás.
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¿Dónde puedo obtener más información sobre la gripe?

Si tiene preguntas, hable con el médico o enfermero. También puede visitar los siguientes sitios web para obtener más información:

Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades

www.cdc.gov/flu

Departamento de Salud del Estado de Nueva York

www.health.ny.gov/diseases/communicable/influenza/seasona

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