Tratamiento de la leucemia mieloide aguda (LMA)

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La oncóloga médica de MSK Virginia Klimek reunida con un paciente

Virginia Klimek, oncóloga médica de MSK, tiene conocimientos altamente especializados en el cuidado de personas que padecen leucemia mieloide aguda.

Los tratamientos convencionales para la leucemia mieloide aguda (LMA) son la quimioterapia y el trasplante de células madre, también llamado trasplante de médula ósea. En algunos casos también se usa la radioterapia.

En la radioterapia se utilizan rayos de alta energía para eliminar las células cancerosas. Es una opción que probablemente se use cuando se trata la LMA en el cerebro o en otras partes del sistema nervioso. También se puede administrar la radioterapia como preparación para un trasplante de células madre.

Los médicos de Memorial Sloan Kettering consideran varios factores a la hora de recomendar un tratamiento. Estos factores pueden incluir cambios cromosómicos o mutaciones genéticas en el cáncer, la edad y otros problemas de salud actuales.

El tratamiento de la LMA generalmente se divide en dos fases: terapia de inducción de remisión y terapia de posremisión. Es posible que los adultos mayores, especialmente aquellos con otros problemas de salud, reciban un tratamiento menos intensivo que los adultos más jóvenes.

How Acute Myeloid Leukemia Is Treated at MSK: An Interview with Martin Tallman
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Terapia de inducción

El objetivo de la fase de inducción de la remisión es provocar una remisión. En este estado, no hay evidencia visible de cáncer y los recuentos sanguíneos son normales. La mayoría de las personas toman dos fármacos durante esta fase: cytarabine (Cytosar-U®) y daunorubicin (Cerubidine®) o idarubicin (Idamycin® PFS).

Terapia posremisión

En la terapia posterior a la remisión, se trata a las personas para eliminar las células leucémicas restantes. Es posible que consista en administrar cytarabine sola en dosis más altas.

Algunas personas que padecen leucemia mieloide aguda se someten a un trasplante autólogo o a un trasplante alogénico. Un trasplante autólogo utiliza las propias células madre sanguíneas del paciente y un trasplante alogénico utiliza células madre sanguíneas o de médula ósea donadas por otra persona. Los médicos de MSK son líderes mundiales en este campo. Obtenga más información sobre el trasplante de células madre de la sangre y de la médula ósea.

LMA que se disemina al cerebro y al sistema nervioso

En raras ocasiones, la leucemia mieloide aguda se puede diseminar al cerebro o a otras partes del sistema nervioso. Los médicos de MSK tienen experiencia en prevenir la diseminación del cáncer a estas zonas y controlarlo cuando sucede. Podemos recomendar administrar quimioterapia directamente en el líquido que rodea la médula espinal y el cerebro. Este proceso se conoce como quimioterapia intratecal. Las personas con LMA pueden recibir quimioterapia en dosis altas por vía intravenosa o radioterapia en la cabeza (llamada irradiación craneal) para prevenir la diseminación de la enfermedad al sistema nervioso central.

Ensayos clínicos

Tal vez tenga la posibilidad de participar en un ensayo clínico. Estos estudios investigan nuevos enfoques para eliminar las células tumorales directamente, inhibiendo la producción de sustancias del cuerpo que promueven su crecimiento o mejorando la respuesta inmunitaria contra las células leucémicas. Consulte una lista de nuestros ensayos clínicos sobre leucemia.

Terapias dirigidas

Los investigadores de MSK están llevando a cabo ensayos clínicos dirigidos a mutaciones genéticas específicas o anomalías cromosómicas que se encuentran comúnmente en la leucemia mieloide aguda. Estos genes incluyen FLT3, IDH1, IDH2 y MLL. Por lo general, las terapias dirigidas tienen menos efectos secundarios que los fármacos de la quimioterapia convencional. También pueden causar remisión en personas cuyo cáncer ha regresado después de la quimioterapia o ha dejado de responder a la quimioterapia. Buscamos combinar terapias dirigidas con quimioterapia convencional para mejorar el tratamiento desde el principio.

Nuevos fármacos de quimioterapia

Los médicos de MSK están estudiando nuevos fármacos de quimioterapia que puedan ser mejores para destruir las células leucémicas o que se administren en las células leucémicas de forma más eficaz. 

Anticuerpos monoclonales

Los anticuerpos monoclonales son proteínas genéticamente diseñadas para atacar sitios específicos llamados antígenos. Los antígenos se encuentran en la superficie de las células tumorales. Los anticuerpos monoclonales estimulan el sistema inmunitario normal para destruir las células cancerosas o bloquear las acciones clave que las células cancerosas necesitan para sobrevivir. Los investigadores de MSK fueron pioneros en este método para el tratamiento de la LMA.

Además, los anticuerpos monoclonales pueden administrar una sustancia radioactiva, quimioterapia o una toxina a una célula cancerosa.

Vacunas

Los investigadores de MSK están analizando vacunas elaboradas a partir de fragmentos de proteínas (péptidos) que se encuentran en las células de la leucemia mieloide aguda. El sistema inmunitario reconoce estos péptidos como algo anormal. En los estudios se comprobará si las vacunas pueden desencadenar una respuesta inmunitaria en personas que padecen leucemia mieloide aguda y otros tipos de cáncer que contienen la proteína anormal.