Pautas para la detección del cáncer de colon

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Por lo general, nuestros expertos pueden curar el cáncer de colon si lo detectan a tiempo. Pero cuanto más crece el cáncer de colon, más difícil puede ser su tratamiento.

  • Para las personas con un riesgo promedio que no presentan síntomas, los médicos de MSK recomiendan pruebas de detección del cáncer de colon a partir de los 45 años.
  • Las personas con mayor riesgo pueden beneficiarse de realizarse exámenes de detección más tempranos y frecuentes.
  • A cualquier edad, si estás preocupado por los síntomas y te preguntas si deberías hablar con tu médico sobre la detección, es una conversación que vale la pena tener.
  • En MSK, la colonoscopia es el método de detección preferido. Este procedimiento encuentra y extirpa pequeños grupos de células en las paredes internas del colon. Estos se denominan pólipos y pueden convertirse en cáncer.

En la actualidad, más del 60 por ciento de las personas de 50 a 75 años se someten a pruebas de detección de la enfermedad con regularidad. Los médicos están detectando el cáncer de colon con más frecuencia y en un estadio más temprano, cuando es más tratable. De hecho, el 90 por ciento de las personas con cáncer de colon viven cinco años o más después del tratamiento si el cáncer se detecta y se extirpa en una fase inicial.

Las pautas de detección del cáncer colorrectal de MSK se basan en el riesgo que tengas y los factores específicos de tu caso. Estos incluyen tu edad, tus antecedentes personales y médicos, y tu genética. 

Estamos aquí para ti.

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¿Cuándo tienes un riesgo promedio de padecer cáncer de colon?

Si tienes 45 años o más, tienes un riesgo promedio de padecer cáncer de colon en los siguientes casos:

  • no tienes síntomas
  • no tienes antecedentes personales o familiares de cáncer colorrectal o pólipos precancerosos (crecimientos no cancerosos en la superficie interior del colon o recto)
  • no tienes antecedentes personales de enfermedad inflamatoria intestinal, como colitis ulcerosa o colitis de Crohn
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¿Cuándo tienes un mayor riesgo de padecer cáncer de colon?

Si tienes un mayor riesgo de cáncer colorrectal, consulta con tu médico si debes realizarte exámenes de detección más tempranos y frecuentes.

Tienes un mayor riesgo en los siguientes casos:

  • tienes antecedentes personales de cáncer colorrectal o pólipos precancerosos
  • tienes antecedentes familiares de un pariente de primer grado (como un padre o un hermano) que tuvo cáncer o pólipos precancerosos en el colon o el recto antes de los 50 años, o varios miembros de la familia con cáncer colorrectal o pólipos
  • tienes antecedentes personales de enfermedad inflamatoria intestinal de larga duración (más de ocho años), como colitis ulcerosa o colitis de Crohn
  • tienes antecedentes familiares de poliposis adenomatosa familiar (FAP). Esta afección es una forma poco común del cáncer de colon hereditario. La FAP puede provocar el crecimiento de cientos o miles de pólipos en el colon a una edad muy temprana. Si no se trata, las personas con FAP casi siempre padecerán cáncer de colon alrededor de los 40 años.
  • tienes antecedentes familiares del Síndrome de Lynch (anteriormente conocido como cáncer colorrectal hereditario sin poliposis). Este trastorno es causado por mutaciones en genes específicos. Representa aproximadamente del 2 al 3 por ciento de todos los diagnósticos de cáncer colorrectal.
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¿Qué debo saber sobre los antecedentes familiares y las causas genéticas del cáncer de colon?

Si tienes más de un miembro de la familia con cáncer de colon o recto, o si tienes un miembro de la familia que tuvo cáncer colorrectal de inicio temprano (antes de los 50 años), tu equipo de atención puede ayudarte a determinar si tienes riesgo de una posible enfermedad hereditaria que te hace más propenso a padecer cáncer. Si tu equipo de atención siente que puedes estar en riesgo, podemos derivarte a nuestro Servicio de Genética Clínica para que te realices una evaluación adicional y consideres opciones de detección personalizadas.

Obtén más información sobre las causas genéticas del cáncer de colon.

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¿Qué pasa si he recibido tratamiento para el cáncer antes?

Es posible que tengas un mayor riesgo de cáncer colorrectal si te has tratado para otro tipo de cáncer. En ese caso, tu equipo de atención médica puede recomendar que te realices exámenes de detección más frecuentes.

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¿Qué debo saber sobre el cáncer de colon si tengo menos de 45 años?

Se está logrando un progreso real contra el cáncer de colon, a medida que se examinan más personas y mejoran las opciones de tratamiento. Pero en los últimos años ha habido un aumento preocupante en los diagnósticos de cáncer de colon en personas menores de 50 años. Los médicos y científicos de MSK están trabajando para descubrir qué hay detrás de esta preocupante tendencia. MSK ha creado el primer centro dedicado a personas menores de 50 años con cáncer de colon.

Obtén más información sobre el cáncer de colon en personas menores de 50 años.

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¿Qué debo saber sobre las pruebas de detección del cáncer de colon?

En MSK, la colonoscopia es el método de detección preferido. Este procedimiento detecta y extirpa pequeños grupos de células en las paredes internas del colon llamados pólipos. No todos los pólipos son dañinos. Pero algunos pueden convertirse en cáncer de colon. Una colonoscopia es el único método de detección que no solo detecta el cáncer en sus primeros estadios, sino que también puede prevenirlo.

Obtén más información sobre la colonoscopia y otras pruebas de detección del cáncer de colon.

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