¿Qué es la braquiterapia?

Español
Compartir
Español
Compartir
VIDEO | 01:15
MSK radiation oncologist Kathryn Beal explains how brachytherapy, a form of internal radiation, can be used to destroy lingering cancer cells after surgery.
View Details
VIDEO | 01:21
Learn why brachytherapy is the best form of treatment for some cancers.
Detalles del video

La braquiterapia es un tratamiento contra el cáncer en el que se implanta en el cuerpo mediante una aguja o un catéter un material radioactivo sellado dentro de una semilla, gránulo, alambre o cápsula. La radiación emitida por esta fuente daña el ADN de las células cancerosas cercanas.

La braquiterapia se usa más comúnmente para tratar el cáncer de próstata. También se puede usar para tipos de cáncer ginecológico como el cáncer cervical y el cáncer de útero (endometrio), como así también el cáncer de mama, cáncer pulmonar, cáncer de recto, cáncer ocular y cáncer de piel.

Aquí hay respuestas a algunas de las preguntas comunes que los pacientes les hacen a nuestros expertos en braquiterapia.

Volver al principio

1. ¿Cuáles son los beneficios de la braquiterapia?

El uso de un implante permite aplicar una dosis más alta de radiación en una zona limitada de lo que sería posible con los tratamientos de radiación convencionales que se administran de forma externa. Esto puede ser más eficaz para destruir las células cancerosas y minimizar el daño al tejido normal circundante.

Volver al principio

2. ¿Cuánto tiempo permanece el implante en el cuerpo?

Los implantes pueden ser temporales o permanentes. Si los implantes se quitarán pero luego se volverán a colocar, el catéter a menudo se deja colocado hasta que el tratamiento finalice. Luego se retira el catéter cuando se extraen los implantes por última vez. La forma en que recibirás la braquiterapia depende de una serie de factores, incluido el lugar donde se encuentra el tumor, el estadio del cáncer y tu estado general de salud.

Volver al principio

3. ¿Cómo se administra la braquiterapia?

En la mayoría de los procedimientos de braquiterapia, un médico que se especializa en radioterapia, llamado oncólogo de radioterapia, usa una aguja o un catéter para colocar el material radioactivo encapsulado dentro del cuerpo directamente en el tumor o cerca del tumor. En algunos casos, el material radioactivo se coloca en una cavidad del cuerpo, como el recto, la vagina o el útero. El paciente está sedado para todos estos procedimientos.

Volver al principio

4. ¿Cómo saben los médicos si el material radioactivo va al lugar correcto?

Los oncólogos de radioterapia confían en las técnicas de imagenología, como las tomografías computarizadas y los ultrasonidos, durante la planificación y administración de la braquiterapia para garantizar que el material encapsulado se coloque con precisión.

Volver al principio

5. ¿La braquiterapia requiere hospitalización?

Depende del cáncer que tengas y del tipo de braquiterapia que recibas: tasa de dosis baja (LDR) o tasa de dosis alta (HDR). La braquiterapia LDR normalmente no requiere pasar la noche en el hospital. La braquiterapia HDR puede requerir que permanezcas en el hospital.

Volver al principio

6. ¿Cuál es la diferencia entre la braquiterapia de tasa de dosis baja y la braquiterapia de tasa de dosis alta?

Con la braquiterapia de tasa de dosis baja (LDR), los médicos insertan pequeñas semillas que contienen radiación en el tumor o cerca de él mientras el paciente está bajo anestesia. La braquiterapia LDR normalmente dura un poco más de una hora y no requiere pasar la noche en el hospital. En general, las semillas son permanentes, pero causan poca o ninguna molestia y su radioactividad disminuye después de varias semanas o unos pocos meses. En algunos casos, como en el tratamiento de los tumores oculares, los implantes se retiran después de varios días.

En la braquiterapia de tasa de dosis alta (HDR), los médicos generalmente administran ráfagas concentradas de radiación en un corto tiempo. Con el paciente bajo anestesia, se insertan varios catéteres (tubos) de plástico dentro o cerca del tumor. Los catéteres están conectados a una máquina que contiene dosis precisas de radiación en forma de gránulos radioactivos. Para el cáncer de piel, la braquiterapia HDR utiliza radiación producida electrónicamente que se administra en la superficie de la piel sin necesidad de catéteres.

Volver al principio

7. ¿Cómo se compara la braquiterapia con otras formas de tratamientos de radiación?

Cuando se utiliza de manera adecuada, la braquiterapia ha demostrado ser tan eficaz como la radioterapia de haz externo convencional y la cirugía para tratar muchos tipos de cáncer. Se utiliza mejor en pacientes cuyo cáncer no se ha diseminado ni ha hecho metástasis. En muchos casos, la braquiterapia se combina con la radioterapia de haz externo, incluida la radioterapia corporal estereotáctica, para obtener los mejores resultados.

