Cáncer de colon

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El cirujano de MSK Julio García-Aguilar y la enfermera Gina Occhiogross caminan por un pasillo

Nuestros especialistas, como el Jefe del Servicio Colorrectal Julio García-Aguilar (derecha) y la enfermera Gina Occhiogross, tratan a las personas con cáncer de colon utilizando enfoques innovadores que preservan la calidad de vida.

Acerca del cáncer de colon

Es posible que estés leyendo esto porque tú o alguien que te importa ha sido diagnosticado con cáncer de colon. O es posible que tengas síntomas que te preocupan que puedas tener cáncer de colon. Aprender todo lo que puedas sobre la enfermedad puede ayudarte a sentirte mejor preparado para hablar con un médico sobre tu afección y tus opciones de detección y tratamiento.

Usted puede sentirse preocupado y abrumado. Este es un buen lugar para comenzar. Desde aquí puede visitar otras secciones de esta guía para obtener información más detallada. Estamos aquí para ayudarle en cada paso del camino.

Información para pacientes y seres queridos.
Aprende más sobre cómo hemos respondido al COVID-19 y nuestras políticas actualizadas para proteger a nuestros pacientes y personal.

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¿Qué es el cáncer de colon?

El cáncer de colon se forma dentro del colon, que es los primeros cinco pies del intestino grueso.
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El cáncer de colon se forma dentro del intestino grueso, que tiene aproximadamente cinco pies y medio de largo. Los primeros cinco pies del intestino grueso se llaman colon. El recto constituye las últimas seis pulgadas del intestino grueso. Los cánceres que se encuentran en los dos órganos a menudo se agrupan como cáncer colorrectal.

El cáncer de colon a menudo se desarrolla lentamente durante varios años. Por lo general, comienza como un pequeño crecimiento anormal en el revestimiento interno del colon. Esto se llama pólipo. Con el tiempo, algunos pólipos pueden convertirse en cáncer.

El cáncer de colon a menudo se encuentra dentro del colon. Pero si no se trata, puede propagarse a otros órganos, la mayoría de las veces el hígado y los pulmones.

Un pequeño porcentaje del cáncer de colon se debe a causas genéticas que pueden transmitirse de padres a hijos.

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¿Cuáles son los signos y síntomas del cáncer de colon?

El cáncer de colon a menudo no causa síntomas en las primeras etapas. Es por eso que te recomendamos que te hagas exámenes regulares para detectar cáncer de colon dependiendo de tu edad, historia clínica y otros factores de riesgo.

Sin embargo, hay algunos signos de cáncer de colon que no debes ignorar, como:

  • sangrado rectal o sangre en las heces
  • cambios en los hábitos intestinales, como diarrea, estreñimiento o heces estrechas que duran más de unos pocos días
  • dolor abdominal inexplicable o calambres que duran más de unos pocos días
  • un impulso persistente para un movimiento intestinal que no desaparece después de tener una
  • debilidad y fatiga inexplicables
  • pérdida de peso involuntaria
  • un diagnóstico de anemia

Estos síntomas generalmente no significan que usted tiene cáncer de colon. Comunícate con tu médico si alguno de estos problemas es grave o dura más de lo que crees que deberían.

Si usted es menor de 50 años y no se le han realizado pruebas de de desestación para detectar cáncer de colon, es particularmente importante que no ignore los síntomas. La edad típica para comenzar la detección del cáncer de colon es de 50 años. Pero recientemente ha habido un preocupante aumento del cáncer de colon entre personas de tan solo 20 y 30 años que no tienen antecedentes de la enfermedad y pocos o ningún factor de riesgo. Si tienes menos de 50 años y tienes síntomas preocupantes, especialmente sangrado rectal o sangre en las heces, coméntale al médico lo antes posible.

Obtén más información sobre la detección del cáncer de colon.

Obtén más información sobre el cáncer de colon antes de los 50 años.

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¿Estoy en riesgo de contraer cáncer de colon?

El cáncer colorrectal es el tercer cáncer más común diagnosticado tanto en hombres como en mujeres en los Estados Unidos. Alrededor de 101.000 personas son diagnosticadas recientemente con cáncer de colon cada año.

