Cáncer de colon

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El cirujano de MSK Julio García-Aguilar y la enfermera Gina Occhiogross caminan por un pasillo

Nuestros especialistas, como el Jefe del Servicio Colorrectal Julio García-Aguilar (derecha) y la enfermera Gina Occhiogross, tratan a las personas con cáncer de colon utilizando enfoques innovadores que preservan la calidad de vida.

Acerca del cáncer de colon

Es posible que estés leyendo esto porque tú o alguien que te importa ha sido diagnosticado con cáncer de colon. O es posible que tengas síntomas que te preocupan que puedas tener cáncer de colon. Aprender todo lo que puedas sobre la enfermedad puede ayudarte a sentirte mejor preparado para hablar con un médico sobre tu afección y tus opciones de detección y tratamiento.

Usted puede sentirse preocupado y abrumado. Este es un buen lugar para comenzar. Desde aquí puede visitar otras secciones de esta guía para obtener información más detallada. Estamos aquí para ayudarle en cada paso del camino.

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¿Qué es el cáncer de colon?

Diagrama que señala la ubicación del colon (intestino grueso), intestino delgado, recto y el ano
El cáncer de colon se forma dentro del colon, que es los primeros cinco pies del intestino grueso.” data-entity-type=”file” data-entity-uuid=”2953a7c5-7729-4df2-894a-37f670b1eacc” src=”/sites/default/files/node/1070/inline_images/pa_colon_for_web-1.jpg” />

El cáncer de colon se forma dentro del intestino grueso, que tiene aproximadamente cinco pies y medio de largo. Los primeros cinco pies del intestino grueso se llaman colon. El recto constituye las últimas seis pulgadas del intestino grueso. Los cánceres que se encuentran en los dos órganos a menudo se agrupan como cáncer colorrectal.

El cáncer de colon a menudo se desarrolla lentamente durante varios años. Por lo general, comienza como un pequeño crecimiento anormal en el revestimiento interno del colon. A esto se le llama pólipo. Con el tiempo, algunos pólipos pueden convertirse en cáncer.

El cáncer de colon a menudo se encuentra dentro del colon. Pero si no se trata, puede propagarse a otros órganos, la mayoría de las veces el hígado y los pulmones.

Un pequeño porcentaje del cáncer de colon se debe a causas genéticas que pueden transmitirse de padres a hijos.

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¿Cuáles son los signos y síntomas del cáncer de colon?

El cáncer de colon a menudo no causa síntomas en las primeras etapas. Es por eso que te recomendamos que te hagas exámenes regulares para detectar cáncer de colon dependiendo de tu edad, historia clínica y otros factores de riesgo.

Sin embargo, hay algunos signos de cáncer de colon que no debe ignorar, como:

  • sangrado rectal o sangre en las heces
  • cambios en los hábitos intestinales, como diarrea, estreñimiento o heces estrechas que duran más de unos pocos días
  • dolor abdominal inexplicable o calambres que duran más de unos pocos días
  • un impulso persistente para un movimiento intestinal que no desaparece después de tener una
  • debilidad y fatiga sin causa aparente
  • pérdida de peso involuntaria
  • un diagnóstico de anemia

Estos síntomas generalmente no significan que usted tiene cáncer de colon. Comunícate con tu médico si alguno de estos problemas es grave o dura más de lo que crees que deberían.

Si usted es menor de 45 años y no se ha hecho la prueba de detección del cáncer de colon, es particularmente importante que no ignore los síntomas. La edad recomendada para comenzar la detección del cáncer de colon es ahora de 45 años. Recientemente ha habido un aumento preocupante en el cáncer de colon entre personas tan jóvenes como sus 20s y 30s que no tienen antecedentes de la enfermedad y pocos o ningún factor de riesgo. Si eres menor de 45 años y tienes síntomas preocupantes, especialmente sangrado rectal o sangre en las heces, dígale a tu médico lo antes posible.

Obtén más información sobre la detección del cáncer de colon.

Obtén más información sobre el cáncer de colon antes de los 50 años.

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¿Estoy en riesgo de contraer cáncer de colon?

