Cáncer de colon

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El cirujano de MSK Julio García-Aguilar y la enfermera Gina Occhiogross caminan por un pasillo

Nuestros especialistas, como el Jefe del Servicio Colorrectal Julio García-Aguilar (derecha) y la enfermera Gina Occhiogross, tratan a las personas con cáncer de colon utilizando enfoques innovadores que preservan la calidad de vida.

Acerca del cáncer de colon

Es posible que esté leyendo esto porque usted o un ser querido ha sido diagnosticado con cáncer de colon. O puede tener síntomas que le preocupen de tener cáncer de colon. Aprender todo lo que pueda sobre la enfermedad puede ayudarlo a sentirse mejor preparado para hablar con un médico sobre su afección y sus opciones de detección y tratamiento.

Puede sentirse preocupado y abrumado. Este es un buen lugar para comenzar. Desde aquí puede visitar otras secciones de esta guía para obtener información más detallada. Estamos aquí para ayudarlo en cada paso del camino.

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¿Qué es el cáncer de colon?

El cáncer de colon se forma dentro del colon, que son los primeros cinco pies del intestino grueso.
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El cáncer de colon se forma dentro del intestino grueso, que mide aproximadamente cinco pies y medio de largo. Los primeros cinco pies del intestino grueso se llaman colon. El recto constituye las últimas seis pulgadas del intestino grueso. Los cánceres que se encuentran en los dos órganos a menudo se agrupan como cáncer colorrectal.

El cáncer de colon a menudo se desarrolla lentamente durante varios años. Por lo general, comienza como un pequeño crecimiento anormal en el revestimiento interno del colon. A esto se le llama pólipo. Algunos pólipos pueden eventualmente convertirse en cáncer.

El cáncer de colon suele estar contenido dentro del colon. Pero si no se trata, puede extenderse a otros órganos, con mayor frecuencia al hígado y los pulmones.

Un pequeño porcentaje de cáncer de colon se debe a causas genéticas que pueden transmitirse de padres a hijos.

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¿Cuáles son los signos y síntomas del cáncer de colon?

El cáncer de colon a menudo no causa síntomas en las primeras etapas. Es por eso que le recomendamos que se someta a exámenes de detección de cáncer de colon con regularidad según su edad, historial médico y otros factores de riesgo.

Sin embargo, hay algunos signos de cáncer de colon que no debes ignorar, como:

  • sangrado rectal o sangre en las heces
  • cambios en sus hábitos intestinales, como diarrea, estreñimiento o heces estrechas que duran más de unos pocos días
  • dolor abdominal inexplicable o calambres que duran más de unos pocos días
  • una necesidad persistente de defecar que no desaparece después de tener una
  • debilidad y fatiga inexplicables
  • pérdida de peso involuntaria
  • un diagnóstico de anemia

Por lo general, estos síntomas no significan que tenga cáncer de colon. Comuníquese con su médico si alguno de estos problemas es grave o dura más de lo que cree que debería.

Si tiene menos de 50 años y no se le ha hecho un examen de detección de cáncer de colon, es particularmente importante que no ignore los síntomas. La edad típica para comenzar la detección del cáncer de colon es a los 50 años. Pero recientemente ha habido un aumento preocupante en el cáncer de colon entre personas de entre 20 y 30 años que no tienen antecedentes de la enfermedad y tienen pocos o ningún factor de riesgo. Si tiene menos de 50 años y síntomas preocupantes, especialmente sangrado rectal o sangre en las heces, informe a su médico lo antes posible.

Obtenga más información sobre la detección del cáncer de colon.

Obtenga más información sobre el cáncer de colon antes de los 50 años.

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¿Estoy en riesgo de contraer cáncer de colon?

El cáncer colorrectal es el tercer cáncer más común diagnosticado tanto en hombres como en mujeres en los Estados Unidos. Aproximadamente 101.000 personas reciben un diagnóstico reciente de cáncer de colon cada año.

