Tipos de cáncer de colon

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¿Cuál es la diferencia entre el cáncer de colon y el cáncer de recto?

Tanto el colon como el recto son parte del intestino grueso, que a veces se llama simplemente intestino. El cáncer de ambos órganos a menudo se agrupa y esto se denomina cáncer colorrectal.

  • El colon compone los primeros cinco pies (1.5 m) del intestino grueso. Absorbe agua de las heces. En general, la cirugía es el método más sencillo para tratar el cáncer de colon, que se encuentra en una gran región del cuerpo.
  • El recto son las últimas seis pulgadas (15 cm) del intestino grueso. Es donde el cuerpo almacena las heces hasta defecar. El recto es un espacio más estrecho y cercano a la vejiga, así como a la vagina en las mujeres y la próstata en los hombres. Eso puede afectar el tipo de tratamiento que pueden realizar los médicos.

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Tipos de cáncer de colon

La mayoría de las personas a las que se les diagnostica cáncer de colon tienen un tipo llamado adenocarcinoma. También hay otros tipos de tumores menos frecuentes. Estos otros tipos de cáncer de colon pueden tratarse de manera diferente al adenocarcinoma. La sección de esta guía sobre el diagnóstico y tratamiento del cáncer de colon se refiere principalmente al adenocarcinoma.

A continuación, obtenga más información sobre los tipos de cáncer de colon.

Adenocarcinoma

La gran mayoría de los casos de cáncer de colon son adenocarcinoma. Este es un cáncer de las células que recubren la superficie interna del colon.

Tumores carcinoides

Los tumores carcinoides comienzan en las células productoras de hormonas en los intestinos.

Tumores del estroma gastrointestinal

Los tumores del estroma gastrointestinal pueden ser un tipo de sarcoma de tejido blando que se puede encontrar en cualquier parte del tubo digestivo, pero es poco frecuente en el colon. Estos tumores también pueden ser otros tipos de sarcoma que se originan en los vasos sanguíneos o en el tejido conectivo del colon.

Linfoma

El linfoma es un cáncer del sistema inmunitario. Comúnmente comienza en los ganglios linfáticos, pero puede comenzar en el colon.

Cáncer de colon hereditario

Aproximadamente del 5 al 10 por ciento de las personas padecen cáncer colorrectal debido a mutaciones específicas en los genes que se transmiten de padres a hijos, lo que se conoce como hereditario. Los expertos en cáncer de colon de MSK pueden ofrecerle exámenes genéticos para ver si tiene mutaciones hereditarias en los genes que pueden aumentar su riesgo de tener cáncer. Una evaluación de su riesgo personal indicará si es necesario que se realice estos exámenes. Obtenga más información sobre los exámenes genéticos para el cáncer de colon y los tipos de afecciones hereditarias que a menudo causan la enfermedad.

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