El cáncer colorrectal es el tercer cáncer más común diagnosticado tanto en hombres como en mujeres en los Estados Unidos. Alrededor de 101.000 personas son diagnosticadas recientemente con cáncer de colon cada año.

El riesgo de padecer cáncer de colon depende de muchos factores. Puedes controlar algunos de ellos, pero otros que no puedes, entre ellos:

  • edad— cuanto mayor seas, más probabilidades tienes de padecer cáncer de colon
  • dieta, ejercicio y consumo de tabaco y alcohol
  • antecedentes personales de pólipos y enfermedades inflamatorias intestinales, como colitis ulcerosa y colitis de Crohn
  • antecedentes familiares de cáncer de colon y relacionados y trastornos hereditarios, incluyendo el síndrome de Lynch y la poliposis adenomatosa familiar;
  • genética: entre el 5 y el 10 por ciento del cáncer de colon se debe a causas genéticas transmitidas de padres a hijos

Obtén más información sobre los factores de riesgo del cáncer de colon.

Obtén más información sobre las pruebas genéticas para el cáncer de colon.

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¿Debo hacerme pruebas para detectar cáncer de colon?

Por lo general, el cáncer de colon se puede curar si se detecta a tiempo.

Las pautas del Memorial Sloan Kettering recomiendan que te hagas la prueba de detección del cáncer de colon a partir de los 45 años, si tienes un riesgo promedio y no tienes síntomas. Si usted está en un riesgo más alto, usted debe hacerse exámenes más a menudo, dependiendo de su edad, así como su historia clínica personal y familiar.

En MSK, la colonoscopia es el método de detección preferido. Este procedimiento detecta pólipos. Estos crecimientos anormales de tejido dentro del revestimiento del colon pueden convertirse en cáncer. Una colonoscopia también puede extirpar los pólipos antes de que se vuelvan cancerosos.

Obtén más información sobre la colonoscopia y otras pruebas de detección del cáncer de colon.

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¿Cómo se diagnostica el cáncer de colon?

Si se sospecha de cáncer de colon, un especialista hará una colonoscopia. Esta es una prueba en la que se extrae un pequeño pedazo de tejido para buscar signos de cáncer. Esta muestra es examinada bajo un microscopio por un patólogo (un médico que se especializa en el diagnóstico de enfermedades).

Si te diagnostican cáncer de colon, el siguiente paso es determinar qué tan avanzada es la enfermedad. Esto se denomina puesta en escena. El equipo de atención médica puede recomendar tomografías computarizadas y resonancias magnéticas y otras pruebas para ver si el cáncer se ha diseminado fuera del colon a otros órganos.

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¿Cuáles son los tipos de cáncer de colon?

La gran mayoría del cáncer de colon es un tipo llamado adenocarcinoma. Este es un cáncer de las células que recuben la superficie interna del colon. Los tipos de tumores más raros incluyen:

  • tumores carcinoides,que comienzan en las células productoras de hormonas en los intestinos
  • tumores del estroma gastrointestinal (un tipo de sarcoma de tejido blando que se puede encontrar en cualquier parte del tracto gastrointestinal pero es raro en el colon) u otros tipos de sarcoma que comienzan en los vasos sanguíneos o el tejido conectivo del colon
  • linfoma, que es un cáncer del sistema inmunitario que comienza con mayor frecuencia en los ganglios linfáticos, pero puede comenzar en el colon

Obtén más información sobre los tipos de cáncer de colon.

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¿Cuáles son las etapas del cáncer de colon?

Las etapas describen cuán extendido está el cáncer en el colon y si se ha diseminado (metástasis) a otros órganos. Esta es información crucial para los médicos de MSK al adaptar un plan de atención para usted.

Hay cinco etapas de cáncer de colon.

  • Estadio 0: Este cáncer muy temprano se encuentra solo en el revestimiento más interno del colon.
  • Estadio I:el tumor se ha diseminado más allá del revestimiento interno, pero permanece dentro del colon y no se ha diseminado a los ganglios linfáticos (órganos pequeños que forman parte del sistema inmunitario).
  • Estadio II: el cáncer se extiende a través de la gruesa capa muscular externa del colon, pero no se ha diseminado a los ganglios linfáticos.
  • Estadio III: el cáncer se diseyó fuera del colon a uno o más ganglios linfáticos.
  • Estadio IV:el cáncer se ha diseminado a otras partes del cuerpo, como el hígado o los pulmones. Esto se conoce como cáncer metastásico. El cáncer puede estar en los ganglios linfáticos.

