Melanoma

Español
Share
Print
Español
Share
Print
El médico especialista en melanoma del MSK, Michael Postow, con un paciente

El oncólogo médico Michael Postow está especializado en el cuidado de personas con melanoma. Forma parte de un equipo de expertos que estudian nuevas terapias, como la inmunoterapia y la terapia dirigida, para mejorar las perspectivas de las personas que padecen cáncer avanzado.

El melanoma es un tipo de cáncer que suele empezar en la piel. En concreto, comienza en las células llamadas melanocitos. Son células que producen melanina. La melanina es el pigmento que da color a la piel, el cabello y los ojos. 

El melanoma es una de las formas más graves del cáncer de piel. Si usted o un ser querido ha sido diagnosticado con esta afección, es posible que esté lidiando con muchas inquietudes y preguntas difíciles, además del estrés de enfrentarse a lo desconocido. ¿A dónde debe ir para recibir atención? ¿Cuáles son sus opciones de tratamiento?

Información para pacientes y cuidadores
Estamos aquí para atenderte y seguimos brindando atención oncológica a pacientes nuevos y actuales. Obtén información sobre nuestra respuesta al COVID-19.

Leer esta guía es un buen punto de partida. Nuestro objetivo es brindarle información que pueda aliviar sus miedos y ayudarle a crear el plan correcto. Desde aquí, puede visitar otras secciones de esta guía sobre el melanoma para obtener información sobre subtipos específicos de melanoma, los estadios del melanoma y las opciones de tratamiento.

Volver al principio

¿En qué parte del cuerpo comienza el melanoma?

La mayoría de los casos de melanoma se presenta en la piel. Esto se conoce como melanoma de la piel o melanoma cutáneo. (“Cutáneo” significa “relacionado con la piel”). La cara, el cuero cabelludo, el cuello, los brazos, las piernas, el pecho, el abdomen y la espalda son zonas comunes donde se presenta el melanoma. El melanoma cutáneo también puede comenzar en el lecho de una uña de la mano o del pie.

Otras formas no cutáneas de melanoma pueden comenzar en el ojo o en las membranas que recubren los ojos, los senos nasales, el ano y la vagina.

Volver al principio

¿Qué aspecto tiene el melanoma cutáneo?

El signo más común de melanoma es un lunar o una mancha inusual en la piel que parece crecer o cambiar con el tiempo. El melanoma a menudo tiene un borde irregular o desigual. Es posible que no se parezca a otras marcas en la piel. El lunar puede ser uno que haya tenido durante años o puede ser un lunar nuevo.

Obtenga más información sobre los signos y síntomas del melanoma.

Volver al principio

¿Cuáles son las causas del melanoma?

MSK ofrece citas de telemedicina para pacientes con melanoma

Obtenga más información

Se cree que muchos melanomas de la piel y los ojos se producen como resultado de la exposición a la luz ultravioleta (UV). La luz ultravioleta proviene del sol y de las camas o cabinas solares en interiores. Los médicos creen que la exposición repetida a los rayos ultravioleta puede dañar el ADN de la melanina (las células productoras de pigmento de la piel), dando lugar a células cancerosas.

Sin embargo, no todos los melanomas están relacionados con antecedentes de exposición al sol ni con el uso de camas solares. Los investigadores todavía están trabajando para comprender las causas de estos tipos de cáncer poco comunes.

Obtenga más información sobre los factores de riesgo del melanoma.

Volver al principio

¿Quiénes corren mayor riesgo de padecer melanoma?

Las personas que pasan mucho tiempo al sol o tienen antecedentes de uso de camas solares tienen el mayor riesgo de padecer melanoma. Pero algunas personas corren mayor riesgo que otras. Estas incluyen personas que tienen una tez clara y ojos claros, muchos lunares, lunares de forma atípica o antecedentes familiares de melanoma. El riesgo de tener melanoma también aumenta con la edad.

Obtenga más información sobre las formas en que puede protegerse del melanoma.

Volver al principio

¿Cuáles son los tipos de melanoma?

Hay cuatro tipos principales de melanoma cutáneo:

Además, hay varios tipos de melanoma cutáneo extremadamente raros. Estos incluyen los siguientes:

Melanoma que se presenta en el ojo, a veces se denomina melanoma uveal o melanoma ocular.

Melanoma de mucosas es el tipo que crece en las membranas que recubren los ojos, los senos nasales, el ano y la vagina.

Es importante conocer el tipo de melanoma que tiene. Cada tipo tiene características únicas que pueden afectar el plan de tratamiento que recomienda su equipo de atención.