Su riesgo de cáncer de colon depende de muchos factores. Puede controlar algunos de ellos, pero otros no, incluidos:

  • Edad: cuanto mayor sea, más probabilidades tendrá de desarrollar cáncer de colon.
  • dieta, ejercicio y consumo de tabaco y alcohol
  • antecedentes personales de pólipos y enfermedades inflamatorias del intestino, que incluyen colitis ulcerosa y colitis de Crohn
  • antecedentes familiares de cánceres de colon y relacionados y trastornos hereditarios, incluido el síndrome de Lynch y la poliposis adenomatosa familiar;
  • genética: alrededor del 5 al 10 por ciento del cáncer de colon se debe a causas genéticas que se transmiten de padres a hijos

Obtenga más información sobre los factores de riesgo del cáncer de colon.

Obtenga más información sobre las pruebas genéticas para el cáncer de colon.

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¿Debo hacerme un examen de detección de cáncer de colon?

Por lo general, el cáncer de colon se puede curar si se detecta a tiempo.

Pautas del Memorial Sloan Kettering Recomiende que se haga un examen de detección de cáncer de colon cada diez años a partir de los 50 años, si tiene un riesgo promedio y no presenta síntomas. Si tiene un riesgo mayor, debe realizarse exámenes de detección con más frecuencia, según su edad y su historial médico personal y familiar.

En MSK, la colonoscopia es el método de detección preferido. Este procedimiento detecta pólipos. Estos crecimientos anormales de tejido dentro del revestimiento del colon pueden convertirse en cáncer. Una colonoscopia también puede eliminar los pólipos antes de que se vuelvan cancerosos.

Obtenga más información sobre la colonoscopia y otras pruebas de detección del cáncer de colon.

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¿Cómo se diagnostica el cáncer de colon?

Si se sospecha cáncer de colon, un especialista realizará una colonoscopia. Ésta es una prueba en la que se extrae un pequeño trozo de tejido para buscar signos de cáncer. Esta muestra es examinada bajo un microscopio por un patólogo (un médico que se especializa en el diagnóstico de enfermedades).

Si le diagnostican cáncer de colon, el siguiente paso es determinar qué tan avanzada está la enfermedad. A esto se le llama estadificación. Su equipo de atención puede recomendar Tomografías computarizadas y resonancias magnéticas y otras pruebas para ver si el cáncer se ha diseminado fuera del colon a otros órganos.

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¿Cuáles son los tipos de cáncer de colon?

La gran mayoría de cáncer de colon es un tipo llamado adenocarcinoma. Este es un cáncer de las células que recubren la superficie interna del colon. Los tipos de tumores más raros incluyen:

  • tumores carcinoides , que comienzan en las células productoras de hormonas en los intestinos
  • Tumores del estroma gastrointestinal (un tipo de sarcoma de tejido blando que se puede encontrar en cualquier parte del tracto gastrointestinal pero es poco común en el colon) u otros tipos de sarcoma que comienzan en los vasos sanguíneos o en el tejido conectivo del colon
  • linfoma , que es un cáncer del sistema inmunológico que comienza con más frecuencia en los ganglios linfáticos pero que puede comenzar en el colon

Obtenga más información sobre los tipos de cáncer de colon.

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¿Cuáles son las etapas del cáncer de colon?

Las etapas describen qué tan extendido está el cáncer en el colon y si se ha propagado (hecho metástasis) a otros órganos. Esta es una información crucial para los médicos de MSK a la hora de diseñar un plan de atención personalizado para usted.

Hay cinco etapas del cáncer de colon.

  • Etapa 0 : Este cáncer muy temprano se encuentra solo en el revestimiento más interno del colon.
  • Etapa I : El tumor se ha diseminado más allá del revestimiento interno, pero permanece dentro del colon y no se ha diseminado a los ganglios linfáticos (pequeños órganos que forman parte del sistema inmunológico).
  • Estadio II : El cáncer se extiende a través de la capa muscular externa gruesa del colon, pero no se ha diseminado a los ganglios linfáticos.
  • Estadio III : El cáncer se ha diseminado fuera del colon a uno o más ganglios linfáticos.
  • Estadio IV : El cáncer se ha diseminado a otras partes del cuerpo, como el hígado o los pulmones. Esto se conoce como cáncer metastásico. El cáncer puede estar en los ganglios linfáticos.