Obtén más información sobre las etapas del cáncer de colon.

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¿Cuáles son los tratamientos para el cáncer de colon?

Si te diagnostican cáncer de colon, tus médicos discutirán las opciones de tratamiento contigo. Para tomar una decisión informada, pregunte acerca de los pros y los contras de cada opción, los posibles efectos secundarios, y lo eficaz que es probable que el tratamiento sea.

Entendemos lo importante que es la calidad de vida. Siempre tratamos de preservar su capacidad para usar el baño normalmente, así como su salud sexual.

Hay varias maneras de tratar el cáncer de colon dependiendo del estadio y la ubicación de la enfermedad. Estos métodos se utilizan a menudo en combinación, incluyendo:

  • Cirugía para extirpar el cáncer. El cáncer de colon se trata con una colectomía segmentada, que extirpa parte del colon. Esto se hace generalmente usando un procedimiento mínimamente invasivo. Para la mayoría de las personas, el cirujano une los dos extremos restantes para reconstruir el colon.
  • Quimioterapia con fármacos que encogen o destruyen las células cancerosas de colon. Esto se puede hacer antes, durante o después de la cirugía, o para algunas personas, en lugar de la cirugía.
  • Radiación que utiliza rayos o partículas de alta energía para reducir o destruir las células cancerosas. Esto se utiliza más a menudo en el cáncer de colon avanzado que se ha diseminado y en el cáncer rectal.
  • Terapia dirigida que ataca las debilidades genéticas en las células cancerosas. Este tratamiento evita las células normales.
  • Inmunoterapia. Esto ayuda al propio sistema inmunitario del cuerpo a combatir el cáncer.

Obtén más información sobre los tratamientos para el cáncer de colon.

Estas son algunas preguntas que podrías hacerle al cirujano oncológico de colon.

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¿Cuáles son los tratamientos para el cáncer de colon que se ha diseminado (cáncer metastásico)?

Si el cáncer se ha diseminado (metástasis) más allá del colon a otros órganos, hay muchas opciones para el tratamiento.

  • La cirugía puede extirpar tumores del colon y otros órganos, como el hígado, al mismo tiempo. Hacer esto en una sola cirugía puede mejorar el resultado, acortar el tiempo de recuperación y reducir el riesgo de complicaciones.
  • La quimioterapia puede reducir o matar las células cancerosas. Se puede utilizar por sí solo o combinado con cirugía o radioterapia.
  • Hay terapias disponibles que se dirigen a porciones de ADN de células cancerosas (terapias dirigidas) o aumentan el sistema inmunitario del cuerpo para combatir el cáncer (inmunoterapia). Estos son efectivos para un número relativamente pequeño de personas.

Obtén más información sobre los tratamientos para el cáncer de colon metastásico.

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¿Cómo afectará el tratamiento del cáncer de colon a mi calidad de vida?

Después del diagnóstico de cáncer de colon, es posible que tengas muchas preguntas sobre cómo el tratamiento afectará tu calidad de vida, incluida tu capacidad para usar el baño con normalidad y tu salud sexual.

En MSK, preservar estas funciones es uno de nuestros objetivos clave. Su equipo se centrará en su calidad de vida desde el comienzo del tratamiento. Adaptaremos un plan personalizado para usted.

Es posible que te preocupe un procedimiento llamado colostomía. Es cuando se corta el colon para extirpar el cáncer, y el extremo superior se une a una abertura hecha en la piel del vientre. Los residuos salen de la abertura y se mantienen en una bolsa pegada a la piel.

Sólo un pequeño número de personas con cáncer de colon necesitan este procedimiento, dependiendo del estadio y la ubicación del cáncer. Para muchas personas que tienen una colostomía, se invierte después de un corto tiempo, y los hábitos normales de baño pueden reanudarse.

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¿Por qué debería elegir el Memorial Sloan Kettering para el tratamiento del cáncer de colon?

