Leucemia y otros cánceres de la sangre

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El experto en leucemia Martin Tallman consulta con su equipo de enfermería

Los expertos de MSK, como el Jefe del Servicio de Leucemia, Martin Tallman, marcan el camino al ofrecer los tratamientos más avanzados para la leucemia y otros tipos de cáncer de la sangre.

Recibir un diagnóstico de leucemia o un cáncer de sangre relacionado puede ser abrumador. Es una experiencia que viene con muchas preguntas. Comprender más sobre los diferentes tipos de leucemia y cómo se tratan puede ayudarle a sentirse más preparado para hablar con su médico.

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¿Qué es la leucemia?

Esta información se refiere a la leucemia en adultos.

Lea más sobre la leucemia en los niños.

La leucemia es un grupo de cánceres que se originan en los leucocitos. Los leucocitos son los glóbulos blancos que se forman en la parte interna esponjosa de los huesos, llamada médula ósea. Otros tipos de cáncer de sangre que son causados por defectos en la médula ósea incluyen las neoplasias mieloproliferativas y la mastocitosis sistémica.

En general, las células madre de la médula ósea se convierten en glóbulos rojos, glóbulos blancos y plaquetas. Los glóbulos rojos ayudan a transportar oxígeno en el cuerpo. Los glóbulos blancos ayudan a combatir las infecciones. Las plaquetas son importantes para ayudar a que la sangre coagule.

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¿Qué causa la leucemia?

La mayoría de los glóbulos blancos viven solo unas pocas horas o días. Son reemplazados continuamente por nuevas células cuando mueren. La leucemia ocurre cuando se daña o altera el material genético (ADN) de los glóbulos blancos. Estas células no maduran ni llegan a ser completamente funcionales. A medida que estas células inmaduras se multiplican, invaden la médula ósea. Esto detiene o ralentiza la producción de los glóbulos blancos y rojos y las plaquetas normales.

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¿Cuáles son los tipos de leucemia?

Los médicos clasifican los tipos de leucemia de varias maneras. Una forma se basa en qué tipo de glóbulo blanco está involucrado, ya sea los linfocitos o las células mieloides. Otra forma es determinar si la enfermedad se está desarrollando muy rápidamente (enfermedad aguda) o lentamente con el tiempo (enfermedad crónica). Otros tipos de cáncer de la sangre pueden implicar la sobreproducción de diferentes tipos de células sanguíneas.

Los síntomas varían según qué tipo de leucemia tenga:

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¿Cuáles son los tratamientos para la leucemia?

Nuestros médicos suelen recomendar uno o más de los siguientes tratamientos para la leucemia:

Su plan de tratamiento personalizado dependerá del cáncer de sangre que tenga.

También es posible que cumpla con los requisitos para participar en un ensayo clínico que explora nuevas terapias.

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¿Por qué debería elegir Memorial Sloan Kettering para el tratamiento de la leucemia?

Los médicos, enfermeros y otros especialistas de MSK ofrecen los tratamientos más avanzados para la leucemia. Brindamos un ambiente de apoyo enfocado en las necesidades físicas, emocionales y espirituales de nuestros pacientes.

Nuestros expertos en leucemia utilizan una variedad de pruebas para diagnosticar la leucemia y determinar su tipo. Estas pruebas pueden revelar anomalías en la apariencia de las células y las cantidades de diferentes tipos de células sanguíneas en circulación. Las pruebas también pueden mostrar cambios en la médula ósea o en la composición genética y molecular de las células leucémicas. Nuestros hematólogos son expertos en el diagnóstico y tratamiento de los diferentes tipos de cáncer de la sangre, incluidas las neoplasias mieloproliferativas y la mastocitosis sistémica.

Los médicos del Servicio de Leucemia de MSK realizan pruebas para identificar genes específicos que son anormales en cada persona con cáncer de sangre. Esto nos permite administrar fármacos dirigidos en esos genes en particular. Nuestros especialistas en leucemia han sido fundamentales en el desarrollo de una serie de fármacos nuevos y han realizado estudios que demuestran la eficacia de los fármacos. Esta investigación ha dado lugar a la aprobación por parte de la Administración de Alimentos y Medicamentos de los Estados Unidos.

En la actualidad, tenemos muchos ensayos clínicos en curso que ponen nuevos fármacos a disposición de las personas que padecen leucemia, incluso cuando estos aún están en proceso de desarrollo.

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