Volver al principio

¿Cuáles son los estadios del melanoma?

Los estadios del melanoma se utilizan para describir la extensión del cáncer en el momento del diagnóstico. Hay cinco estadios del melanoma, que comienzan en cero (el estadio más temprano) y van hasta cuatro (el estadio más avanzado). Conocer el estadio ayuda a orientar su plan de tratamiento.

Obtenga más información sobre la estadificación del melanoma.

Volver al principio

¿Qué pruebas se realizan para diagnosticar el melanoma?

El primer paso para diagnosticar el melanoma cutáneo suele ser una biopsia. Se toma una muestra de tejido durante una biopsia y se envía a un patólogo (un médico que se especializa en el diagnóstico de enfermedades). El patólogo examina las células con un microscopio y determina el tipo de melanoma y el estadio.

También existen varias técnicas no invasivas que pueden ayudar a los médicos a realizar un diagnóstico. Por ejemplo, en la dermatoscopia, los médicos utilizan un dispositivo de mano para ampliar una zona de piel sospechosa. Los médicos también pueden utilizar tecnologías de imagenología muy avanzadas que pueden mapear el melanoma con detalles precisos.

Obtenga más información sobre el diagnóstico de melanoma.

Volver al principio

¿Qué tan grave es el melanoma?

Cuando se diagnostica y trata a tiempo, el melanoma es muy curable. Pero el melanoma tiende a crecer muy rápidamente. Si no se trata, puede ingresar al torrente sanguíneo y diseminarse a otras partes del cuerpo. El melanoma que se ha diseminado es mucho más difícil de tratar que las etapas iniciales de la enfermedad.

Volver al principio

¿Dónde se disemina el melanoma?

Cuando el melanoma se disemina, tiende a trasladarse a ciertos lugares del cuerpo. Las zonas comunes donde se disemina el melanoma son los ganglios linfáticos, el hígado, los pulmones, los huesos y el cerebro.

Volver al principio

¿Cuál es el mejor tratamiento para el melanoma?

El mejor tratamiento para el melanoma varía de persona a persona. Una persona que padece un melanoma en un estadio muy temprano puede requerir una sola cirugía para curar la enfermedad. Sin embargo, una persona diagnosticada con un tipo agresivo de melanoma o un melanoma en un estadio tardío puede beneficiarse de terapias con fármacos, como inmunoterapia o terapia dirigida, o incluso una combinación de métodos. La radiación puede ser una buena opción para algunas personas.

Obtenga una descripción general completa de las opciones de tratamiento para personas con melanoma.

Volver al principio

¿Cómo atiende MSK a las personas con melanoma?

Si sospecha que tiene un melanoma, los expertos de Memorial Sloan Kettering pueden hacer o confirmar su diagnóstico. Si se detecta cáncer, trabajaremos con usted para determinar qué tratamiento es el mejor. Los tratamientos para el melanoma incluyen cirugía, terapias con fármacos, radioterapia o una combinación de métodos.

Si le han diagnosticado una enfermedad avanzada, podemos recomendarle inmunoterapia o terapia dirigida. Estos enfoques fueron pioneros en MSK y han mejorado las perspectivas de las personas con melanoma en todo el mundo. Es posible que podamos ofrecerle nuevos tratamientos con fármacos, o combinaciones de tratamientos, a través de nuestro programa de ensayos clínicos.

Trabajando en equipo, nuestros expertos:

  • proporcionarán rápidamente el diagnóstico más preciso posible
  • diseñarán un plan de tratamiento personalizado
  • iniciarán su atención con cirugía, terapias con fármacos u otros tratamientos de inmediato
  • le ofrecerán seguimiento médico de por vida, vigilancia del melanoma, recomendaciones para el cuidado de la piel y los recursos de un programa de sobrevivencia con grupos de apoyo y servicios de medicina integral

Obtenga más información sobre todos nuestros complementos de las opciones de tratamiento del melanoma.

Volver al principio

¿MSK ofrece visitas de telemedicina para personas con melanoma?

MSK ofrece telemedicina, también conocida como tecnología de teléfono o video, para visitas con especialistas en melanoma. Si su médico cree que su cita se puede realizar por televisita, es posible que se la recomiende como una opción para usted. Una televisita nos permite utilizar tecnología para brindarle atención mientras está en casa, minimizando sus viajes durante este tiempo. 

Obtenga más información sobre la telemedicina en MSK

Volver al principio