El riesgo de padecer cáncer de colon depende de muchos factores. Puedes controlar algunos de ellos, pero otros que no puedes, entre ellos:

  • edad— cuanto mayor seas, más probabilidades tienes de padecer cáncer de colon
  • dieta, ejercicio y consumo de tabaco y alcohol
  • antecedentes personales de pólipos y enfermedades inflamatorias intestinales, como colitis ulcerosa y colitis de Crohn
  • antecedentes familiares de cáncer de colon y relacionados y trastornos hereditarios, incluyendo el síndrome de Lynch y la poliposis adenomatosa familiar;
  • genética: entre el 5 y el 10 por ciento del cáncer de colon se debe a causas genéticas transmitidas de padres a hijos

Obtén más información sobre los factores de riesgo del cáncer de colon.

Obtén más información sobre las pruebas genéticas para el cáncer de colon.

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¿Debo hacerme pruebas para detectar cáncer de colon?

Por lo general, el cáncer de colon se puede curar si se detecta a tiempo.

Las pautas de Memorial Sloan Kettering recomiendan que te hagas pruebas de deftón cada diez años a partir de los 50 años, si tienes un riesgo promedio y ningún síntoma. Si usted está en un riesgo más alto, usted debe hacerse exámenes más a menudo, dependiendo de su edad, así como su historia clínica personal y familiar.

En MSK, una colonoscopia es el método de cribado preferido. Este procedimiento detecta pólipos. Estos crecimientos anormales de tejido dentro del revestimiento del colon pueden convertirse en cáncer. Una colonoscopia también puede extirpar los pólipos antes de que se vuelvan cancerosos.

Obtén más información sobre una colonoscopia y otras pruebas de detección para el cáncer de colon.

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¿Cómo se diagnostica el cáncer de colon?

Si se sospecha de cáncer de colon, un especialista hará una colonoscopia. Esta es una prueba en la que se extrae un pequeño pedazo de tejido para buscar signos de cáncer. Esta muestra es examinada bajo un microscopio por un patólogo (un médico que se especializa en el diagnóstico de enfermedades).

Si te diagnostican cáncer de colon, el siguiente paso es determinar qué tan avanzada es la enfermedad. Esto se denomina puesta en escena. El equipo de atención médica puede recomendarte tomografías computarizadas y resonancias magnéticas y otras pruebas para ver si el cáncer se ha diseminado fuera del colon a otros órganos.

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¿Cuáles son los tipos de cáncer de colon?

La gran mayoría del cáncer de colon es un tipo llamado adenocarcinoma. Este es un cáncer de las células que recuben la superficie interna del colon. Los tipos de tumores más raros incluyen:

  • tumores carcinoides,que comienzan en células productoras de hormonas en los intestinos
  • tumores estromales gastrointestinales (un tipo de sarcoma de tejido blando que se puede encontrar en cualquier parte del tracto gastrointestinal pero es raro en el colon) u otros tipos de sarcoma que comienzan en los vasos sanguíneos o el tejido conectivo del colon
  • linfoma,que es un cáncer del sistema inmunitario que más comúnmente comienza en los ganglios linfáticos pero puede comenzar en el colon

Obtén más información sobre los tipos de cáncer de colon.

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¿Cuáles son las etapas del cáncer de colon?

Las etapas describen cuán extendido está el cáncer en el colon y si se ha diseminado (metástasis) a otros órganos. Esta es información crucial para los médicos de MSK al adaptar un plan de atención para usted.

Hay cinco etapas de cáncer de colon.

  • Etapa 0: Este cáncer muy temprano se encuentra sólo en el revestimiento más interno del colon.
  • Etapa I: El tumor se ha diseminado más allá del revestimiento interno pero permanece dentro del colon y no se ha diseminado a los ganglios linfáticos (órganos pequeños que forman parte del sistema inmunitario).
  • Etapa II: El cáncer se extiende a través de la gruesa capa muscular externa del colon, pero no se ha diseminado a los ganglios linfáticos.
  • Estadio III: El cáncer se ha diseminado fuera del colon a uno o más ganglios linfáticos.
  • Etapa IV: El cáncer se ha diseminado a otras partes del cuerpo, como el hígado o los pulmones. Esto se conoce como cáncer metastásico. El cáncer puede estar en los ganglios linfáticos.

