Terapia dirigida para el melanoma

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El especialista en melanoma Paul Chapman con una paciente

El oncólogo médico Paul Chapman ha liderado el desarrollo de terapias dirigidas a las mutaciones genéticas que se encuentran en los tumores del melanoma.

El ADN de un tumor de melanoma generalmente contiene muchas mutaciones. Las mutaciones son cambios en la secuencia del ADN de una persona que pueden hacer que los tumores crezcan. Un método para el tratamiento del melanoma implica el uso de fármacos (también llamados terapias) que pueden atacar y desactivar las células que tienen estas mutaciones. A su vez, puede hacer que los tumores se reduzcan o crezcan con menor rapidez.

Los investigadores han identificado varias mutaciones genéticas importantes asociadas con el melanoma. Las mutaciones de BRAF son la mutación más común que se encuentra en las células del tumor. Están presentes en aproximadamente la mitad de todos los melanomas. Otras mutaciones identificadas en el melanoma incluyen las mutaciones en los genes NRAS, KIT GNAQ, por nombrar algunas.

Inhibidores de BRAF para el melanoma metastásico

El melanoma metastásico es un cáncer que se ha diseminado más allá de su ubicación original a otras partes del cuerpo. Los inhibidores de BRAF son fármacos que pueden reducir o retrasar el crecimiento del melanoma metastásico en personas cuyos tumores tienen una mutación de BRAF. Los inhibidores de BRAF incluyen vemurafenib (Zelboraf®), dabrafenib (Tafinlar®) encorafenib (Braftovi®).

MSK ha asumido un papel de liderazgo en el desarrollo de inhibidores de BRAF para el melanoma metastásico. En 2006, nuestros médicos realizaron el primer ensayo clínico para evaluar el vemurafenib, cinco años antes de que la Administración de Alimentos y Medicamentos de los Estados Unidos aprobara este tratamiento.

Los expertos de MSK están liderando ensayos clínicos para mejorar nuestra capacidad de combatir el melanoma con inhibidores de BRAF. Obtenga más información sobre los ensayos clínicos para el melanoma.

Inhibidores de MEK combinados con inhibidores de BRAF para el melanoma metastásico

El gen MEK tiene una conexión cercana con el gen BRAF, por lo que los fármacos que se dirigen a MEK también pueden funcionar en el tratamiento del melanoma con mutaciones de BRAF. Los inhibidores de MEK incluyen trametinib (Mekinist®), cobimetinib (Cotellic®) y binimetinib (Mektovi®). 

El método más común es combinar un inhibidor de MEK con un inhibidor de BRAF. Se ha demostrado que esta combinación es más eficaz que el uso de cualquiera de los fármacos por separado. Cuando se usan juntos, los inhibidores de BRAF y los inhibidores de MEK pueden reducir el melanoma en la mayoría de las personas que padecen melanoma con mutación de BRAF.

Terapias dirigidas para otras mutaciones

Incluso cuando no hay una mutación de BRAF, es posible que haya otras opciones por considerar. Los médicos de MSK están trabajando para desarrollar tratamientos para personas con otras mutaciones, como NRAS y KIT.