Tipos de cáncer de colon

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¿Hay una diferencia entre el cáncer de colon y el cáncer de recto?

El colon y el recto son parte del intestino grueso, al que a veces se le llama simplemente el intestino. Los cánceres que se encuentran en ambos órganos a menudo se clasifican como el cáncer colorrectal.

  • El colon forma la primera parte del intestino grueso y mide cinco pies de largo (1.5 m). El colon absorbe el agua de las heces. Generalmente, la cirugía de colon es más sencilla porque se encuentra en una zona grande del cuerpo.
  • El recto forma las últimas seis pulgadas (15.24 cm) del intestino grueso. El recto es donde el cuerpo almacena las heces hasta el momento de la defecación. El recto es un espacio más estrecho y se encuentra cerca de la vejiga, y de la vagina en las mujeres y de la próstata en los hombres. Esto podría afectar el tipo de tratamiento que los médicos puedan realizar.

Obtén más información sobre el cáncer rectal.

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Tipos de cáncer de colon

La mayoría de las personas que son diagnosticadas con cáncer de colon tienen un tipo que se llama adenocarcinoma. También existen otros tipos de tumores más raros. Las terapias que se utilizan para tratar el adenocarcinoma pueden ser distintas a las que se usan para tratar estos otros tipos de cáncer de colon. En esta guía, la sección que habla sobre el diagnóstico y el tratamiento contra el cáncer de colon se refiere, principalmente, al adenocarcinoma.

Obtén más información sobre los tipos de cáncer de colon a continuación.

Adenocarcinoma

La gran mayoría de los tipos de cáncer de colon son adenocarcinomas. Este es un cáncer de las células que revistan la superficie interna del colon.

Tumores carcinoides

Los tumores carcinoides comienzan en las células que producen hormonas en los intestinos.

Tumores del estroma gastrointestinal

Los tumores del estroma gastrointestinal pueden ser un tipo de sarcoma de tejido blando que se puede encontrar en cualquier parte del tubo digestivo, pero que es raro en el colon. Estos tumores también pueden ser otros tipos de sarcoma que inician en los vasos sanguíneos o en el tejido conectivo del colon.

Linfoma

El linfoma es un cáncer del sistema inmunitario. Generalmente comienza en los ganglios linfáticos, pero puede comenzar en el colon.

Cáncer de colon hereditario

Alrededor de un 5 a 10 por ciento de las personas tienen cáncer colorrectal debido a mutaciones específicas en los genes que se transmiten de padres a hijos. Esto se conoce como cáncer hereditario. Los especialistas de MSK que se especializan en el cáncer de colon pueden ofrecerte exámenes genéticos para determinar si tienes mutaciones hereditarias en tus genes que puedan aumentar tu riesgo de cáncer. Para decidir si debes realizarte este examen, los especialistas evaluarán tu riesgo personal. Obtén más información sobre el examen genético para el cáncer de colon y los tipos de enfermedades hereditarias que con frecuencia conducen a esta enfermedad.

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