Cirugía de melanoma

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La cirujana especialista en melanoma Mary Sue Brady, hablando con un colega de MSK, con mascarillas y ropa quirúrgica antes de un procedimiento

Nuestros cirujanos especialistas en melanoma, incluida Mary Sue Brady (que se muestra aquí), brindan atención compasiva a personas en todas los estadios de la enfermedad.

La cirugía suele ser la mejor opción para curar el melanoma en fase inicial (melanoma que no se ha diseminado a otras zonas del cuerpo). También se puede utilizar para tratar la enfermedad más avanzada. 

En MSK, nuestros pacientes se benefician de la experiencia de cirujanos altamente capacitados que se especializan en la enfermedad. Estos expertos están ayudando a establecer los estándares para la atención del melanoma en todo el mundo y también son investigadores líderes en el campo.

Nuestros cirujanos especialistas en melanoma ponen un gran énfasis en la extirpación completa del cáncer mientras se preserva la calidad de vida. Nuestro objetivo es lograr mejores resultados con menos cirugía. Eso es lo que nos permite brindarle la mejor opción para controlar la enfermedad mientras estamos muy atentos a su vida después del tratamiento.

No hay dos melanomas iguales. Nuestros cirujanos especialistas en melanoma trabajan en estrecha colaboración con un equipo sofisticado de especialistas en imagenología y dermatopatólogos (patólogos que se especializan en el diagnóstico de cáncer de piel y otras afecciones dermatológicas). Esta colaboración ayuda a garantizar que obtenga el diagnóstico más preciso posible para que podamos planificar el tratamiento más eficaz.

Nuestro equipo multidisciplinario también incluye cirujanos de muchas otras especialidades, como cirujanos plásticos, cirujanos de cabeza y cuello, cirujanos orbitales y cirujanos dermatológicos que están allí para guiar su atención cuando los necesite. Trabajamos en estrecha colaboración con expertos en inmunoterapia y otras terapias con fármacos para proporcionar tratamientos adicionales que pueden reducir las posibilidades de que el melanoma regrese.

Escisión amplia para el melanoma

La escisión amplia es el nombre del procedimiento en el que se extirpa un melanoma. La cantidad de tejido necesaria para extirpar un melanoma depende principalmente de lo siguiente:

  • el espesor del tumor
  • la ubicación del tumor 
  • de qué manera la extirpación del tumor podría afectar la apariencia personal

Para asegurarse de que el melanoma se haya extirpado por completo, el cirujano también tomará un poco de tejido normal alrededor del tumor. Este tejido sano se conoce como margen.

Opciones de cirugía dermatológica para el melanoma en estadio temprano

A algunas personas que padecen la enfermedad en un estadio muy temprano se les puede extirpar el melanoma durante una visita al consultorio con anestesia local. Cuando sea adecuado, dichos procedimientos deben ser realizados por un dermatólogo certificado por la junta con una beca especial en cirugía dermatológica.

Los cirujanos dermatológicos de MSK tienen mucha experiencia en el cuidado del melanoma. Trabajamos en estrecha colaboración con un equipo de expertos para determinar el mejor método para tratar cada persona que viene a nosotros con una enfermedad en fase inicial. Somos expertos en todo tipo de procedimientos, incluidas las técnicas especializadas para eliminar el melanoma y métodos de rejuvenecimiento de cicatrices. Tenemos mucha experiencia en el manejo de un tipo poco común de melanoma facial llamado melanoma lentigo maligno. Obtenga más información sobre la cirugía dermatológica.

Biopsia de ganglios linfáticos centinela para el melanoma

La biopsia de ganglios linfáticos centinela es un procedimiento que por lo general se recomienda para personas con probabilidades de que su melanoma se disemine (metastatice) a los ganglios linfáticos. Su médico podrá determinar la probabilidad de metástasis según ciertas características del tumor.

La biopsia de ganglios linfáticos centinela implica la extirpación del primer ganglio linfático al que es más probable que se diseminen las células cancerosas. Luego, un patólogo examina el ganglio linfático bajo un microscopio para ver si hay células cancerosas. El conocimiento obtenido de una biopsia de ganglios linfáticos centinela puede ayudar a su equipo de atención a comprender cómo planificar cualquier tratamiento adicional.