Obtenga más información sobre las etapas del cáncer de colon.

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¿Cuáles son los tratamientos para el cáncer de colon?

Si le diagnostican cáncer de colon, sus médicos hablarán con usted sobre las opciones de tratamiento. Para tomar una decisión informada, pregunte sobre los pros y los contras de cada opción, los posibles efectos secundarios y la eficacia del tratamiento.

Entendemos lo importante que es la calidad de vida. Siempre tratamos de preservar su capacidad para usar el baño con normalidad, así como su salud sexual.

Hay varias formas de tratar el cáncer de colon según el estadio y la ubicación de la enfermedad. Estos métodos se utilizan a menudo en combinación, que incluyen:

  • Cirugía para eliminar el cáncer. El cáncer de colon se trata con una colectomía segmentaria, que extirpa parte del colon. Esto generalmente se hace mediante un procedimiento mínimamente invasivo. Para la mayoría de las personas, el cirujano une los dos extremos restantes para reconstruir el colon. 
  • Quimioterapia con medicamentos que encogen o destruyen las células cancerosas del colon. Esto se puede hacer antes, durante o después de la cirugía, o para algunas personas, en lugar de la cirugía.
  • Radiación que utiliza rayos o partículas de alta energía para encoger o destruir las células cancerosas. Esto se usa con más frecuencia en el cáncer de colon avanzado que se ha diseminado y en el cáncer de recto.
  • Terapia dirigida que ataca las debilidades genéticas de las células cancerosas. Este tratamiento conserva las células normales.
  • Inmunoterapia Esto ayuda al propio sistema inmunológico de su cuerpo a combatir el cáncer.

Obtenga más información sobre los tratamientos para el cáncer de colon.

A continuación, se incluyen algunas preguntas que podría hacerle a su cirujano especialista en cáncer de colon.

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¿Cuáles son los tratamientos para el cáncer de colon que se ha diseminado (cáncer metastásico)?

Si el cáncer se diseminó (hizo metástasis) más allá del colon hacia otros órganos, existen muchas opciones de tratamiento.

  • La cirugía puede extirpar tumores del colon y otros órganos, como el hígado, al mismo tiempo. Hacer esto en una sola cirugía puede mejorar el resultado, acortar el tiempo de recuperación y reducir el riesgo de complicaciones.
  • La quimioterapia puede encoger o destruir las células cancerosas. Puede usarse solo o combinado con cirugía o radioterapia.
  • Hay terapias disponibles que se dirigen a partes del ADN de las células cancerosas (terapias dirigidas) o estimulan el sistema inmunológico de su cuerpo para combatir el cáncer (inmunoterapia). Son eficaces para un número relativamente pequeño de personas.

Obtenga más información sobre los tratamientos para el cáncer de colon metastásico.

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¿Cómo afectará el tratamiento del cáncer de colon a mi calidad de vida?

Después del impacto de un diagnóstico de cáncer de colon, es posible que tenga muchas preguntas sobre cómo el tratamiento afectará su calidad de vida, incluida su capacidad para usar el baño normalmente, así como su salud sexual.

En MSK, preservar estas funciones es uno de nuestros objetivos clave. Su equipo se concentrará en su calidad de vida desde el comienzo del tratamiento. Crearemos un plan personalizado para usted.

Es posible que le preocupe un procedimiento llamado colostomía. Ahí es cuando se corta el colon para extirpar el cáncer y el extremo superior se une a una abertura hecha en la piel del abdomen. Los desechos salen por la abertura y se guardan en una bolsa pegada a la piel.

Solo una pequeña cantidad de personas con cáncer de colon necesita este procedimiento, según el estadio y la ubicación del cáncer. Para muchas personas que se someten a una colostomía, esta se revierte después de poco tiempo y se pueden reanudar los hábitos normales de ir al baño.

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¿Por qué debería elegir Memorial Sloan Kettering para el tratamiento del cáncer de colon? 