Volver al principio

8. ¿Con qué frecuencia se administra el tratamiento de braquiterapia y cuánto duran las sesiones?

Para la braquiterapia LDR, las fuentes de radiación deben permanecer dentro o junto al cáncer durante un tiempo prolongado. Debido a esto, el tratamiento normalmente se extiende una semana y requiere hospitalización.

Para la braquiterapia HDR, el tratamiento se administra en una o dos sesiones breves (alrededor de 15 minutos), donde se administra radiación directamente al tumor. Después del tratamiento final, se retiran los catéteres y puedes regresar a casa.

Volver al principio

9. ¿Cuánto tiempo permanece la radiación de braquiterapia en el cuerpo?

Después del tratamiento, es posible que tu cuerpo emita una pequeña cantidad de radiación durante un tiempo breve. Si la radiación está contenida en un implante temporal, te pediremos que permanezcas en el hospital y es posible que debas limitar tus interacciones con los acompañantes. Es posible que las mujeres embarazadas y los niños no puedan visitarte. Una vez que se retire el implante, tu cuerpo ya no emitirá radiación.

Los implantes permanentes emiten pequeñas dosis de radiación durante algunas semanas o meses a medida que dejan de emitir radiación lentamente. La radiación no suele viajar muy lejos, por lo que la posibilidad de que otras personas puedan estar expuestas a la radiación es muy pequeña. De todos modos, es posible que te pidamos que tomes precauciones, como mantenerte alejado de niños pequeños y mujeres embarazadas, especialmente de inmediato después del tratamiento.

Volver al principio

10. ¿Qué efectos secundarios pueden presentarse como resultado de la braquiterapia?

Los efectos secundarios de la braquiterapia pueden incluir hinchazón, moretones, sangrado o dolor e incomodidad en el lugar donde se administró la radiación. La braquiterapia utilizada para los casos de cáncer ginecológico o cáncer de próstata puede provocar síntomas urinarios a corto plazo, como incontinencia o dolor al orinar. La braquiterapia para estos tipos de cáncer también puede causar diarrea, estreñimiento y sangrado rectal. En ocasiones, la braquiterapia de próstata puede causar disfunción eréctil.

Volver al principio

11. ¿Por qué elegir Memorial Sloan Kettering para la braquiterapia?

Durante mucho tiempo, Memorial Sloan Kettering ha sido líder en braquiterapia, y pionero en muchos avances en el campo. De hecho, los médicos de MSK fueron los primeros en utilizar la braquiterapia para tratar el cáncer a principios del siglo XX.

Esa experiencia continúa hoy en día, ya que nuestros físicos médicos trabajan con oncólogos de radioterapia para diseñar la forma más segura y precisa de administrar la braquiterapia utilizando modelos matemáticos y programas informáticos avanzados. A través de esta colaboración, los especialistas de MSK han desarrollado métodos de braquiterapia altamente especializados para tratar enfermedades específicas.

Michael Zelefsky (en la imagen) dirige un equipo de especialistas en braquiterapia conocidos por su experiencia en el cuidado de hombres con cáncer de próstata.
Braquiterapia para el cáncer de próstata
Obtenga información sobre la braquiterapia, que es una forma interna de radioterapia, que se inició en MSK, en la que se implantan semillas radioactivas cerca del sitio del tumor.
Obtenga más información

También contamos con la única sala de imagenología intraoperatoria de última generación en el país dedicada exclusivamente a los procedimientos de braquiterapia. Una característica única de la sala es una unidad de tomografía computarizada portátil llamada O-Arm, que proporciona instantáneas en tiempo real para confirmar la precisión de la colocación de la braquiterapia durante el procedimiento. Este enfoque permite a nuestros médicos asegurarse de que las semillas o los gránulos se colocaron en los lugares ideales, lo que aumenta la eficacia del tratamiento y reduce los efectos secundarios del daño al tejido sano.

Para el cáncer de próstata, nuestro equipo de expertos desarrolló un programa informático pendiente de patente que ayuda a los oncólogos de radioterapia a trazar un mapa de la dosis real administrada a la próstata para que puedan hacer ajustes y así garantizar la administración y la calidad del tratamiento más óptimas.

Nuestro uso de técnicas sofisticadas de imagenología en tiempo real no tiene comparación y nos permite alcanzar tasas de éxito muy altas. Por ejemplo, nuestro uso de braquiterapia LDR para tratar el cáncer de próstata logra eliminar el cáncer en el 95 por ciento de los casos.

Volver al principio