Los cirujanos especialistas en melanoma de MSK han realizado biopsias de ganglios linfáticos centinela durante más de 25 años. Tenemos una amplia experiencia en este procedimiento. Con los años, nuestros cirujanos han realizado muchos ajustes para mejorar la técnica.

Cuando se encuentra melanoma en el ganglio centinela, es posible que se necesite una cirugía adicional. Sin embargo, la investigación muestra que, por lo general, no se necesita realizar una cirugía de inmediato para extirpar los otros ganglios linfáticos de la zona. A las personas con melanoma en el ganglio centinela que siguen un enfoque de observar y esperar, con cirugía posterior, si es necesario, les va tan bien como a quienes se les extirpan de inmediato otros ganglios linfáticos de la zona. Los cirujanos de melanoma de MSK han sido líderes en este método, que ha salvado a miles de personas de un efecto secundario doloroso debido a la extirpación de ganglios linfáticos llamado linfedema.

Cirugía para el melanoma en la cara y otras áreas sensibles del cuerpo

Las personas que tienen un melanoma facial grande pueden beneficiarse de la experiencia de nuestros cirujanos de cabeza y cuello y cirujanos dermatológicos. Tenemos mucha experiencia en la extirpación del melanoma en esta zona delicada. También tenemos experiencia especial en la eliminación de melanoma de otras zonas difíciles, como las palmas de las manos y las plantas de los pies.

Algunas personas pueden beneficiarse de una técnica especial de imagenología no invasiva llamada microscopia confocal de reflectancia. Esta tecnología desarrollada en MSK nos ayuda a mapear un tumor antes de la cirugía. Entonces podemos determinar exactamente la cantidad de tejido que necesitamos extirpar. Este método nos permite minimizar la cantidad de tejido que extirpamos al tiempo que nos aseguramos de extirpar el cáncer por completo. Es particularmente útil para el melanoma que ha aparecido en una zona delicada o que tiene bordes poco precisos que se mezclan con la piel normal.

Cirugía plástica y de reconstrucción para el melanoma

Para los melanomas más pequeños, su cirujano cerrará la herida con suturas solubles o, en algunos casos, permitirá que la herida cicatrice de forma natural. Otros métodos pueden incluir un injerto de piel, que usa su propia piel para reparar el sitio, o un aloinjerto, en el que se usa tejido de un donante.

Para tumores más grandes, un cirujano plástico puede reparar la zona afectada mediante técnicas reconstructivas.

La cirugía reconstructiva para el melanoma a menudo implica tomar tejido de un área del cuerpo y usarlo en la zona afectada. Los cirujanos plásticos y reconstructivos de MSK tienen mucha experiencia en el cuidado de personas con melanoma. Nuestro objetivo es brindarle el mejor resultado cosmético posible mediante el uso de las últimas técnicas disponibles.

Los cirujanos plásticos y reconstructivos de MSK trabajan en estrecha colaboración con su cirujano de melanoma para brindarle una experiencia coordinada y sin problemas. Con frecuencia, es posible realizar la reconstrucción como parte del mismo procedimiento para extirpar el tumor. De ese modo, podemos evitar la necesidad de realizar otra operación.

Cirugía para el melanoma metastásico

El melanoma metastásico es un cáncer que se ha diseminado más allá de su ubicación original a otras partes del cuerpo. El pronóstico para las personas con melanoma metastásico nunca ha sido mejor, gracias en gran parte a los avances en inmunoterapia. Sin embargo, para algunas personas la inmunoterapia produce solo una respuesta parcial o temporal. Una de las formas en que podemos mejorar esa respuesta, o lograr una respuesta completa, es agregar cirugía al plan de tratamiento.

Nuestro equipo multidisciplinario especialista en melanoma revisa a cada persona que atendemos para ver si la cirugía puede brindar un beneficio adicional después de la inmunoterapia. Esta es una de las muchas formas en las que nuestro equipo se desafía a sí mismo para brindar el mejor resultado posible a cada persona que llega a nosotros para recibir atención.