Obtén más información sobre las etapas del cáncer de colon.

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¿Cuáles son los tratamientos para el cáncer de colon?

Si te diagnostican cáncer de colon, tus médicos discutirán las opciones de tratamiento contigo. Para tomar una decisión informada, pregunte acerca de los pros y los contras de cada opción, los posibles efectos secundarios, y lo eficaz que es probable que el tratamiento sea.

Entendemos lo importante que es la calidad de vida. Siempre tratamos de preservar su capacidad para usar el baño normalmente, así como su salud sexual.

Hay varias maneras de tratar el cáncer de colon dependiendo del estadio y la ubicación de la enfermedad. Estos métodos se utilizan a menudo en combinación, incluyendo:

  • Cirugía para extirpar el cáncer. El cáncer de colon se trata con una colectomía segmentada, que extirpa parte del colon. Esto se hace generalmente usando un procedimiento mínimamente invasivo. Para la mayoría de las personas, el cirujano se une a los dos extremos restantes para reconstruir el colon. 
  • Quimioterapia con medicamentos que encogen o matan las células cancerosas del colon. Esto se puede hacer antes, durante o después de la cirugía, o para algunas personas, en lugar de la cirugía.
  • Radiación que utiliza rayos o partículas de alta energía para reducir o destruir las células cancerosas. Esto se utiliza más a menudo en el cáncer de colon avanzado que se ha diseminado y en el cáncer rectal.
  • Terapia dirigida que ataca las debilidades genéticas en las células cancerosas. Este tratamiento evita las células normales.
  • Inmunoterapia. Esto ayuda al propio sistema inmunitario del cuerpo a combatir el cáncer.

Obtén más información sobre los tratamientos para el cáncer de colon.

Estas son algunas preguntas que podrías hacerle al cirujano oncológico de colon.

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¿Cuáles son los tratamientos para el cáncer de colon que se ha diseminado (cáncer metastásico)?

Si el cáncer se ha diseminado (metástasis) más allá del colon a otros órganos, hay muchas opciones para el tratamiento.

  • La cirugía puede extirpar tumores del colon y otros órganos, como el hígado, al mismo tiempo. Hacer esto en una sola cirugía puede mejorar el resultado, acortar el tiempo de recuperación y reducir el riesgo de complicaciones.
  • La quimioterapia puede reducir o matar las células cancerosas. Se puede utilizar por sí solo o combinado con cirugía o radioterapia.
  • Hay terapias disponibles que se dirigen a porciones de ADN de células cancerosas (terapias dirigidas) o aumentan el sistema inmunitario del cuerpo para combatir el cáncer (inmunoterapia). Estos son efectivos para un número relativamente pequeño de personas.

Obtén más información sobre los tratamientos para el cáncer de colon metastásico.

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¿Cómo afectará el tratamiento del cáncer de colon a mi calidad de vida?

Después del diagnóstico de cáncer de colon, es posible que tengas muchas preguntas sobre cómo el tratamiento afectará tu calidad de vida, incluida tu capacidad para usar el baño con normalidad y tu salud sexual.

En MSK, preservar estas funciones es uno de nuestros objetivos clave. Su equipo se centrará en su calidad de vida desde el comienzo del tratamiento. Adaptaremos un plan personalizado para usted.

Es posible que te preocupe un procedimiento llamado colostomía. Es cuando se corta el colon para extirpar el cáncer, y el extremo superior se une a una abertura hecha en la piel del vientre. Los residuos salen de la abertura y se mantienen en una bolsa pegada a la piel.

Sólo un pequeño número de personas con cáncer de colon necesitan este procedimiento, dependiendo del estadio y la ubicación del cáncer. Para muchas personas que tienen una colostomía, se invierte después de un corto tiempo, y los hábitos normales de baño pueden reanudarse.

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¿Por qué debería elegir Memorial Sloan Kettering para el tratamiento del cáncer de colon? 

Si usted está enfrentando cáncer de colon, entendemos cuánto desea recuperar una sensación de control sobre su vida. Decidir dónde ser tratado es un paso crucial.