Si usted está enfrentando cáncer de colon, entendemos cuánto desea recuperar una sensación de control sobre su vida. Decidir dónde ser tratado es un paso crucial.

MSK es reconocido en todo el mundo como líder en nuevas formas pioneras de tratar el cáncer de colon, por lo que podemos adaptar un plan de tratamiento específicamente para usted. Cada año cuidamos a más de 1.200 personas con cáncer de colon y recto. Curamos o controlamos la enfermedad para las personas que se enfrentan a todas las formas de cáncer colorrectal, desde las primeras etapas hasta las más raras y complejas.

Muchos de los tratamientos más avanzados disponibles en la actualidad fueron desarrollados o estudiados por primera vez por nuestro equipo de cáncer de colon. Eso significa que las personas que cuidamos tienen acceso a ensayos clínicos con nuevas opciones de terapia que pueden no estar disponibles en otros hospitales.

Creemos que debes elegir MSK porque ofrecemos:

  • Cuidado compasivo de un equipo de expertos. Nuestro personal incluye más de 70 especialistas en cáncer colorrectal de diversos campos, incluyendo cirugía, quimioterapia, radiología y patología. Muchos de ellos son reconocidos a nivel nacional o internacional.
  • Los tratamientos más avanzados para tratar el cáncer de colon, incluidas las cirugías de invasión mínima, que utilizan incisiones más pequeñas que las cirugías convencionales. Los cirujanos de MSK están particularmente especializados en métodos que utilizan un sistema robótico para proporcionar una mayor precisión y una visibilidad mejorada. Los médicos de MSK realizan más de este tipo de cirugías que los médicos de cualquier otra institución del país. Esto nos brinda un alto nivel de experiencia que reduce el tiempo de recuperación y causa menos complicaciones. También somos líderes en el tratamiento del cáncer de colon y recto sin cirugía cuando es posible.
  • Un compromiso con tu calidad de vida. Nuestros especialistas toman todas las medidas para preservar tu capacidad de usar el baño con normalidad, así como tu salud sexual. Podemos ayudarte no solo a sobrevivir, sino también a prosperar.
  • Experiencia en el diagnóstico y tratamiento del cáncer de colon hereditario, raro o complejo. Como el centro oncológico sin fines de lucro más grande del mundo, tenemos una amplia experiencia en el curado o control de todas las formas de la enfermedad.
  • Tratamiento personalizado. Utilizamos pruebas genéticas de última generación y otros métodos para predecir qué tratamientos son más propensos a ser eficaces para nuestros pacientes.
  • La primera clínica del mundo para menores de 50 años con cáncer de colon. El Centro para el Cáncer Colorrectal y Gastrointestinal de Inicio Joven fue creado para abordar un preocupante aumento en el cáncer de colon entre personas de tan solo 20 y 30 años. El Centro ayuda a los pacientes más jóvenes con los desafíos específicos a los que se enfrentan mientras avanzan en la investigación sobre las causas de esta nueva tendencia inquietante.
  • Examen y monitoreo personalizados después del tratamiento para mantenerte saludable. Esto incluye el Registro de Familias de Cáncer Colorrectal Hereditario para las familias que se ven afectadas por síndromes genéticos de cáncer de colon y pueden estar en un riesgo elevado.
  • La dedicación para brindarte el mejor resultado posible y asegurar que estés conforme con tu atención. Realizamos un seguimiento de la satisfacción del paciente y utilizamos tus comentarios para mejorar continuamente.
  • Flexibilidad en cómo y dónde recibir tratamiento. Nuestros especialistas están convenientemente ubicados en Manhattan y en nuestras oficinas regionales para pacientes ambulatorios en Nueva Jersey, en Long Island y en el condado de Westchester. Esto les proporciona a nuestros pacientes la misma atención excepcional de los médicos de MSK más cerca de su casa.
  • Apoyo emocional en el Centro de Consejería de MSK y terapias de bienestar de especialistas en medicina integrativa si necesita ayuda para aliviar los síntomas después del tratamiento.
  • Un plan de atención de supervivencia personalizado con la orientación médica que necesitarás para volver a una vida saludable después del tratamiento del cáncer de colon.
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