Estadios del melanoma

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El experto en estadificación del melanoma de MSK Allan Halpern y la enfermera de dermatología Nancy Eastman sonriendo a la cámara

El jefe del Servicio de Dermatología, Allan Halpern (en la foto con la enfermera de dermatología Nancy Eastman) ha ayudado a desarrollar las pautas que se utilizan en todo el país sobre cómo los médicos clasifican el melanoma.

La estadificación es parte del proceso de diagnóstico. Indica qué tan extendido o avanzado está el melanoma. También ayuda a los médicos a determinar cómo proceder con el tratamiento y el seguimiento.

Hay cinco estadios del melanoma, que comienzan en cero y van hasta cuatro. A menudo se escriben con números romanos I, II, III y IV.

Su médico asignará un estadio clínico al cáncer después de su examen físico y los resultados iniciales de sus otras pruebas de diagnóstico e imagenología.

El estadio se puede ajustar si le hacen pruebas adicionales o después de la cirugía. A esto se le llama estadio patológico.

Melanoma en estadio 0 (melanoma in situ)

Otro nombre para el melanoma en estadio 0 es melanoma in situ. Este es el comienzo de la escala. Describe las células cancerosas en la capa más externa de la piel, llamada epidermis.

Melanoma en estadio I y estadio II

El melanoma en estadio I y estadio II describe un cáncer invasivo que ha crecido por debajo de la epidermis hasta la siguiente capa de piel, la dermis. No ha llegado a los ganglios linfáticos.

Dos factores principales ayudan a determinar la gravedad del melanoma en estadio I y del melanoma en estadio II: profundidad de Breslow y ulceración.

La profundidad de Breslow es una medida que utilizan los médicos para describir la profundidad de un melanoma invasivo en milímetros. Mide qué tan lejos han llegado las células del melanoma por debajo de la superficie de la piel. Cuanto más delgado sea el melanoma, mayores serán las posibilidades de que se cure.

La ulceración es una ruptura en la piel que cubre el melanoma. Esta rotura puede ser tan pequeña que solo se puede ver con un microscopio. La ulceración es un factor importante en la estadificación. Un melanoma con ulceración puede requerir un tratamiento más agresivo que un melanoma del mismo tamaño sin ulceración.

El melanoma se considera estadio IA cuando:

  • el tumor tiene un grosor menor o igual a 1 milímetro en la profundidad de Breslow

El melanoma se considera estadio IB cuando:

  • el tumor tiene un grosor de 1.1 a 2 milímetros en la profundidad de Breslow sin ulceración

El melanoma se considera estadio IIA cuando:

  • el tumor tiene un grosor de 1.1 a 2 milímetros en la profundidad de Breslow con ulceración
  • el tumor tiene un grosor de 2.1 a 4 milímetros en la profundidad de Breslow sin ulceración

El melanoma se considera estadio IIB cuando:

  • el tumor tiene un grosor de 2.1 a 4 milímetros en la profundidad de Breslow con ulceración
  • el tumor tiene más de 4 milímetros en la profundidad de Breslow sin ulceración

El melanoma se considera estadio IIC cuando:

  • el tumor tiene más de 4 milímetros de grosor en la profundidad de Breslow con ulceración

Melanoma en estadio III

El melanoma en estadio III describe con mayor frecuencia una enfermedad que se ha diseminado a los ganglios linfáticos cercanos. Sin embargo, la enfermedad en estadio III también puede referirse a un melanoma que se ha diseminado más allá del tumor primario, pero que aún no ha llegado a los ganglios linfáticos más cercanos.

La enfermedad en estadio III que se ha diseminado a menos de 2 centímetros del tumor primario, pero que aún no ha llegado a los ganglios linfáticos se denomina melanoma satélite. El melanoma en tránsito es el nombre que se le da a la enfermedad que se encuentra a más de 2 centímetros del melanoma primario, pero que todavía no ha llegado a los ganglios linfáticos.

Melanoma en estadio IV

El estadio IV es el estadio más avanzado del melanoma. El tumor puede tener cualquier tamaño, pero se ha diseminado a partes distantes del cuerpo más allá de la piel y los ganglios linfáticos cercanos, como el hígado, los pulmones, el cerebro, los huesos o el tubo digestivo.

El melanoma puede estar en estadio IV cuando se diagnostica por primera vez. El melanoma en estadio IV también puede ser un melanoma recurrente. Recurrente significa que el melanoma ha regresado después del tratamiento. El cáncer puede regresar a la parte del cuerpo donde se presentó originalmente, en los ganglios linfáticos o en una parte distante del cuerpo.