MSK es reconocido en todo el mundo como líder en nuevas formas pioneras de tratar el cáncer de colon, por lo que podemos adaptar un plan de tratamiento específicamente para usted. Cada año cuidamos a más de 1.200 personas con cáncer de colon y recto. Curamos o controlamos la enfermedad para las personas que se enfrentan a todas las formas de cáncer colorrectal, desde las primeras etapas hasta las más raras y complejas.

Muchos de los tratamientos más avanzados disponibles en la actualidad fueron desarrollados o estudiados por primera vez por nuestro equipo de cáncer de colon. Eso significa que las personas que cuidamos tienen acceso a ensayos clínicos con nuevas opciones de terapia que pueden no estar disponibles en otros hospitales.

Creemos que debe elegir MSK porque ofrecemos:

  • Cuidado compasivo de un equipo de expertos. Nuestro personal incluye más de -ERR:REF-NOT-FOUND-70 especialistas en cáncer colorrectal de diversos campos, incluyendo cirugía, quimioterapia, radiología y patología. Muchos de ellos son reconocidos a nivel nacional o internacional.
  • Los tratamientos de cáncer de colon más avanzados, incluyendo cirugías mínimamente invasivas, que utilizan incisiones más pequeñas que las cirugías tradicionales. Los cirujanos de MSK son particularmente expertos en métodos que utilizan un sistema robótico para proporcionar una mayor precisión y visibilidad mejorada. Los médicos de MSK realizan más de este tipo de cirugías que los médicos de cualquier otra institución del país. Esto nos da un alto nivel de experiencia que reduce el tiempo de recuperación y conduce a menos complicaciones. También somos líderes en el tratamiento del cáncer de colon y recto sin cirugía cuando sea posible.
  • Un compromiso con tu calidad de vida. Nuestros especialistas toman todas las medidas para preservar su capacidad de usar el baño normalmente, así como su salud sexual. Podemos ayudarte no solo a sobrevivir, sino a prosperar.
  • Experiencia en el diagnóstico y tratamiento del cáncer de colon hereditario, raro o complejo. Como el centro oncológico sin fines de lucro más grande del mundo, tenemos una amplia experiencia en el curado o control de todas las formas de la enfermedad.
  • Tratamiento personalizado. Utilizamos pruebas genéticas de última generación y otros métodos para predecir qué tratamientos son más propensos a ser eficaces para nuestros pacientes.
  • La primera clínica del mundo para menores de 50 años con cáncer de colon. El Centro para el Cáncer Colorrectal de Inicio Joven fue creado para abordar un preocupante aumento del cáncer de colon entre personas de tan solo 20 y 30 años. El Centro ayuda a los pacientes más jóvenes con los desafíos específicos a los que se enfrentan mientras avanzan en la investigación sobre las causas de esta nueva tendencia inquietante.
  • Examen y monitoreo personalizados después del tratamiento para mantenerte saludable. Esto incluye el -ERR:REF-NOT-FOUND-Registro Familiar de Cáncer Colorrectal Hereditario para familias que están afectadas por síndromes genéticos de cáncer de colon y pueden tener un riesgo elevado.
  • Una dedicación para darle el mejor resultado posible y asegurarse de que está satisfecho con su cuidado. Realizamos un seguimiento de la satisfacción del paciente y utilizamos sus comentarios para mejorar continuamente.
  • Flexibilidad en cómo y dónde recibir tratamiento. Nuestros especialistas están convenientemente ubicados en Manhattan y en nuestras oficinas regionales para pacientes ambulatorios en Nueva Jersey, en Long Island y en el condado de Westchester. Esto proporciona a nuestros pacientes la misma atención excepcional de los médicos de MSK más cerca de casa.
  • Apoyo emocional en el Centro de Consejería de MSK y terapias de bienestar de especialistas en medicina integrativa si necesita ayuda para aliviar los síntomas después del tratamiento. 
  • Un plan personalizado de atención de supervivencia con la guía médica que necesitarás para volver a una vida saludable después del tratamiento contra el cáncer de colon.
Estamos aquí para ti.

Comunícate con un Consejero de Cuidados al 800-525-2225

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