Si se enfrenta a un cáncer de colon, entendemos cuánto desea recuperar la sensación de control sobre su vida. Decidir dónde recibir tratamiento es un paso crucial.

MSK es reconocida en todo el mundo como líder en la innovación de nuevas formas de tratar el cáncer de colon, por lo que podemos diseñar un plan de tratamiento específicamente para usted. Cada año atendemos a más de 1,200 personas con cáncer de colon y recto. Curamos o controlamos la enfermedad para las personas que enfrentan todas las formas de cáncer colorrectal, desde las etapas más tempranas hasta las más raras y complejas.

Muchos de los tratamientos más avanzados disponibles en la actualidad fueron desarrollados o estudiados por primera vez por nuestro equipo de cáncer de colon. Eso significa que las personas que cuidamos tienen acceso a ensayos clínicos con nuevas opciones de terapia que pueden no estar disponibles en otros hospitales.

Creemos que debe elegir MSK porque ofrecemos:

  • Atención compasiva de un equipo de expertos. Nuestro personal incluye más de 70 especialistas en cáncer colorrectal de diversos campos, que incluyen cirugía, quimioterapia, radiología y patología. Muchos de ellos son reconocidos a nivel nacional o internacional.
  • Los tratamientos más avanzados del cáncer de colon, incluidas las cirugías mínimamente invasivas, que utilizan incisiones más pequeñas que las cirugías tradicionales. Los cirujanos de MSK son especialmente hábiles en métodos que utilizan un sistema robótico para proporcionar una mayor precisión y una visibilidad mejorada. Los médicos de MSK realizan más de este tipo de cirugías que los médicos de cualquier otra institución del país. Esto nos brinda un alto nivel de experiencia que reduce el tiempo de recuperación y conduce a menos complicaciones. También somos líderes en el tratamiento del cáncer de colon y recto sin cirugía cuando es posible.
  • Un compromiso con tu calidad de vida. Nuestros especialistas toman todas las medidas para preservar su capacidad de usar el baño con normalidad, así como su salud sexual. Podemos ayudarlo no solo a sobrevivir sino a prosperar.
  • Experiencia en el diagnóstico y tratamiento del cáncer de colon hereditario, raro o complejo. Como el centro oncológico sin fines de lucro más grande del mundo, tenemos una amplia experiencia en curar o controlar todas las formas de la enfermedad.
  • Trato personalizado. Utilizamos pruebas genéticas de última generación y otros métodos para predecir qué tratamientos tienen más probabilidades de ser efectivos para nuestros pacientes.
  • La primera clínica del mundo para personas menores de 50 años con cáncer de colon. los Centro para el cáncer colorrectal de aparición joven fue creado para abordar un aumento preocupante del cáncer de colon entre personas de entre 20 y 30 años. El Centro ayuda a los pacientes más jóvenes con los desafíos específicos que enfrentan mientras avanza en la investigación de las causas de esta inquietante nueva tendencia.
  • Detección y control personalizados después del tratamiento para mantenerlo saludable. Esto incluye el Registro familiar de cáncer colorrectal hereditario para familias afectadas por síndromes genéticos de cáncer de colon y que pueden tener un riesgo elevado.
  • Una dedicación para brindarle el mejor resultado posible y garantizar que esté satisfecho con su atención. Realizamos un seguimiento de la satisfacción del paciente y utilizamos sus comentarios para mejorar continuamente.
  • Flexibilidad sobre cómo y dónde recibir el tratamiento. Nuestros especialistas están convenientemente ubicados en Manhattan y en nuestras ubicaciones regionales para pacientes ambulatorios en Nueva Jersey, Long Island y el condado de Westchester. Esto proporciona a nuestros pacientes la misma atención excepcional de los médicos de MSK más cerca de casa.
  • Apoyo emocional en MSK’s Centro de Asesoramiento y terapias de bienestar de medicina integrativa especialistas si necesita ayuda para aliviar los síntomas después del tratamiento. 
  • Un personalizado plan de atención de supervivencia con la orientación médica que necesitará para volver a una vida saludable después del tratamiento del cáncer de colon.
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